Pourquoi la limite légale d'âge de marijuana devrait être basse pas élevée

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Pourquoi la limite légale d'âge de marijuana devrait être basse pas élevée

La réduction de l'âge légal d'utilisation de la marijuana aidera à améliorer la prévention, la sécurité et l'éducation des jeunes.

Alors que le débat public sur la légalisation du cannabis au Canada prend de l'ampleur, l'un des Projet de loi C-45 La plupart des recommandations litigieuses consistent à définir l'âge de 18 comme seuil d'accès. Étant donné que les provinces ont compétence, nous pouvons constater des variations dans la loi lorsqu'elle est appliquée partout au Canada.

Je suis l'un des rares défenseurs d'une politique harmonisée avec l'âge de l'accès fixé aux années 18. Je suis un chercheur sur l'utilisation de substances chez les jeunes avec un doctorat en sciences de la santé comportementale et en toxicomanie. J'ai étudié l'usage du cannabis et du tabac chez les adolescents pendant plus d'une décennie et je dirige actuellement le programme TRACE pour comprendre la culture du cannabis chez les adolescents. Sur cette base, je crois qu'un âge inférieur est meilleur pour deux raisons principales: il aidera à détourner les jeunes des marchés illicites, et il favorisera un démarrage plus précoce de la prévention et de l'éducation sur le cannabis.

Depuis que la légalisation a été annoncée, les associations représentant les professionnels de la santé au Canada ont plaidé pour que l'âge d'accès soit fixé à 21. Les groupes comprennent les Société psychiatrique canadienne et le Association médicale canadienne.

Leurs positions découlent d'un rapport 2015 du Centre canadien de lutte contre l'alcoolisme et les toxicomanies, qui a été utilisé pour recommander un âge plancher de 24 ou 25. Ceci est basé sur la recherche émergente des effets de l'utilisation du cannabis sur la structure et la fonction du cerveau dans la période de développement qui s'étend au milieu de la vingtaine. La Société canadienne de pédiatrie a refusé de spécifier un âge, mais s'est concentré sur l'harmonisation de l'âge légal d'accès avec ceux pour le tabac et l'alcool.

Le coût social est élevé

Comme j'ai déjà fait valoirEn établissant un âge d'accès plus élevé en fonction de la preuve d'un préjudice potentiel au cerveau, on néglige les coûts sociaux d'un casier judiciaire pour possession de cannabis. Par exemple, un dossier d'arrestation limite la capacité de voyager à l'étranger, d'être lié à un emploi ou de faire du bénévolat dans la communauté.

Sans un casier judiciaire «propre», une personne serait incapable de participer à des activités banales mais importantes: entraîner une équipe de football pour enfants ou faire du bénévolat pour accompagner les sorties scolaires. Une telle personne ne peut certainement pas être un parent adoptif ou adopter un enfant.

Dans le long débat politique historique sur la légalisation du cannabis au Canada, on nous a enseigné que l'usage du cannabis est illégal et mauvais. Cela pose un défi maintenant que nous disons que la poursuite de la criminalisation de l'usage du cannabis n'a pas de sens politique.

La Coalition canadienne des politiques sur les drogues offre une «approche de santé publique» pour légaliser les médicaments, qui «reconnaît que les gens utilisent des substances pour anticiper les effets bénéfiques et est attentif aux effets nocifs potentiels des substances et aux effets involontaires des politiques de contrôle [...] ne sont pas disproportionnés par rapport aux ratios avantages-risques des substances. "

De même, le Groupe de travail fédéral sur la légalisation et la réglementation du cannabis Ce rapport explique pourquoi de plus grandes restrictions à l'accès des jeunes ne sont pas nécessairement des choix de politique de protection: «Des restrictions excessives pourraient mener à la réinstauration du marché illicite».

Le comportement des jeunes varie

En bref: Fixer l'âge trop haut et les jeunes continueront de chercher du cannabis par l'intermédiaire de fournisseurs existants et non réglementés. Le produit sera de qualité et de sécurité inconnues en raison de la teneur en THC (principal ingrédient psychoactif du cannabis), des additifs tels que les pesticides ou de la contamination par les moisissures.

Le cannabis illicite est facilement accessible aux jeunes à tout moment. Notre recherche avec des adolescents de la Colombie-Britannique qui utilise du cannabis soutient le premier ministre Justin Trudeau ligne souvent citée à propos des jeunes ayant un accès facile au cannabis, plus que le tabac ou l'alcool.

dans le Projet TRACE qui a commencé en Colombie-Britannique dans 2006, nous avons parlé à des adolescents qui consommaient fréquemment du cannabis. C'était la première étude au Canada qui visait à explorer la culture et le contexte de l'utilisation des adolescents de leur propre point de vue.

