Pourquoi certaines personnes ne peuvent pas voir des images dans leur imagination

Pourquoi certaines personnes ne peuvent pas voir des images dans leur imagination

Imagine une pomme flottant devant toi. Maintenant, voyez si vous pouvez le faire tourner dans votre esprit. Regardez-le du haut, en bas - at-il des imperfections? Comment pouvez-vous le voir clairement?

Certaines personnes voient parfaitement la pomme, comme regarder un film, tandis que d'autres ont une très mauvaise image hésitante. Bien que cela puisse être difficile à croire, une petite proportion de personnes en bonne santé déclarent n'avoir aucune expérience visuelle. En d'autres termes, leurs esprits sont complètement aveugles - peu importe à quel point ils essaient, ils ne semblent pas voir la pomme.

En fait, de tels individus sont souvent surpris de constater que les gens ne parlent pas de métaphores quand ils disent: «Je l'imagine dans l'œil de mon esprit.» Ce phénomène d'aveuglement mental n'a reçu que récemment un nom propre - aphantasie congénitale.

Mind Blind

L'un des créateurs du navigateur Internet Firefox, Ross Blake, a réalisé que son expérience de l'imagerie visuelle était très différente de la plupart des gens quand il lire sur un homme qui a perdu sa capacité à imaginer après la chirurgie. Dans un Après FacebookBlake a dit:

Que voulez-vous dire "perdu" sa capacité? [...] Ne devrions-nous pas être surpris qu'il ait jamais eu cette capacité?

Nous avons entendu de nombreuses personnes qui ont vécu une expérience similaire à celle de Blake. Eux aussi ont été étonnés de découvrir que leur manque total de capacité à imaginer l'imagerie visuelle était différent de la norme.


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L'imagerie visuelle est impliquée dans de nombreuses tâches quotidiennes, telles que se souvenir du passé, la navigation à être la reconnaissance facialepour n'en nommer que quelques-uns. Les rapports anecdotiques de nos participants aphantasic indiquent que bien qu'ils soient capables de se rappeler des choses de leur passé, ils n'éprouvent pas ces souvenirs de la même manière que quelqu'un avec une forte imagerie. Ils les décrivent souvent comme une liste conceptuelle de choses qui se sont produites plutôt que comme une bobine de film jouant dans leur esprit.

Comme Blake le décrit, il peut ruminer sur le «concept» d'une plage. Il sait qu'il y a du sable et de l'eau et d'autres faits sur les plages. Mais il ne peut pas évoquer les plages qu'il a visitées et il n'a aucune capacité à créer une image mentale d'une plage.

L'idée que certaines personnes naissent incapables d'imaginer n'est pas nouvelle. À la fin 1800s, Le scientifique britannique Sir Francis Galton a mené des recherches demander à des collègues et à la population en général de décrire la qualité de leur imagerie interne. Ces études s'appuyaient toutefois sur des auto-évaluations, qui sont de nature subjective. Ils dépendent de la capacité d'une personne à évaluer ses propres processus mentaux - appelés introspection.

Mais comment puis-je savoir que ce que vous voyez dans votre esprit est différent de ce que je vois? Peut-être voyons-nous la même chose mais la décrivons différemment. Peut-être voyons-nous des choses différentes mais les décrivons de la même manière.

Certains chercheurs ont suggéré que l'aphantasie pourrait être un cas de mauvaise introspection; que les aphantasiques créent en fait les mêmes images dans leur esprit que vous et moi, mais c'est leur description qui les diffère. Une autre idée est que les aphantasiques créent des images internes comme tout le monde, mais n'en sont pas conscientes. Cela signifie que ce n'est pas que leurs esprits sont aveugles, mais ils manquent d'une conscience interne de ces images.

Dans un étude récente Nous avons cherché à déterminer si les aphantasiques sont vraiment «aveugles dans l'esprit» ou s'ils ont de la difficulté à introspecter de manière fiable.

