Se sentir coupable de boire? Eh bien, demandez aux saints

Se sentir coupable de boire? Eh bien, demandez aux saints
Le Repas du Moine. Artiste: Walter Dendy Sadler (1854-1923) via Wikimedia Commons

Chaque année, les vacances s'accompagnent d'une augmentation de la consommation de l'alcool préoccupation au sujet des effets nocifs de l'alcool.

L'abus d'alcool n'est pas une question de rigolade, mais est-il pécheresse de boire et de faire joyeux, modérément et de façon responsable, pendant une saison sainte ou à tout autre moment?

Comme un théologien historique, Je recherches le rôle que les chrétiens pieux ont joué dans le développement et la production d'alcool. Ce que j'ai découvert était une histoire étonnante.

Commandes religieuses et vinification

Le vin a été inventé 6,000 ans avant la naissance du Christ, mais ce sont les moines qui ont largement préservé la viticulture en Europe. Les ordres religieux tels que les Bénédictins et les Jésuites devinrent des vignerons experts. Ils ne se sont arrêtés que parce que leurs terres ont été confisquées aux Xe et XIe siècles par des gouvernements anti-catholiques tels que ceux de la Révolution française. Assemblée constituante et l'Allemagne Deuxième Reich.

Afin de célébrer l'Eucharistie, qui nécessite l'usage du pain et du vin, les missionnaires catholiques ont apporté avec eux leurs connaissances de la viticulture au Nouveau Monde. Saint Junipero Serra et ses frères franciscains ont introduit les raisins de cuve en 1779 dans la région de l'Alta California. Industrie du vin en Californie. Un modèle similaire a émergé dans Argentine, Chili Australie.

Moines dans une cave.
Moines dans une cave.
Joseph Haier 1816-1891, via Wikimedia Commons

Les hommes pieux non seulement préservaient et promulguaient l'œnologie, ou l'étude des vins; ils l'ont aussi avancé. L'un des pionniers de la "méthode champenoise" ou "méthode traditionnelle"De fabrication de vin mousseux, était un moine bénédictin dont le nom orne maintenant l'un des champagnes les plus fins du monde: Dom Pérignon. Selon une légende plus tard, quand il a échantillonné son premier lot dans 1715, Pérignon a crié à ses compagnons moines:

"Frères, venez vite. Je bois des étoiles!

Les moines et les prêtres ont également trouvé de nouveaux usages pour le raisin. Les jésuites sont crédités d'améliorer le processus de fabrication grappa en Italie et pisco en Amérique du Sud, qui sont tous deux des brandies de raisin.

Bière dans le cloître

Et bien que la bière ait été inventée par les anciens Babyloniens, elle a été perfectionnée par les monastères médiévaux cela nous a donné le brassage tel que nous le connaissons aujourd'hui. Les plus anciens dessins d'une brasserie moderne proviennent du monastère de Saint-Gall en Suisse. Les plans, qui remontent à AD 820, montrent trois brasseries - une pour les invités du monastère, une pour les pèlerins et les pauvres, et une pour le moines se.

Un saint, Arnold de Soissons, qui a vécu au 11ème siècle, a même été crédité d'avoir inventé le filtration processus. À ce jour et malgré la prolifération de nombreuses microbrasseries exceptionnelles, la bière la plus fine du monde est sans doute encore faite dans le cloître - en particulier, dans le cloître d'un Monastère trappiste.

Liqueurs et liqueurs

La contribution religieuse aux spiritueux distillés est tout aussi impressionnante. Whisky a été inventé par médiévale Moines irlandais, qui ont probablement partagé leurs connaissances avec les Ecossais lors de leurs missions.

Chartreuse est largement considéré comme le meilleure liqueur du monde en raison de son spectre extraordinaire de saveurs distinctes et même des avantages médicinaux. Perfectionné par l'ordre des chartreux presque 300 il y a des années, la recette est connue par seulement deux moines à la fois. La liqueur aux herbes Bénédictine DOM est réputée avoir été inventée en 1510 par un bénédictin italien nommé Dom Bernardo Vincelli pour fortifier et restaurer les moines fatigués. Et l'eau-de-vie de cerise connue sous le nom de liqueur de Maraska a été inventée par des apothicaires dominicains au début 16ème siècle.

L'ingéniosité dans l'alcool n'était pas non plus un domaine réservé aux hommes. Les sœurs carmélites ont produit un extrait appelé "Eau carmélitaine"Qui a été utilisé comme un tonique à base de plantes. Les religieuses ne font plus cet élixir, mais une autre concoction du couvent a survécu et est devenue l'une des liqueurs de vacances les plus populaires du Mexique - Rompope.

Fabriqué à partir de vanille, de lait et d'œufs, Rompope a été inventé par des religieuses claristes de la ville coloniale espagnole de Puebla, située au sud-est de Mexico. Selon un compte, les religieuses ont utilisé des blancs d'oeufs pour donner le art sacré dans leur chapelle un revêtement protecteur. Ne souhaitant pas que les restes de jaunes soient gaspillés, ils ont développé la recette de ce rafraîchissement festif.

Santé et communauté

Alors pourquoi un si impressionnant record de créativité alcoolique chez les religieux? Je crois qu'il y a deux raisons sous-jacentes.

Premièrement, les conditions étaient bonnes pour cela. Les communautés monastiques et les ordres religieux similaires possédaient tous les qualités nécessaire pour produire des boissons alcoolisées fines. Ils avaient de vastes étendues pour planter du raisin ou de l'orge, une longue mémoire institutionnelle grâce à laquelle des connaissances spéciales pouvaient être transmises et perfectionnées, une facilité pour le travail d'équipe et un engagement à l'excellence dans les plus petites corvées comme moyen de glorifier Dieu.

Deuxièmement, il est facile d'oublier, à notre époque actuelle, que pendant une grande partie de l'histoire humaine, l'alcool a joué un rôle santé. Les sources d'eau transportaient souvent des agents pathogènes dangereux, et ainsi de petites quantités d'alcool seraient mélangées avec de l'eau pour tuer les germes qu'elles contenaient.

Les soldats romains, par exemple, ont reçu quotidiennement allocation de vinpas pour se saouler, mais pour purifier l'eau qu'ils ont trouvée en campagne. Et deux évêques, Saint Arnulf de Metz et Saint Arnold de Soissons, sont crédités de sauver des centaines d'une peste parce qu'ils ont exhorté leur troupeau à boire de la bière au lieu de l'eau. Whisky, les liqueurs à base de plantes et même les amers ont également été inventés pour des raisons médicinales.

Et si la bière peut sauver les âmes de la peste, il n'est pas étonnant que l'Église ait une bénédiction spéciale pour cela. commence:

La Conversation"O Seigneur, bénis cette créature qui, par ta bonté et ta puissance, a été produite à partir de grains de céréales, et que ce soit une boisson qui donne la santé à l'humanité."

A propos de l'auteur

Michael Foley, professeur agrégé de patristique, Université Baylor

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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