At 50 de Sgt Pepper - La plus grande chose que vous avez jamais entendu ou juste un autre album?

At 50 de Sgt Pepper - La plus grande chose que vous avez jamais entendu ou juste un autre album?Lonely Hearts Club Band de Sgt Pepper: est-ce la meilleure musique populaire à offrir? Paul Townsend, flickr, CC BY

Le groupe Lonely Hearts Club des Beatles 'sgt pepper transforme 50 en juin 1 et l'anniversaire de cet album légendaire sera célébré dans le style. Mais a ce travail classique - nommé le plus grand album de tous les temps par Rolling Stone - a résisté à l'épreuve du temps? Nous avons demandé à six écrivains leurs points de vue. La Conversation

Plus que de la mythologie

Bien que l'impact culturel de la bande de Lonely Hearts Club de Sgt Pepper soit difficile à ignorer, les débats «les plus grands de tous les temps» ont le potentiel de dissimuler autant que de clarifier. Le bruit blanc sur la place de Sgt Pepper dans une sorte de canon douteux nous distrait de ses qualités musicales, et son expérimentation radicale bien documentée peut être surenchère dans la mêlée. Heureusement, l'album ne se limite pas à la nouveauté et à la mythologie.

La réputation démesurée de Sgt Pepper découle en partie du fait qu'il a ouvert la voie à l'expansion subséquente du rock et de la pop dans des domaines plus «nobles» de l'expression artistique. L'album a capturé l'imagination du monde grâce à sa vanité centrale (l'alter ego du groupe qui ne concerne en réalité que les deux premières chansons plus une reprise vers la fin), la créativité et la variété de ses chansons psychédéliques, ses techniques de production et sa couverture l'art, et ses incursions audacieuses dans un territoire comme l'avant-garde l'aleatorisme et musique classique hindoustani.

Pourtant, pour un album considéré comme tourné vers l'avenir, il s'est largement inspiré de son époque, de son lieu et même de son passé. Fréquemment (et quelque peu trompeusement) Sgt Pepper's a été le premier «concept album», le Sgt Pepper n'était pas vraiment un pionnier dans le bleu comme une réponse directe à la brillante performance des Beach Boys. Pet Sounds (1966) - lui-même inspiré par l'âme en caoutchouc des Beatles, (1965).

Tandis que la drogue palpable de l'album augurait du "Summer of Love", la saveur édouardienne du fil du groupe éponyme militaire / variété ne pouvait guère être plus disjointe avec le temps (du moins en apparence). Quand j'ai soixante-quatre ans et She's Leaving Home sont empreints d'affection et d'empathie pour les générations plus âgées, une rupture décidée par rapport à la norme dans le rock et la pop de 1960.

Peut-être en raison de la combinaison de telles idiosyncrasies avec un véritable expérimentalisme, l'idée prévaut que la valeur du Sgt Pepper réside dans une contribution perçue à l'avancement du «progrès» musical. Certains critiques détectent la prétention et une sorte de zaniness cliniquement fabriqué à l'ensemble du projet. Il vaut donc la peine d'examiner au moins une piste - la toute dernière, Un jour dans la vie - pour trouver quelque chose du monde de l'émotion dans le Sgt Pepper.


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Célèbre comme un hybride de deux idées de chansons distinctes - l'ouverture mélancolique venant de John Lennon, la section du milieu de Paul McCartney - la chanson est largement considérée comme la meilleure de l'album. Son aspect épique est dû à la juxtaposition d'une humeur et d'un tempo contrastants, aux crescendos orchestraux expérimentaux «fin du monde» et à l'accord de puissance à dix mains / quatre claviers qui ferme l'album.

Bien qu'inventifs dans le contexte de la musique commerciale de l'époque, ces nouveaux éléments n'expliquent pas à eux seuls notre retour constant à la chanson. Il pourrait également s'agir de subtilités telles que la façon dont les paroles poignantes de Lennon, tirées d'un journal, parviennent à évoquer l'universel à travers le particulier. Il pourrait s'agir de la mélodie d'ouverture enchaînant une progression majeure-mineure (brillante à pensive), des harmonies plus tristes correspondant à des paroles flétrissantes telles que «Je lis les nouvelles aujourd'hui, oh boy» ou la façon dont les remplissages sensibles de Ringo Starr semblent autant soucieux de refléter doucement le texte en posant un rythme. Pour cet auditeur, ces innombrables détails de songcraft placent Sgt Pepper dans une catégorie de musique qui ne vieillit jamais, fatigué ou ennuyeux - finalement, la raison la plus probable de sa longévité.

-Liam Viney

Peut-on passer à autre chose?