Rivalité binoculaire

Pour évaluer objectivement l'imagerie visuelle, sans avoir à se fier à la capacité de quelqu'un de décrire ce qu'il imagine, nous avons utilisé une technique connue sous le nom de rivalité binoculaire - où la perception alterne entre différentes images présentées à chaque œil. Pour ce faire, les participants portent des lunettes 3D rouge-vert, où un œil voit une image rouge et l'autre un œil vert. Lorsque les images sont superposées sur les lunettes, nous ne pouvons pas voir les deux images à la fois, de sorte que notre cerveau passe constamment de l'image verte à l'image rouge.

Mais nous pouvons influencer les images colorées que quelqu'un verra dans l'affichage de la rivalité binoculaire. Une façon est par les amener à imaginer une des deux images à l'avance. Par exemple, si je vous demande d'imaginer une image verte, vous aurez plus de chance de voir l'image verte une fois que vous aurez mis des lunettes 3D. Et plus votre image est forte, plus fréquemment vous verrez l'image que vous imaginez.

Nous utilisons à quelle fréquence une personne voit l'image qu'elle imagine comme une mesure de l'imagerie visuelle objective. Parce que nous ne comptons pas sur le fait que les participants évaluent la vivacité de l'image dans leur esprit, mais sur ce qu'ils voient physiquement dans l'affichage de la rivalité binoculaire, cela élimine le besoin d'introspection subjective.

Dans notre étude, nous avons demandé aphantasiques auto-décrites imaginer un cercle rouge avec des lignes horizontales ou un cercle vert avec des lignes verticales pendant six secondes avant d'être présenté avec un affichage de rivalité binoculaire tout en portant les lunettes. Ils ont ensuite indiqué quelle image ils ont vu. Ils ont répété cela pour près des essais 100.

Nous avons constaté que lorsque les aphantasiques ont essayé de former une image mentale, leur tentative d'image imaginée n'a eu aucun effet sur ce qu'ils ont vu dans l'illusion de la rivalité binoculaire. Cela suggère qu'ils n'ont pas de problème avec l'introspection, mais semblent n'avoir aucune imagerie visuelle.

Pourquoi certaines personnes sont aveugles d'esprit

La recherche dans la population générale montre que l'imagerie visuelle implique un réseau d'activité cérébrale s'étendant du cortex frontal jusqu'aux zones visuelles à l'arrière du cerveau.

Les théories actuelles proposent que lorsque nous imaginons quelque chose, nous essayons de réactiver le même modèle d'activité dans notre cerveau comme quand nous avons vu l'image avant. Et mieux nous pouvons pour ce faire, plus forte est notre imagerie visuelle. Il se peut que les individus aphantasiques ne soient pas capables de réactiver ces traces suffisamment pour expérimenter l'imagerie visuelle, ou qu'ils utilisent un réseau complètement différent lorsqu'ils essaient d'accomplir des tâches qui impliquent des images visuelles.

On pense quand nous imaginons quelque chose que nous essayons de réactiver la même activité cérébrale que lorsque nous avons vu cette chose auparavant.

Mais il peut y avoir une lueur d'espoir pour ne pas pouvoir imaginer visuellement. L'imagerie visuelle hyperactive est censée jouer un rôle dans dépendance à être envies, ainsi que le développement de les troubles anxieux tels que le TSPT. Il se peut que l'incapacité à visualiser puisse ancrer les gens dans le présent et leur permettre de vivre plus pleinement dans le moment présent.

La ConversationComprendre pourquoi certaines personnes sont incapables de créer ces images à l'esprit pourrait nous permettre d'augmenter leur capacité à imaginer, et aussi peut-être nous aider à atténuer l'imagerie chez ceux pour qui elle est devenue hyperactive.

A propos de l'auteur

Rebecca Keogh, boursière postdoctorale en neurosciences cognitives, UNSW et Joel Pearson, professeur agrégé, UNSW

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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