Que s'est-il passé lorsque nous avons introduit des enfants de quatre ans dans une maison de retraite?

Que s'est-il passé lorsque nous avons introduit des enfants de quatre ans dans une maison de retraite?
Levez-vous et aller. canal 4 (RU)

Allongé sur le sol en faisant semblant de rugir comme un lion peut faire des merveilles pour le bien-être d'un homme âgé. Ce n'est pas un fait scientifique, mais c'est l'un des moments les plus surprenants et les plus mémorables que nous ayons vécus en réalisant une émission télévisée qui a présenté un groupe de très jeunes gens résidant dans un village de retraités.

Les deux épisodes de La maison des personnes âgées pour les années 4 entrepris d'explorer l'isolement croissant des personnes âgées au sein de nos communautés.

L'impact des jeunes enfants et des personnes âgées partageant des installations de soins de jour a déjà été démontré généralement positif. Mais c'était la première fois qu'une expérience était entreprise au Royaume-Uni pour mesurer l'impact de l'interaction intergénérationnelle sur la santé et le bonheur du groupe plus âgé.

Dix enfants de quatre ans et 11 dans leur 80 tardif ont été réunis pendant six semaines dans une nouvelle garderie située dans une communauté de retraite de la ville de Bristol. Avant que nous commencions, les participants âgés étaient mesurés sur leur cognition, leur humeur et leur dépression, ainsi que leurs capacités physiques, y compris leur équilibre et leur capacité à se lever et à marcher («Timed Up and Go»). Ces mesures ont été prises à nouveau à trois semaines et une fois de plus à la fin du programme de six semaines.

Le programme consistait en un calendrier d'activités dans lequel les deux générations disposaient de temps et d'espace pour s'engager physiquement et socialement. Il incluait des jeux, exigeant parfois que des personnes descendent sur le plancher, se promenent à l'extérieur, pique-niquent et participent à des activités intérieures en utilisant une variété de travaux d'art et d'artisanat. La dernière semaine comprenait également une journée sportive intergénérationnelle et une courte production théâtrale.

Après trois semaines, à mi-parcours, il y a eu des améliorations notables dans les scores des résidents. Les mesures finales ont révélé des améliorations significatives dans la majorité des mesures, avec 80% pour cent des résidents ont montré une amélioration dans le "Timed Up and Go". Les points forts de la poignée étaient en hausse et les scores de suivi de l'activité ont montré que les résidents étaient devenus de plus en plus actifs sur une période de 24-heure. Le jour du sport, une femme qui ne se rappelait pas la dernière fois qu'elle a couru, a été vue en train de courir avec sa compagne de quatre ans pour battre la compétition.

Au début de l'expérience, presque tous les résidents ont été identifiés comme déprimés, deux d'entre eux sévèrement. Après six semaines, aucun d'entre eux n'a été enregistré comme déprimé. Ils avaient complètement changé leur vision de la vie et leur espoir pour l'avenir. Même la personne la plus sceptique du groupe, qui avait été entendue dire "je ne peux pas vraiment voir cela faire une grande différence pour nous", a admis que les enfants avaient apporté "une grande joie".

Esprits de levage

Ce n'était pas un essai scientifique ou un projet de recherche universitaire traditionnel. C'était une expérience sociale impliquant un très petit groupe de personnes. Mais les résultats ont montré des changements marqués dans la capacité physique et l'humeur des résidents.

Quand vous devenez très vieux, vous devenez moins mobile, vos amis meurent et vous ne pouvez pas sortir pour rencontrer des gens. Si vous vivez dans une maison de retraite, les seuls jeunes que vous voyez tous les jours sont les employés. C'est pourquoi la dépression est l'épidémie de la vieillesse - et il est important pour nous de leur présenter des occasions de rencontrer des jeunes.

Les enfants sont ouverts d'esprit. Ils aiment l'attention et s'intéressent aux adultes. Dans le même temps, les enfants apprennent des compétences assez matures des adultes, donc cet engagement intergénérationnel est réciproque.

Vous ne pouvez pas guérir complètement l'arthrite, mais vous pouvez augmenter la confiance et, avec l'aide et l'encouragement des enfants, nous avons vu nos aînés faire des choses qu'ils n'auraient jamais imaginées refaire - sauter, danser et rouler sur le sol.

À la suite de notre expérience télévisuelle, des développements significatifs sont en cours au sein de la confiance qui a pris part au programme. Les contacts avec les enfants et leurs familles ont été encouragés et poursuivis. Ils étudient d'autres moyens d'accroître la socialisation des résidents avec les communautés environnantes. Et des plans sont même en place pour construire une pépinière permanente dans l'une des maisons de la fiducie.

La ConversationBeaucoup de personnes âgées vivent des vies déprimées isolées par la tristesse, le désespoir et sentiments négatifs envers soi-même. Cette expérience a montré que, dans un court laps de temps - et lorsque les gens partagent une vision similaire de la mixité intergénérationnelle - il est possible d'apporter une amélioration significative dans le bien-être des personnes âgées.

À propos des auteurs

Melrose Stewart, conférencier en physiothérapie, Université de Birmingham et Malcolm Johnson, professeur en gérontologie et soins de fin de vie, Université de Bath

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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