Sgt Pepper's est un très bon album. J'aime ça; la plupart des gens l'aiment. C'était indéniablement innovant, et a aidé à changer l'idée de ce qu'un album de rock pouvait faire. Cela dit, la façon dont cet album, et ce groupe, avec un petit groupe de leurs pairs (blancs, mâles) de la même époque, ont dominé le rock et les discussions sur ce qui constitue la bonne musique doivent être remises en question.

Le refrain constant que c'est le meilleur que la musique populaire a à offrir non seulement efface les influences africaines qui ont conduit à The Beatles en premier lieu, mais sert à dévaluer tout ce qui est arrivé depuis. Le fait que nous revenions si souvent à ce groupe, et à cette époque, signifie aussi qu'il y a tellement moins d'espace pour la musique de la jeunesse d'aujourd'hui.

On dit souvent aujourd'hui que le rock est mort, ou du moins mourant, et notre tendance croissante à regarder en arrière dans la musique, et à fétichiser le passé, fait partie de ce qui a amené cela. L'esprit initial du rock and roll était censé être la rébellion, le changement et la célébration de ne pas faire les choses comme ils l'avaient toujours fait.

Mais la divinisation des Beatles est le contraire de cela. Aucun groupe ne pourrait être aussi bon que le mythe des Beatles les a fait croire. Il est temps de trouver d'autres musiques pour en parler.

-Catherine Strong

forever young

Cinquante ans après la sortie de Sgt Pepper, The Beatles continue d'attirer de nouveaux fans. Bien que leur rôle en tant que symboles contemporains de la culture des jeunes soit révolu depuis longtemps, l'un des héritages les plus significatifs du groupe est la manière dont leur musique, leur style et leurs sensibilités continuent d'encapsuler les vérités et les complexités de la «jeunesse». C'est cet album qui met en valeur cet héritage le plus éloquemment.

Bien que le Sgt Pepper reflète l'esprit de 1967, les rêveries de la jeunesse jaillissent éternellement à travers ses chansons. La recherche des jeunes pour l'appartenance et l'indépendance résonne dans Avec un peu d'aide de mes amis et She's Leaving Home. La psychédélie de Lucy dans le ciel avec des diamants et une journée dans la vie reflètent l'intrépidité de l'aventure juvénile et la prise de risque. Les questions de l'identité et de la signification de la vie (présent et futur) sont exprimées dans les follement différents qui sont en vous sans vous et quand j'ai soixante-quatre ans. Et tout comme Getting Getting parle à l'optimisme de la jeunesse, Good Morning Good Morning dépeint la maturité présumée de la vie adulte.

Bande-annonce du film 2007 Across the Universe, construit autour des chansons des Beatles.

Ces idéaux et ces imaginations sont intégrés dans un paysage sonore diversifié qui englobe le carnavalesque et le sobre; le coquet et fantastique. L'inclusion de voix à brides et les notes qui semblent faire écho à jamais démontrent mieux cette expérimentation. De telles explorations sonores ont créé des «sons jeunes» qui perdurent.

En tant que fan des Gen-X Beatles, c'était le premier de leurs albums que j'ai entendu et il reste l'un de mes préférés. En tant que spécialiste de la culture des jeunes, il est clair pour moi que cet album parle un langage qui se traduit à travers les générations. Alors, que ce soit 17 ou 70, les fans des Beatles d'aujourd'hui font tous partie du groupe du Sgt Pepper.

-Christine Feldman-Barrett

Un changement qui souffle dans le vent

La version 1967 de Sgt Pepper représentait, comme Martin Cloonan, spécialiste de la musique, "La lente montée de la pop hors d'un ghetto culturel". Cette explosion de couleur musicale a été significative en mettant au premier plan l'album comme une déclaration d'intention artistique. Les progrès créatifs réalisés par les Beatles ont été l'apogée d'un changement plus important qui a également vu les musiciens utiliser le studio comme un outil créatif, et pas seulement comme un lieu pour déposer leurs chansons. Le Sgt Pepper est cependant aussi une illustration importante d'un contexte culturel et politique plus large.

Les changements dans l'éducation ont vu l'influence croissante de écoles d'art, avec des musiciens populaires concevant ce qu'ils faisaient comme plus que du divertissement. Alors que l'austérité de l'après-guerre (et le service national) diminuait, le «Summer of Love» s'alignait sur l'ascendance d'une culture politique plus ouverte et s'installait dans le gouvernement socialement réformateur de Harold Wilson. 1967 a vu le décriminalisation de l'homosexualité, la légalisation de avortement suite à l'abolition de la peine de mort par 1965 et à la tentative de Wilson d'intégrer la Grande-Bretagne dans la Communauté économique européenne.

Le succès de Sgt Pepper consistait à faire passer cette attitude avant-gardiste au sens du passé. Le mysticisme de Within You Without You et la psychédélisme manifeste de Lucy in the Sky avec des diamants se sont assis aux côtés des échos du music-hall et des chansons intergénérationnelles comme When I'm Sixty Four. Son expérimentalisme a poussé les limites de la pop mais a parlé simultanément à un pays qui secouait les aspects plus sombres d'une culture d'après-guerre plus déférente et restrictive.

