Le côté obscur de l'heure d'été

Le côté obscur de l'heure d'été

Un train a dévalé un virage à 82 mph, finissant par sortir des rails et tuant quatre passagers.

Des décennies plus tôt, des décisions erronées ont entraîné la mort de l'équipage de sept Navette spatiale Challenger.

Des années avant ces événements, une vanne bloquée régulant l'approvisionnement en liquide de refroidissement d'un réacteur nucléaire a presque entraîné la fusion d'une centrale nucléaire en Pennsylvanie. Dans chacun de ces cas, un sommeil insuffisant ou inadéquat a été l'un des facteurs ayant contribué à l'échec.

Même si vous n'êtes pas un ingénieur travaillant dans l'un de ces contextes, il y a de fortes chances que vous ayez une mauvaise nuit de sommeil. En fait, plus d'un tiers des adultes américains dorment moins que le minimum recommandé de sept heures par nuit et les deux tiers des adolescents américains dormir moins que le minimum recommandé huit heures. Même pour ceux qui ont une bonne hygiène de sommeil, il y a une période de l'année où vous risquez de manquer de sommeil - le passage annuel à l'heure d'été.

A titre d' psychologue organisationnel à l'Université de l'Oregon, j'ai examiné diverses façons dont le sommeil affecte les employés. En particulier, mes collègues et moi-même étudions comment le désalignement circadien provoqué par le passage à l'heure d'été conduit à un travail coûteux et à des résultats sociaux.

Même avec la lumière du jour supplémentaire, les faits ne semblent pas si bons

Le public américain a eu une relation amour-haine avec l'heure d'été depuis qu'il est devenu loi dans 1918. Mis à part les préférences personnelles, preuve empirique pour les avantages prévus de l'heure d'été sont au mieux mixtes, alors que les coûts de passage à l'heure d'été deviennent de plus en plus évidents.

Au cœur de ces coûts est l'effet du décalage temporel sur nos habitudes de sommeil. Quand nous avançons, les horloges sur le mur avancent, mais nos horloges de corps ne changent pas si facilement. Il nous faut généralement quelques jours pour nous adapter au changement de temps de manière à nous endormir à l'heure habituelle. Le résultat est que les Américains dorment environ minutes 40 moins que d'habitude du dimanche au lundi soir suivant le changement.

Avec mon collegueJ'ai d'abord examiné comment le passage à l'heure d'été a affecté les travailleurs dans les milieux ouvriers. En utilisant une base de données sur les blessures minières Institut national de la sécurité et de la santé au travail, nous avons découvert que le passage au printemps à l'heure d'été a entraîné un 6 pour cent augmentation des blessures minières et une augmentation de 67 en pourcentage des jours de travail perdus à cause de ces blessures.

Dangers même si vous travaillez au dessus du sol

Bien que ces résultats puissent susciter des inquiétudes, vous pouvez avoir plus d'expérience avec les ordinateurs qu'avec l'équipement minier, et vous lisez probablement cet article au travail. Il est donc logique d'examiner comment le passage à l'heure d'été influence les travailleurs dans les milieux de travail.

Nous avons cherché à comprendre ces effets possibles en examinant comment les gens utilisaient leur accès Internet le jour suivant le changement d'heure. En examinant les tendances de la recherche sur Internet au cours des six dernières années dans plus de 200 différentes régions métropolitaines américaines, nous avons constaté que les recherches de divertissement ou des catégories connexes étaient beaucoup plus fréquentes (3.1-6.4 pour cent) sur le Lundi immédiatement après le changement d'heure qu'ils étaient les lundis avant et après le changement d'heure. Étant donné qu'une grande partie de cette activité de recherche a été menée au travail, nous avons conclu que les travailleurs abusent de leur accès à Internet quand ils devraient travailler - un comportement appelé cyberloafing. Une telle lenteur au travail suite au changement d'heure suggère que les gens sont moins productifs lorsqu'ils sont légèrement privés de sommeil à cause du changement d'heure.

Basé uniquement sur les résultats de nos deux études, ainsi qu'une étude montrant que le changement de temps prédit un pourcentage 5 augmentation de l'incidence des crises cardiaques, les économistes estiment que le changement annuel de temps au printemps coûte à l'économie américaine US $ 434 millions chaque année. Pourtant, ce n'est pas là que les coûts finissent.

Le changement d'heure affecte notre jugement

Notre recherche a également révélé que le passage à l'heure d'été influence notre capacité à percevoir les caractéristiques morales d'une situation donnée. Nous avons de nouveau examiné le comportement de recherche sur Internet et suivi avec notre propre expérience. Dans l'expérience, nous avons gardé la moitié de nos participants à la recherche éveillés tout au long de la nuit et permis à l'autre moitié de passer une bonne nuit de sommeil. Le lendemain, nous leur avons présenté des scénarios contenant différents niveaux de contenu moral.

Nous avons constaté que le jour suivant le passage à l'heure d'été, ou après une nuit de privation de sommeil, les gens étaient moins capable de discerner quand une situation impliquait des questions d'intérêt moral que quand ils étaient bien reposés.

Le changement d'heure affecte également notre jugement dans les cadres formels. Une étude récente a révélé que les juges distribuent des peines plus sévères - 5 pour cent plus longtemps dans la durée - le lundi suivant le changement d'heure, par rapport aux autres jours de l'année. Cela signifie que le sommeil et les politiques publiques liées au sommeil pourraient influencer des décisions importantes qui devraient être impartiales.

Ces études ne sont que la pointe de l'iceberg, avec des conséquences néfastes du changement de temps allant de scores aux tests des étudiants à rendements boursiers.

Quel que soit votre sentiment à l'égard de l'heure d'été, l'accumulation de preuves révèle que les coûts de passage à l'heure d'été traversent la société. Bien que les résultats négatifs soient variés, la solution singulière semble assez simple: plutôt que de changer les horloges, nous devrions changer de politique publique. Beaucoup de législatures d'état ont pris cette cause, avec des maisons de l'Etat côte à côte reconsidérer la pratique annuelle.

La ConversationComme les données de recherche sont considérées, d'autres États pourraient finir par rejoindre l'Arizona et Hawaï en s'abstenir de l'heure d'été annuelle la démence. Alors que nous avançons vers cette possibilité, nous pouvons trouver plus facile de sauver des vies et de l'argent plutôt que de chasser le jour.

A propos de l'auteur

David Wagner, professeur de Mgestion, Université de l'Oregon

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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