Comment les écrivains exploitent nos cerveaux avec des torsions de complot

Comment les écrivains exploitent nos cerveaux avec des torsions de complot
Shutterstock.com/tsaplia

Récemment j'ai fait quelque chose que beaucoup de gens considéreraient impensable, ou au moins pervers. Avant d'aller voir "Avengers: Infinity War, "J'ai délibérément lu une revue qui a révélé tous les principaux points de l'intrigue, du début à la fin.

Ne t'inquiète pas. Je ne vais partager aucun de ces spoilers ici. Bien que je pense que l'aversion pour les spoilers - ce que le New York Times 'AO Scott récemment déploré comme «un tabou phobique, hypersensible contre la discussion publique de tout ce qui se passe à l'écran» - est un peu exagéré.

As un scientifique cognitif qui étudie la relation entre la cognition et les récits, Je sais que les films - comme toutes les histoires - exploitent notre tendance naturelle à anticiper ce qui va suivre.

Ces tendances cognitives aident à expliquer pourquoi les rebondissements peuvent être si satisfaisants. Mais un peu contre-intuitivement, ils expliquent aussi pourquoi le fait de savoir à l'avance une intrigue - le redoutable «spoiler» - ne gâche pas vraiment l'expérience.

La malédiction de la connaissance

Lorsque vous prenez un livre pour la première fois, vous voulez généralement avoir une idée de ce pour quoi vous vous inscrivez - mystères douillets, par exemple, ne sont pas censés comporter la violence graphique et le sexe. Mais vous espérez probablement aussi que ce que vous lisez ne sera pas entièrement prévisible.

Dans une certaine mesure, la peur des spoilers est bien fondée. Vous n'avez qu'une seule opportunité d'apprendre quelque chose pour la première fois. Une fois que vous l'avez appris, cette connaissance affecte ce que vous remarquez, ce que vous anticipez - et même les limites de votre imagination.

Ce que nous savons nous voyage de plusieurs façons, une tendance générale connue sous le nom de "malédiction de la connaissance. »

Par exemple, lorsque nous connaissons la réponse à un casse-tête, il nous est plus difficile d'estimer à quel point ce puzzle sera difficile à résoudre pour quelqu'un d'autre: nous supposerons qu'il est plus facilement que c'est vraiment.


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Lorsque nous connaissons la résolution d'un événement - que ce soit un match de basket ou une élection - nous avons tendance à surestimer quelle était la probabilité de ce résultat.

Les informations que nous rencontrons tôt influencent notre estimation de ce qui est possible plus tard. Peu importe que nous lisions une histoire ou que nous négocions un salaire: Tout point de départ initial de notre raisonnement - aussi arbitraire ou apparemment non pertinent - "ancres"Notre analyse. Dans une étude, les experts juridiques ont donné une hypothétique affaire criminelle plaidé pour des peines plus longues lorsqu'ils sont présentés avec de plus grands nombres sur des dés au hasard.

Les rebondissements complètent tout ensemble

Consciemment ou intuitivement, les bons écrivains savent tout cela.

Un récit efficace fonctionne sa magie, en partie, en profitant de ces habitudes de pensée, et d'autres, prévisibles. harengs rouges, par exemple, sont un type d'ancrage qui définit de fausses attentes - et peut rendre les rebondissements plus surprenants.

Une grande partie du plaisir de rebondissements, aussi, ne vient pas du choc de la surprise, mais de regarder en arrière les premiers morceaux du récit à la lumière de la torsion. Les surprises les plus satisfaisantes tirent leur puissance de nous donner une nouvelle façon de donner du sens au matériel qui nous a précédé. C'est une autre opportunité pour les histoires de transformer la malédiction du savoir à leur avantage.

Rappelez-vous qu'une fois que nous connaissons la réponse à un casse-tête, ses indices peuvent sembler plus transparents qu'ils ne l'étaient en réalité. Lorsque nous revisitons les premières parties de l'histoire à la lumière de cette connaissance, des indices bien construits prennent une signification nouvelle et satisfaisante.

Considérer "Le sixième sensAprès avoir déchaîné son gros rebondissement, le personnage de Bruce Willis a toujours été l'un des "morts" que seul l'enfant peut voir - il présente des représailles instantanées de scènes qui ont un nouveau sens à la lumière du surprise. Nous voyons maintenant, par exemple, que sa femme (en fait, sa veuve) n'a pas saisi le chèque dans un restaurant avant de pouvoir le sortir de la pique. Au contraire, c'était parce que, pour autant qu'elle sache, elle dînait seule.

Même les années après la sortie du film, les téléspectateurs prennent plaisir à cette torsion, savourer le degré à laquelle il devrait être "évident si vous faites attention" aux parties précédentes du film.

Les avantages et les inconvénients du spoiler

Dans le même temps, des études montrent que même lorsque les gens sont certain d'un résultat, ils éprouvent de manière fiable le suspense, la surprise et l'émotion. Les séquences d'action sont toujours palpitantes; les blagues sont toujours drôles; et des moments poignants peuvent encore nous faire pleurer.

Comme les chercheurs de l'UC San Diego Jonathan Levitt et Nicholas Christenfeld ont récemment démontré, les spoilers ne gâchent pas. Dans de nombreux cas, les spoilers améliorent activement le plaisir.

En fait, quand un tournant majeur dans un récit est vraiment imprévu, il peut avoir un effet catastrophique sur le plaisir - comme beaucoup outragés Les téléspectateurs "Infinity War" peuvent témoigner.

Si vous connaissez la torsion à l'avance, la malédiction de la connaissance a plus de temps pour travailler sa magie. Les premiers éléments de l'histoire semblent présager la fin plus clairement lorsque vous savez ce que cette fin est. Cela peut rendre le travail dans son ensemble plus cohérent, unifié et satisfaisant.

Bien sûr, l'anticipation est un plaisir délicieux en soi. Apprendre les rebondissements à l'avance peut réduire cette excitation, même si la prescience ne gâche pas votre plaisir de l'histoire elle-même.

La ConversationLes experts en marketing savent que ce que les spoilers faire gâcher est l'urgence du désir des consommateurs de regarder ou de lire une histoire. Les gens peuvent même se sentir tellement sapé d'intérêt et d'anticipation qu'ils restent à la maison, se privant du plaisir qu'ils auraient eu s'ils n'avaient simplement jamais appris le résultat.

A propos de l'auteur

Vera Tobin, professeur adjoint de sciences cognitives, Case Western Reserve University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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