Comme John Lennon était pour le dire:

Quel que soit le vent qui soufflait à l'époque, les Beatles aussi. Je ne dis pas que nous n'étions pas les drapeaux sur le dessus du bateau. Mais le bateau entier bougeait.

-Adam Behr

Un concept encore puissant

En Décembre l'année dernière, j'ai acheté un tourne-disque pour ma femme comme un cadeau d'anniversaire. Cela faisait deux décennies que j'en possédais un. Acheter du vinyle est une expérience très différente de celle du CD: l'art compte. C'est l'expérience d'écoute classique de ce format qui contraste avec les CD, les listes de lecture et même les services de diffusion en continu, qui invitent désormais les chansons à être ignorées et remises hors de leur ordre d'origine.

La clé du vinyle est que nous écoutons l'album comme l'artiste l'entend: l'ordre compte pour l'histoire musicale et lyrique qui se déroule. Ce fut certainement le cas lorsque les Beatles ont libéré Sgt Peppers. Ce qui fait qu'un album concept est un sens plus large qui unifie l'ordre et les thèmes de la musique. La collection est plus que simplement une gamme de pistes individuelles.

Les albums de concept sont devenus une denrée rare puisque les ventes de vinyles se sont presque évaporées avec la montée du numérique. Mais avec la résurgence récente du vinyle, on se souvient que la musique peut toujours être présentée comme une histoire immersive.

Dans The Sgt Pepper's, les Beatles nous emmènent dans ce voyage plutôt expérimental - peut-être plus parce que ça n'a jamais été fait pour être tourné. (Le groupe avait prévu de s'arrêter à la fin de leur tournée américaine 1966 en août, après que les tensions se soient accrues). Les représailles de son titre-titre vers la fin de l'album (connu sous le nom de bookending), et le «groupe militaire» thématique alter egos nous promènent à travers les différentes étapes de l'album. En l'écoutant, vous pouvez sentir la spécificité du concept qu'ils ont imaginé. Maintenant, 50 années, il n'est pas moins puissant.

-James Arvanitakis

L'album comme art (daté)

Si les tours du Sgt Pepper sur le paysage de la musique moderne, ce n'est pas comme le summum de la pop. C'est pour prédire le rock progressif: ce genre lâche a fait l'éloge et la dérision dans une égale mesure pour ses albums conceptuels musicaux, lyriques et, surtout, visuels. Ses arrangements luxuriants et sa production surmenée, ainsi que sa célèbre pochette d'album, ont ouvert la voie aux images et aux sons des Moody Blues, Yes et Genesis.

Mais le concept de Sgt Pepper est mince et a été réellement artificiel après que l'enregistrement ait commencé. Ses fils édouardiens insaisissables ne relient que la chanson-titre et sa reprise à l'imagerie du cirque vif de Being For The Benefit Of Mr Kite! et le foutu Quand je suis soixante-quatre, mais sont tissés grand par les concepteurs Sir Peter Blake et Jann Haworths et revêtus par le groupe sur sa couverture.

sgt pepper2 5 26Le vinyle et l'album d'art pour Sgt. Poivrons. badgreeb RECORDS, flickr, CC BY

La couverture gatefold de la pochette avec les paroles était une toile immersive qui invitait à la traîne. En associant les détails visuels aux sons multicouches, le concept de la connexion de l'audio à l'art devint rapidement de rigueur. Les grands groupes des 70 étaient particulièrement monogames avec leurs créateurs préférés: Pink Floyd avait Hipgnosis; Oui avait Roger Dean.

Cependant, le manchon-comme-toile a été mortellement blessé par l'introduction du CD dans 1982. La montée de l'immatériel MP3 a alors porté le coup fatal. L'imagerie visuelle du Sgt Pepper n'a pas bien survécu à ces ravages. Plutôt, Dark Side of the Moon de Pink Floyd - qui doit une lourde dette d'ingénierie audio aux Beatles - porte une manche relativement simple qui prédit le lien entre l'emballage rétréci et la pauvreté temporelle. La couverture de Sgt Pepper était nostalgique dans son propre jour, mais elle est simplement obscure et arcane maintenant.

- Stuart Medley

À propos des auteurs

Liam Viney, boursier de performance de piano, L'Université du Queensland; Adam Behr, Maître de conférences en musique populaire et contemporaine, Université de Newcastle; Catherine Strong, maître de conférences, Industrie de la musique, Université RMIT; Christine Feldman-Barrett, chargée de cours en sociologie culturelle, Université Griffith; James Arvanitakis, professeur en analyse culturelle et sociale, Université Western Sydney, et Stuart Medley, professeur agrégé, Design, Université Edith Cowan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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