Contrairement à un stéréotype "stoner", certains ont utilisé le cannabis comme "passerelle vers la nature"Pour améliorer les activités de plein air comme le vélo ou le ski. L'usage de cannabis était influencé par le genre et utilisé de différentes manières par les garçons et les filles. Les adolescents étaient également conscients de la les inconvénients de la co-utilisation (fumer du tabac et du cannabis ensemble) et certains engagés dans ce que nous avons appelé "orienté vers le soulagement"Utiliser pour traiter ou gérer les problèmes de santé.

Peut-être le plus important, notre recherche a mis en évidence la valeur de susciter des perspectives chez les adolescentes sur les données probantes sur la consommation de cannabis et l'application des résultats pour façonner les efforts de prévention qui pourraient mieux toucher les jeunes.

Degrassi TV series un modèle pour l'éducation

Une grande partie de mon approche en tant que chercheuse sur l'utilisation de substances chez les adolescents vient de mon expérience en tant qu'actrice: j'étais l'un des acteurs originaux de la populaire série télévisée pour adolescents Degrassi, de l'âge 13 à 19.

La clé du succès de la franchise et de la longévité de l'année 30 a été sa façon audacieuse et honnête de traiter les problèmes de l'adolescence chez les jeunes. Aucun sujet n'est interdit, y compris le suicide, l'avortement et la consommation de drogue. La stratégie est l'antithèse du récit télévisé de réseau «spécial après l'école» de 1980, dans lequel les adultes sauvent le jour où un enfant a de graves problèmes. Les scénarios de Degrassi adoptent une approche honnête et sans jugement des expériences et des dilemmes chez les adolescents, dans lesquels les jeunes se tournent d'abord vers les pairs pour résoudre leurs propres problèmes.

C'est là où nous nous trompons souvent dans la programmation pour les jeunes: nous ne les consultons pas, ne les incluons pas ou ne les écoutons pas de manière significative quand nous développons des programmes pour eux, et nous nous demandons pourquoi notre approche des adultes ne réussit pas.

Une approche centrée sur les jeunes a explicitement informé CYCLES film Cela a été développé à partir du programme de recherche TRACE. CYCLES visait à être un outil permettant aux enseignants d'avoir un dialogue ouvert et honnête avec les élèves sur l'usage du cannabis. C'était un type d'outil de prévention sans jugement et «basé sur la réalité» qui manquait aux enseignants.

Le film ne porte pas sur le potentiel de conséquences sanitaires ou juridiques de la consommation de cannabis. Au lieu de cela, il se concentre sur la façon dont les adolescents prennent des décisions sur le cannabis dans le contexte de relations entre pairs et de relations amoureuses. Nous l'avons fait parce que notre recherche a montré que les tactiques d'intimidation avaient découragé les adolescents et qu'il était peu probable qu'ils préviennent ou réduisent l'utilisation à leur avis.

Finalement, le personnage principal de CYCLES décide de s'éloigner de la consommation de cannabis quand il voit l'impact sur sa petite amie, comment son utilisation peut influencer son jeune frère et peut compromettre un travail à temps partiel qu'il aime - pas parce qu'un adulte lui a dit sans équivoque de "juste dire non".

Usage de drogues un rituel social

L'expérimentation avec des substances psychoactives a été un rituel de passage à l'âge adulte pour les adolescents nord-américains pendant des générations. Tout comme la sexualité, les jeunes initient ces expériences parce qu'ils marquent le statut «d'adulte» et impliquent le plaisir, les liens sociaux et le lien avec les pairs. Ils ont également un potentiel de préjudice physique et émotionnel.

Pourtant, l'éducation en matière de drogue est différente des approches actuelles de l'éducation sexuelle dans lesquelles nous voyons l'intérêt d'enseigner aux jeunes le consentement actif et la prise de décision pour prévenir les préjudices causés par des rapports sexuels «risqués», forcés ou non protégés.

Dans la prévention du cannabis et d'autres drogues, nous ne pouvons pas aller au-delà d'un mandat fondé sur l'abstinence. Nous craignons que l'éducation des enfants et des jeunes à la réduction des méfaits soit la même que l'utilisation de drogues.

Nous ne serons pas en mesure de légiférer ou d'éduquer ces comportements, si l'histoire est un guide. La prévention et l'éducation des jeunes, la façon dont nous leur parlons et, plus important encore, si nous les écoutons ou non, importent plus que ce que dit la loi lorsqu'ils sont en âge de l'acheter.

La ConversationLorsque le cannabis n'est plus une substance illicite, nous aurons la latitude de faire plus et mieux prévenir. La légalisation avec un faible âge d'accès créera le contexte et l'impulsion pour prévenir les dommages potentiels de la consommation de cannabis grâce à une approche véritablement centrée sur les jeunes.

A propos de l'auteur

Rebecca Haines-Saah, professeure adjointe des sciences de la santé communautaire, Université de Calgary

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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