La perte de mémoire n'est pas qu'un problème de personne âgée: voici comment vous pouvez rester en forme mentalement

La perte de mémoire n'est pas qu'un problème de personne âgée: voici comment vous pouvez rester en forme mentalement
Tête dans le iCloud? Shutterstock

Quand je donne des conférences, je suis souvent approché par des personnes qui s'inquiètent de leur mémoire. Peut-être qu'ils étudient pour un examen et ne sentent pas qu'ils apprennent aussi bien que leurs pairs. Peut-être qu'ils continuent à oublier de fermer la fenêtre quand ils quittent la maison. Ou peut-être ont-ils du mal à se souvenir d'un événement qui s'est produit il y a quelques semaines mais que tout le monde peut décrire de manière très détaillée.

Sentir que votre mémoire peut ne pas être à la hauteur peut être inquiétant ou même carrément effrayant. Et ce n'est pas surprenant - la mémoire fait de nous ce que nous sommes. Pouvoir réfléchir et partager le passé est fondamental pour notre sentiment d’identité, nos relations et notre capacité à imagine l'avenir.

Perdre une partie de cette capacité cause non seulement des problèmes dans notre routine quotidienne, mais menace également la notion même de qui nous sommes. De loin le plus grande peur de la santé chez les personnes de plus de 50, la maladie d'Alzheimer et la perte catastrophique de mémoire personnelle qu'elle entraîne.

Troubles de la mémoire chez les jeunes

Les préoccupations concernant la mémoire sont-elles l'apanage de la génération post-retraite? Il semble que non. En fait, si les tendances modernes sont au rendez-vous, les jeunes sont tout aussi inquiets de perdre leur accès au passé. Assistez à un grand concert ces jours-ci et votre vision de l'interprète sera souvent obscurcie par un océan de smartphones, chacun d'entre eux émettant des images et des sons vers un enregistrement numérique permanent sécurisé.

Aussi loin que les habitants des cavernes, les humains ont trouvé des moyens de préserver les connaissances et les expériences, mais le style de vie moderne a-t-il fait un pas de trop? Une dépendance excessive à la technologie pourrait-elle rendre nos systèmes de mémoire plus lents et moins efficaces?

Certaines études ont montré que l’utilisation d’un moteur de recherche Internet peut plus mauvais rappel de l'information, bien qu'une autre étude publiée récemment n'a pas réussi à reproduire cet effet. Et la plupart des chercheurs s'accordent à dire que dans ces situations, la mémoire ne devient pas moins efficace, mais simplement que nous l'utilisons différemment.

Que diriez-vous d'enregistrer des événements sur un smartphone? Une étude récente a montré qu'un groupe faisant une pause pour prendre des photos à intervalles réguliers avait plus mauvais rappel de l'événement que ceux qui ont été immergés dans l'expérience. Et une recherche antérieure a suggéré que les photos aidaient les gens à se souvenir de ce qu’ils avaient vu, mais réduit leur mémoire de ce qui a été dit. Il semble que le facteur clé dans cette situation soit l’attention - prendre activement des photos peut distraire et distraire quelqu'un de certains aspects d’une expérience, ce qui signifie que l’on se souvient de moins en moins.


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Cependant, il existe de nouvelles façons de contourner ce problème si vous insistez pour prendre des photos. Notre propre travail a montré que la distraction peut être contrée si les photos sont prises automatiquement en utilisant une caméra portable.

Technologie et mémoire

S'il est vrai que la technologie modifie parfois la façon dont nous utilisons notre mémoire, il n'y a aucune raison scientifique de croire qu'elle réduit la capacité intrinsèque de notre cerveau à apprendre.

Néanmoins, dans la société en constante évolution et exigeante d’aujourd’hui, d’autres facteurs peuvent avoir un impact négatif, par exemple: sommeil de mauvaise qualité, stress, distractions, dépression et consommation d'alcool. La bonne nouvelle est que ces effets sont généralement considérés comme temporaires, sauf s’ils se poursuivent sur de très longues périodes.

Il y a un petit nombre de personnes qui peuvent éprouver des problèmes de mémoire au-delà de l'oubli quotidien. Les blessures à la tête, les accidents vasculaires cérébraux, l'épilepsie, les infections cérébrales telles que l'encéphalite ou les maladies congénitales telles que hydrocéphalieUne accumulation de liquide dans le cerveau peut entraîner une perte importante de notre capacité à retenir et à rappeler des informations. Et récemment, une nouvelle condition a été identifiée - mémoire autobiographique sévèrement déficiente –- qui décrit un faible pourcentage de la population qui signale une déficience spécifique mais marquée dans la capacité de se rappeler de son passé.

Ces personnes sont cependant l'exception et la plupart des personnes qui s'inquiètent de leur mémoire ne sont pas vraiment préoccupées. En matière de mémoire, nous avons tous nos forces et nos faiblesses. L'ami qui obtient les meilleures notes dans chaque quiz de pub peut être le même qui oublie toujours où il a quitté son portefeuille. Et le partenaire qui peut décrire les vacances de l'année dernière avec des détails incroyables peut prendre une éternité pour apprendre une nouvelle langue. En fait, même les champions du monde de la mémoire rapportent des oublis quotidiens, comme la perte de leurs clés.

En gros, là où notre mémoire nous fait défaut, c’est parce que nous sommes fatigués, que nous ne faisons pas attention ou que nous essayons de faire trop en même temps. Utiliser des listes, des journaux intimes et des rappels de smartphones ne rend pas la mémoire moins efficace - au contraire, cela libère le cerveau pour faire d'autres choses. Et au lieu de nous rendre paresseux, chercher quelque chose sur Internet peut aider à renforcer ou à enrichir notre base de connaissances.

Mais il peut y avoir des occasions où la technologie se met en travers - en nous détournant d'un moment potentiellement spécial ou en nous incitant à surfer sur le Web au lieu de dormir. La plupart des défaillances de mémoire quotidiennes peuvent être résolues simplement en étant plus conscientes et moins occupées. Donc, si vous voulez vous souvenir du temps passé avec des amis, je vous conseille de profiter du moment, d'en discuter par la suite et de passer une bonne nuit de sommeil.La Conversation

A propos de l'auteur

Catherine Loveday, neuropsychologue, Université de Westminster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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