La stimulation cérébrale peut stimuler la créativité - et peut-être entendre des voix inspirées?

La stimulation cérébrale peut stimuler la créativité - et peut-être entendre des voix inspirées?

Steve Jobs, le co-fondateur défunt d'Apple, a dit une fois "la créativité est juste de relier les choses". Il y a de la vérité là-dedans, mais il y a aussi une autre source de créativité - les idées qui surgissent simplement dans nos esprits. Dans les temps anciens, ceux-ci étaient considérés comme cadeaux des muses ou des dieux. Aujourd'hui, les gens décrivent parfois ces idées comme venant d'une voix intérieure ou même d'un personnage séparé d'eux-mêmes.

La capacité créatrice à établir des connexions entre les choses est quelque chose que les neurosciences peuvent améliorer en utilisant une technique de stimulation cérébrale appelée stimulation transcrânienne à courant continu (STCC), qui transmet un faible courant électrique à travers le cerveau via des électrodes sur la tête. Mais la même technique pourrait-elle stimuler la créativité en invoquant des voix intérieures?

Lorsque j'ai fait l'expérience du STCC dans notre laboratoire de recherche, j'ai simplement senti une légère chaleur et des démangeaisons sur mon cuir chevelu. La technique est considérés comme sûrs et les effets indésirables sont relativement mineurs. Bien sûr, ce n'est pas quelque chose à essayer à la maison.

Il agit en augmentant temporairement l'activité de la partie du cerveau sous l'électrode positive, en la diminuant sous l'électrode négative, et en altérant la connectivité dans le cerveau. Il a été utilisé pour une gamme de buts, de stimuler la performance dans Personnel de la Force aérienne à traiter les troubles psychiatriques.

Les chercheurs ont également découvert qu'il peut augmenter la créativité. UNE étude récente J'ai trouvé que cela permettait aux gens de faire plus de connexions «hors de la boîte». Cette étude a placé l'électrode positive sur le cortex frontopolaire gauche, qui est impliqué dans les processus, y compris multitâche, raisonnement et mémoire. Les participants qui ont eu le STCC ont pu faire des analogies plus créatives.

Mais qu'en est-il de l'expérience des idées qui surgissent? Attendre que des idées arrivent est déconcertant, car nous réalisons que nous avons peu ou pas de contrôle sur ce processus. En tant que comédien Stewart Lee le dit:

Je ne sais pas d'où viennent les idées, et c'est terrifiant. Ils semblent être des dards absolus ... J'espère juste qu'une sorte d'événement va descendre sur moi.

Beaucoup d'écrivains ont des informations qui leur viennent de leurs personnages, qui peuvent être vécus comme entités autonomes qui communique avec eux. Écrivain Hilary Mantel décrit la création de son histoire, The Giant, O'Brien comme "être écouté par moi". Elle demande:

Comment puis-je sembler produire un personnage qui agit de manière indépendante de moi et étranger à moi? D'où viennent ces pensées?

Auteur JK Rowling rapports certains de ses personnages passent par un «processus mystérieux que personne ne comprend vraiment», juste en train de surgir.

Pourrions-nous utiliser la neurostimulation pour faciliter ce processus mystérieux? Pouvons-nous même invoquer une muse artificielle? Pour répondre à cela, nous devons considérer les personnes qui en ont déjà.

La science des voix intérieures

Une façon commune de faire l'expérience des autres dans nos têtes est de «entendre des voix». La plupart d'entre nous ont eu de telles expériences éphémères, comme entendre notre nom appelé quand personne n'est là. Autour de 2-3% de la population avoir des expériences d'écoute vocale plus étendues.

Si la voix est méchante cela peut causer des problèmes et amener la personne à demander de l'aide. Si, cependant, la voix est amicale ou bénigne, et la personne a un certain contrôle sur elle, ils peuvent n'a jamais besoin d'aide.

Certaines voix sont simplement du charabia. D'autres disent le même genre de chose encore et encore, comme un disque coincé. Certains sont comme des souvenirs, récapitulant le passé. Mais d'autres ont un potentiel plus créatif.

