Pourquoi Elvis Presley a été payé la rançon d'un roi pour les sous-films

Pourquoi Elvis Presley a été payé la rançon d'un roi pour les sous-films
Secouez votre fabricant d'argent. Wikimedia Commons

Cet été marque les années 40 depuis mort d'Elvis Presley. Dans les décennies depuis que le chanteur a finalement quitté le bâtiment, le les coups ont continué, sa maison à Graceland est maintenant une attraction touristique de premier plan, et il est régulièrement répertorié comme l'une des célébrités mortes par Forbes.

À partir du moment où il a fait irruption sur la scène musicale des 1950, jusqu'aux dernières années de combinaisons vestimentaires criardes, la carrière de Presley raconte une foule de contes intrigants. D'un point de vue économique, cependant, sa liste de films entièrement oubliables, mais très populaires, offre le terrain le plus fertile.

Beaucoup de lecteurs seront familiers avec l'existence de Les films d'Elvis, même si les intrigues ne viennent pas immédiatement à l'esprit. Entre 1956 et 1972, il a fait des films 33, et dans tous sauf un il a pris le rôle principal. Et ils étaient populaires. Dans l'argent d'aujourd'hui, le total des recettes au guichet équivalent à plus de US $ 2.2 milliards, et c'est pour les États-Unis seuls.

Tout brassé

Chaque film coûte généralement environ US $ 2m, soit une somme raisonnable dans les 1960, soit environ US $ 15.5m dans l'argent d'aujourd'hui (mais seulement autour de 10% du budget de Disney Moana). En moyenne, ils ont été trois fois plus élevés qu'au box-office américain. Hollywood les a vus comme un fileur d'argent sûr, le marché intérieur seul garanti un profit.

À certains égards, les films d'Elvis ont été les précurseurs des vidéoclips d'aujourd'hui. Ils ont suivi une formule éprouvée, mettant généralement en vedette Elvis dans des lieux exotiques tels qu'Hawaï, Acapulco ou Las Vegas, et interprétant des chansons d'un album au milieu d'aventures impliquant des voitures de course, des avions volants ou de la plongée sous-marine.

D'un point de vue marketing, la réalisation de films était une situation gagnant-gagnant, un cercle vertueux d'or marketing. Les films ont annoncé les derniers enregistrements de Presley à ses fans. Voir le film encouragerait alors les fans à acheter l'album de la bande sonore, tandis que les pièces radiophoniques des enregistrements de la bande sonore les inciteraient à aller voir le film.

Et il y avait le bonus supplémentaire que les fans du monde entier pouvaient voir jouer Elvis sans qu'il ait à voyager. Les compagnies de cinéma en général payé les coûts pour l'enregistrement de la bande-son, ainsi que les photos publicitaires qui se sont passées sur les manches, ce qui signifie que RCA, la maison de disques d'Elvis, a également pris en charge la majorité de leurs coûts.

Les films ont pu être de solides investissements financiers, mais leur ambition artistique n'a pas impressionné les critiques. L'accent mis sur le profit signifiait que les budgets étaient comprimés. Les horaires de tournage étaient très serrés, généralement quatre semaines, bien que des films tels que Kissin 'Cousins ont été faites en moins de trois semaines par un producteur connu sous le nom le "roi des quickies".

Les chansons ont également empiré, les enregistrements de bande sonore tels que Le yoga est comme le yoga, et Une vie de chiens étaient loin des coups qui l'ont rendu célèbre. Dans son aperçu complet de la carrière d'enregistrement d'Elvis Ernst Jorgensen cite l'un des jordaniens (qui a chanté sur la plupart de ces enregistrements), qui se souvient: "le matériel était si mauvais que [Elvis] avait l'impression qu'il ne pouvait pas le chanter".

Ils n'ont pas tous manqué de qualité. Les premiers films de Presley sont généralement tenus en meilleure estime, avec Jailhouse Rock, King Creole et quelques autres considérés comme bons exemples du genre.

Heartbreak Hôtel

Maintenant, nous pouvons discuter de la question de savoir s'il faut juger les films par le succès financier ou artistique. Mais l'accent d'Elvis sur le cinéma, par opposition aux apparitions en direct, a été présenté de manière convaincante comme l'une des raisons de son déclin au milieu 60s. Pendant qu'Elvis collait à sa formule, la scène musicale a changé. Alors que les Beach Boys faisaient des albums classiques comme Pet Sounds, Elvis chantait sur les chiens de compagnie, les vaches et les crevettes. Il y a un demi-siècle, lorsque le Summer of Love battait son plein, The Beatles a sorti l'album Sgt Pepper. Elvis invitait tout le monde à un clambake.

À la fin 1960s, la popularité de Presley avait diminué; les recettes du box-office ont chuté, les critiques ont été moins impressionnés par chaque sortie, et les enregistrements des bandes-son ne montait plus aussi loin dans les charts. Curieusement, en même temps, des sociétés cinématographiques telles que MGM et United Artists payaient des frais de plus en plus élevés pour ses services. Le tableau ci-dessous montre à la fois les recettes au guichet et les frais qu'Elvis a reçus pour le film. Au fil du temps, nous pouvons constater que les honoraires d'Elvis augmentaient à mesure que les recettes au guichet diminuaient.

Hollywood a semblé payer pour son pouvoir de star, qui les a poussés à produire des films moins chers et de qualité médiocre. La théorie économique prédirait que lorsque la demande baisse, le prix, la redevance d'Elvis, devrait également baisser. Pourtant, il semble que sa notoriété l'a quelque peu isolé des forces du marché, avec des compagnies de cinéma prêtes à réduire d'autres coûts afin de protéger leur étoile.

La carrière cinématographique de Presley est souvent considérée comme ludique et fragile, et à juste titre considérée comme un exercice de marketing avant tout. Oui, US $ 2.2 milliards est beaucoup d'argent, mais la carrière cinématographique d'Elvis aurait-elle été plus satisfaisante? Il y a une longue lignée de chanteurs qui ont réussi leur carrière cinématographique Frank Sinatra et Dean Martin grâce à Tom Waits et Justin Timberlake.

Un article de 1977 dans le magazine Rolling Stone a révélé que ceux qui travaillaient avec Presley sentait qu'il avait plus à donner. Norman Taurog, qui a dirigé neuf de ses films, a estimé que Elvis n'a jamais atteint son apogée. Don Siegel, directeur de Flaming Star (et plus tard de Dirty Harry), a estimé qu'il est seulement allé pour le tour. Robert Abel, co-réalisateur d'Elvis on Tour, l'a résumé en disant: "[Elvis] était fondamentalement un acteur incroyablement fin avec beaucoup de vulnérabilité et beaucoup d'humanité qu'il aurait pu communiquer dans ses films. Et parfois il l'a fait ".

La ConversationPourtant, les films sont pour la plupart amusants, et ils signifient que nous continuons à voir un jeune Elvis interpréter des chansons classiques comme Teddy Bear, Jailhouse Rock ou Can not Help Falling in Love. Et n'oubliez pas, A Little Less Conversation - la chanson qui a été remixée et lancée dans une toute nouvelle génération dans 2002 - a été trouvée à l'origine dans le film 1968 Vivre un peu, aimer un peu. En fin de compte, ces films ont servi leur but à l'époque, et ont contribué à donner la longévité du roi dans le 21st siècle.

A propos de l'auteur

Andrew Johnston, maître de conférences en commerce international et en économie, Sheffield Hallam University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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