Comment les contes de fées ont tâté le test du temps

Comment les contes de fées ont tâté le test du temps

Une illustration du conte de fées des frères Grimm "The Brave Little Tailor. shutterstock

Les frères Grimm sont morts depuis plus de 150 ans, mais ils a récemment publié une nouvelle histoire avec un peu d'aide de l'intelligence artificielle.

La princesse et le renard a été créé après qu'un groupe d'écrivains, d'artistes et de développeurs a utilisé un programme inspiré par le texte prédictif sur les téléphones pour scanner les histoires recueillies des frères Grimm pour suggérer des mots et des expressions similaires. Les auteurs humains ont ensuite pris le relais, pour aider à façonner les suggestions algorithmiques de l'IA dans le dernier conte de fées de Grimm.

Le nouveau conte raconte l'histoire d'un renard parlant qui aide un fils de meunier à secourir une belle princesse du sort d'épouser un prince horrible qu'elle n'aime pas.

Mais voici la chose, les frères Grimm n'ont pas réellement écrit leurs contes de fées en premier lieu. Ils les ont recueillies - auprès d'amis, de domestiques, de travailleurs et de membres de la famille. Les contes de fées, bien sûr, ont toujours été racontés. Ils s'animent dans le récit - que ce soit un enfant qui écoute un livre audio dans la voiture, regarde Snow White et le Huntsman sur DVD ou chante à Shrek The Musical dans le théâtre.

Les histoires de fées des Grimms ont été publiés pour la première fois dans 1812 et ne sont jamais sortis de l'impression. Les frères Grimm étaient impliqués dans la lutte pour l'indépendance allemande. Dans le cadre de l'argument de la nation, ils voulaient prouver que les Allemands, en tant que peuple distinct, avaient leur propre folklore. Ils étaient aussi des militants politiques, et parmi Göttingen Seven qui a refusé de prêter un serment de fidélité au nouveau roi de Hanovre quand il a rejeté une constitution plus libérale. Ils ont donc perdu leur emploi et Jakob Grimm - comme beaucoup de personnages dans les contes de fées - a dû s'exiler.

Depuis lors, les contes de fées de Grimms ont été traduits en une centaine de langues et repris encore et encore. Ils ont inspiré des milliers d'autres œuvres, de La Chambre sanglante d'Angela Carter à La cabane de l'horreur des Simpsons.


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Jakob Grimm n'était pas seulement un collectionneur de contes populaires. Il était également philologue (quelqu'un qui étudie la langue) et lexicographe dont le travail est encore influent aujourd'hui. En plus d'être un conteur de maître, les idées qu'il a développées sont encore en cours de recherche dans les universités. La loi de Grimm, nommé d'après Jakob Grimm, regarde comment les sons changent lorsqu'ils passent d'une langue à l'autre - "P" tend à devenir "F", tandis que "G" devient "W" et ainsi de suite.

Happily ever after

Les histoires de fées des Grimm sont encore transmises de génération en génération. Et même si la distribution des princesses et des porchers semble très éloignée du reste du monde, les histoires sont toujours un élément crucial de notre patrimoine culturel. Les histoires que les frères ont trouvées dans le nord de l'Allemagne au début du 19ème siècle appartiennent maintenant à tout le monde.

Comme un enfant qui grandit à Oxford mon père - un réfugié d'Allemagne et, comme Jakob, un philologue - me racontait l'histoire de Grimm Le prince de grenouille sur nos promenades du dimanche dans les motifs de Blenheim Palace.

Dans la version du conte de mon père, la princesse a d'abord rencontré la grenouille au bord du lac - en réalité construite par Capability Brown pour le premier duc de Marlborough - quand elle a laissé tomber son jouet préféré, une balle en or. Quand ils ont vécu heureux pour toujours, le couple a commémoré leur réunion en mettant des boules d'or sur le haut du palais de Blenheim. Maintenant, quand je pense à l'histoire, je pense au palais de Blenheim, et j'entends l'éclaboussure de la grenouille dans le lac, tout comme je pensais l'avoir entendu depuis longtemps quand j'étais enfant.

La ConversationC'est exactement ce que les histoires peuvent faire, elles plient tous leurs conteurs et lieux - et c'est là leur mystère et leur magie - une fois qu'une histoire existe, cela change notre façon de vivre le monde. Et ce sera le seul test de "la nouvelle histoire de Grimm", La Princesse et la Renard - si elle sera racontée et viendra à la vie dans le dire.

A propos de l'auteur

Adam Ganz, Département de lecture des arts médiatiques, Royal Holloway

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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