Le mathématicien français Françoise Chatelin décrit comment entendre des voix l'a aidée à «ouvrir une nouvelle porte sur le chemin pour percevoir les nombres». Le psychologue anglais Eleanor Longden a révélé comment, quand elle était étudiante, des voix lui ont dit des réponses pendant les examens. Un autre interlocuteur anglais, Peter Bullimore, a écrit un livre en utilisant les idées et les caractères que lui ont donnés ses voix et il a dit "n'aurait pas pu le faire sans eux".

La recherche montre STCC peut réduire l'audition vocale chez les personnes diagnostiquées avec la schizophrénie, qui est ce que certains veulent. De telles études augmentent typiquement l'activité du cortex préfrontal gauche, impliqué dans la planification et le contrôle de nos pensées et actions, réduisent l'activité dans la jonction temporo-pariétale gauche, impliquée dans communiquer avec les autres biologique et modifier la connectivité entre les lobes frontal et temporal du cerveau.

Alors, que se passerait-il si nous avons effectué cette en marche arrière - chez les personnes qui n'entendent pas de voix? Une étude récente, publié dans la revue Neuropsychologia, a fait quelque chose de similaire à cela avec des volontaires en bonne santé et a trouvé que cela les rendait plus susceptibles d'halluciner des mots dans un bruit blanc. D'autres études ont trouvé que la neurostimulation de la jonction temporo-pariétale gauche provoque le sentiment qu'une personne invisible est proche.

Nous sommes clairement loin d'une muse électrique. Pourtant, une telle recherche le place à l'horizon. Nous aurions également besoin d'un changement culturel pour que cette idée soit adoptée - un passage de l'écoute de la voix comme nécessairement un signe de pathologie à celui qui l'accepte peut parfois être utile, créatif et souhaitable.

Au-delà de la neuroscience

Bien sûr, d'autres approches peuvent aussi pousser notre cerveau à nous parler. La "privation sensorielle" - bloquer un sens spécifique à travers, par exemple, les bandeaux ou les cache-oreilles - a une capacité limitée invoquer des voix. Pratiques d'absorption comme la prière ou la méditation peut également provoquer une ouïe vocale. En effet, les praticiens de Tulpamancy prétendre évoquer apparemment entités sensibles à travers la méditation.

Une voie plus simple, bien qu'évidement illégale, sont les drogues psychédéliques telles que DMT et psilocybine. Comme disait un jour Terence McKenna de la psilocybine, "il y a un esprit là en attente". Malheureusement, il existe peu d'études formelles à quoi ressemblent ces rencontres et comment le cerveau les crée. Une telle recherche pourrait nous en dire beaucoup sur ce dont notre cerveau est capable, et comment.

Même s'il était possible d'utiliser la neurostimulation pour conjurer des idées via des voix, cela serait-il éthique? Le manque de contrôle des voix et ne pas aimer ce qu'ils ont dit pourrait conduire à la détresse et le fonctionnement des problèmes. Les voix pourraient aussi être dangereusement divinisées plutôt que critiquées, car les personnes non vues sont souvent pris pour le infaillible.

Aussi, qu'aurions-nous créé - philosophiquement parlant? Pourrait-il montrer un comportement humain intelligent? Serait-il afficher des émotions conscientes de soi, ou même être conscient? Ce serait ce que beaucoup d'écrivains s'efforcent de faire. En effet, Hilary Mantel décrit le processus d'écriture comme "permettant à une nouvelle conscience d'émerger".

La ConversationDe nouvelles compréhensions du cerveau nous aideront éventuellement à exploiter nos puits intérieurs pour l'inspiration. Ce processus peut même faire la lumière sur la façon dont la conscience apparaît. Comme l'a noté l'inventeur Thomas Edison, cependant, ce ne sera qu'avec beaucoup de transpiration qu'une telle inspiration nous mènera partout.

A propos de l'auteur

Simon McCarthy-Jones, professeur agrégé en psychologie clinique et neuropsychologie, Trinity College de Dublin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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