Comment les images changent notre biais de race

Comment les images changent notre biais de race
Le casting de 'Black Panther'.
Marvel Studios

Les images ne sont pas statiques. Ils attirent notre attention, incitent au désir, modifient nos relations avec les autres et modifient nos croyances en nous introduisant dans de nouveaux mondes.

Lorsque "Black Panther" a été libéré, Baye McNeil, un ancien Brooklynite vivant maintenant au Japon, était ravi. Comme il l'a dit au Japan Times, il rejoint "Un groupe de frères et sœurs palpables positifs" dans un théâtre de Tokyo. Collectivement, ils ont été transportés au pays de Wakanda. Comme un exilé au Japon et un homme noir dans un pays avec très peu de personnes d'ascendance africaine, lui et ses amis sont entrés, comme il l'a décrit, "un royaume généreux de messages revigorants et d'images réparatrices" qui lui ont fourni un sens de connexion et qui appartiennent.

Baye McNeil n'était pas seul. De retour aux États-Unis, l'écrivain Carvell Wallace a expliqué comment la nation fictive de Wakanda a fonctionné de façon très concrète pour créer un monde auquel les Afro-Américains pourraient aspirer, à la fois en tant que lieu ancré dans le passé et dans le futur.

Que ce soit un film à succès ou Parker Curry 2-ans En regardant le portrait de Michelle Obama par Amy Sherald, les images que nous voyons tous comptent.

Voir n'est pas seulement croire. Voir changer ce que nous croyons, sur nous-mêmes et sur les autres, y compris les constructions de race.

Apprendre à voir

Dans son Essai, "Voir et ne pas voir", l'écrivain et neurologue décédé Oliver Sacks décrit comment voir n'est pas aussi facile que de soulever nos paupières. Au lieu de cela, comme il l'a dit,

"Quand nous ouvrons nos yeux chaque matin, c'est sur un monde que nous avons passé toute notre vie à apprendre à voir. On ne nous donne pas le monde: nous faisons notre monde à travers une expérience incessante, la catégorisation, la mémoire, la reconnexion. "

En d'autres termes, avoir une vision est une chose; voir c'est autre.


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My un article étudie comment nous apprenons à voir. je suis intéressé dans la façon dont les gens utilisent les images, mais aussi dans la façon dont les images utilisent les gens et changent leur perception.

Nous commençons à imaginer d'autres personnes et comment elles apparaissent, avant de nous serrer la main, et bien avant que toute relation puisse se produire. Nous créons des modèles mentaux d'autrui à partir de nos expériences passées, et ces modèles influencent toute nouvelle rencontre, que nous en soyons conscients ou non.

Psychologue cognitif Jeffrey Zacks, dans son livre "Flicker: Votre cerveau sur les films" offre cette idée fascinante qui peut être dérangeante ou offrir des sentiments positifs:

"Que nous vivions des événements dans la vie réelle, que nous les regardions dans un film, ou entendions parler d'eux dans une histoire, nous construisons des représentations perceptives et de la mémoire dans le même format."

En effet, les études en sciences cognitives montrent que notre système neuronal ne différencie pas facilement les images que nous voyons à l'écran et celles que nous voyons dans la «vraie vie». Baye McNeil et Carvell Wallace ne se faisaient aucune illusion. le pouvoir des images est tel que les gens peuvent ressentir des choses dans le monde du cinéma. Ces sentiments peuvent retourner dans la vie en dehors du théâtre.

Changez nos images, changez notre vision

C'est précisément parce que notre capacité de voir est largement apprise et fortement influencée par les images médiatiques que nous pouvons aussi réapprendre à voir. Un certain nombre d'études en sciences cognitives menées ces dernières années ont montré comment les gens peuvent, par exemple, réduire les préjugés raciaux à travers des pratiques de vision.

Les psychologues ont longtemps documenté le «préjugé de la propre race», également connu sous le nom d '«effet d'une autre race», l'incapacité des humains à reconnaître et à distinguer les visages des personnes des races autres que les leurs.

En effet, études ont montré que dès neuf mois, les nourrissons démontrent un tel rétrécissement perceptuel. Cela se produit parce que les bébés dans leur première année sont exposés principalement aux membres de famille proches qui ont tendance à être du même fond ethnique et racial. Pour des raisons d'évolution, ce rétrécissement permet un traitement plus rapide des sensations pertinentes en éliminant d'autres processus neuronaux concurrents. Nos ancêtres avaient besoin de distinguer leurs propres parents plus qu'ils n'avaient besoin de reconnaître les gens d'autres endroits.

Aujourd'hui, un certain nombre de chercheurs explorent réversibilité du biais de la propre race, soulignant encore la plasticité de notre système neuronal.

Un groupe de recherche illusions corporelles utilisées, comme placer des personnes blanches devant un écran d'ordinateur qui génère une image de cette personne, mais qui fait apparaître des personnes à la peau claire à la peau plus foncée. Lorsque testé plus tard pour les préjugés raciaux, les biais ont diminué.

Un autre groupe livres d'images utilisés Prévenir l'émergence de leurs propres préjugés raciaux en montrant des images du visage du peuple chinois aux bébés caucasiens. Après avoir vu plus d'images de personnes d'une autre race, les bébés pouvaient continuer à distinguer les autres visages de la race mieux qu'un groupe témoin.

Encore une autre étude clips utilisés du film "The Joy Luck Club", demandant à un groupe d'Américains blancs de se mettre à la place du principal personnage sino-américain, June. Les tests subséquents ont révélé une réduction des préjugés implicites envers les «groupes externes» en général.

La question de la représentation

Parce que les images sont importantes, les types d'images que nous voyons comptent encore plus. Les images plates et bidimensionnelles changent notre perception dans le monde au-delà du cinéma, en dehors des livres d'images.

Bien sûr, nous ne pouvons pas brancher une population générale sur des ordinateurs et des environnements de réalité virtuelle qui modifient notre apparence raciale ou qui créent des environnements de contrôle pour que nos enfants aient de telles expériences. Mais nous pouvons choisir les images que nous voyons régulièrement.

Et c'est pourquoi des critiques telles que #OscarsSoWhite importe tellement. Ce n'est pas seulement qu'il serait plus équitable d'avoir plus d'acteurs de la couleur sur grand écran, c'est que le fait d'avoir plus d'acteurs de couleur pourrait en fait changer les présomptions racistes de notre culture en général.

Les lecteurs se souviendront peut-être de Jessica Curry, la mère du Parker Curry à robe rouge, dont l'image est maintenant fermement visible par le public alors qu'elle regarde fixement un portrait de Michelle Obama. Comme elle a écrit pour le New York Times, "La représentation compte. ... Ce n'est qu'en étant exposé à des femmes noires brillantes, intelligentes et gentilles que mes filles et autres filles de couleur comprendront que leurs objectifs et leurs rêves sont à portée de main. "

La ConversationLa création d'un système social moins raciste n'a pas de guide simple, et il serait naïf de suggérer que si nous commencions tous à regarder de meilleures images, le monde serait un meilleur endroit. Mais encore une fois, à sa petite échelle, il pourrait.

A propos de l'auteur

S. Brent Rodriguez-Plate, professeur associé invité d'études religieuses, Hamilton College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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