Qu'est-ce que l'humour d'un enfant révèle à propos de son bien-être psychologique

Qu'est-ce que l'humour d'un enfant révèle à propos de son bien-être psychologique
Crédits photo: David Shankbone, Rire. (cc 3.0)

Tout comme les adultes, les enfants utilisent l'humour dans leur vie quotidienne. Certains aiment se moquer d'eux-mêmes tandis que d'autres aiment rire aux dépens des autres. Mais quel effet l'humour d'un enfant at-il, par exemple, sur ses relations avec les autres et sur ce qu'il ressent pour lui-même? Pour le savoir, nous avons étudié l'utilisation de l'humour chez les enfants entre 11 et 16, et découvert un lien entre le style d'humour d'un enfant et sa santé mentale.

Notre étude est basée sur Recherche précédente dans les styles d'humour chez les adultes. Rod Martin et collègues ont utilisé un questionnaire pour identifier quatre types d'humour différents: auto-améliorant, affectif, autodestructeur et agressif. Ils ont trouvé des preuves suggérant que les styles d'humour de quelqu'un peuvent avoir un impact positif ou négatif sur leurs relations avec les autres et leur bien-être psychologique.

L'humour d'auto-amélioration est utilisé pour se mettre en valeur, pour stimuler son propre sens de soi, mais ne nuit pas aux autres. Par exemple, quelqu'un qui se sent un peu contrarié par une situation peut essayer de penser à quelque chose de drôle au sujet de la situation afin de se sentir mieux à ce sujet. L'humour affectif améliore les relations avec les autres et réduit les tensions interpersonnelles. Par exemple, rire et rigoler avec ses amis. Ces deux formes d'humour sont connues sous le nom de styles d'humour "adaptatifs".

L'humour destructeur est souvent utilisé pour améliorer les relations avec les autres au détriment de soi-même, tandis que l'humour agressif peut être utilisé pour se sentir mieux au détriment des autres - comme se moquer d'une autre personne. Ces deux formes sont dites "inadaptées" à cause de preuves qui suggèrent qu'elles potentiellement dommageable pour un individu. Il a été suggéré que l'utilisation continue de l'humour agressif peut aliéner les autres, ce qui finit par avoir un effet néfaste sur l'utilisateur. L'humour destructeur peut nuire à la santé mentale d'un individu, puisqu'il s'agit de se rabaisser et de réprimer ses propres besoins émotionnels pour apaiser les autres.

Il est utile de distinguer ces formes car elles ont été liées à des aspects de l'adaptation psychologique et sociale. Dans de nombreuses études, les adultes qui utilisent des styles d'humour adaptés sont généralement trouvé pour avoir une meilleure santé mentale et une plus grande estime de soi, tandis que ceux qui utilisent des styles d'humour mésadaptés ont tendance à avoir des niveaux élevés d'anxiété et de dépression et une moindre estime de soi. Le recours à l'humour agressif a aussi tendance à être associé à l'inadaptation sociale - ceux qui l'utilisent sont plus susceptibles de rencontrer des problèmes dans leurs relations interpersonnelles.

Humour chez les enfants

En lisant l'approche des styles d'humour, nous avons voulu appliquer le modèle aux enfants et aux jeunes en demandant aux enfants de remplir une série de questionnaires au début et à la fin de l'année scolaire. Nous avons trouvé que les liens entre les styles d'humour et l'adaptation qui ont été trouvés chez les adultes s'appliquent également aux enfants.

Notre étude, publié dans le journal européen de psychologie, ont constaté que ceux qui utilisaient un humour destructeur au début de l'année scolaire étaient plus susceptibles d'éprouver une augmentation de la solitude et des symptômes de dépression à la fin de l'année, ainsi qu'une diminution de l'estime de soi. Cela peut également conduire à un cercle vicieux de symptômes dépressifs, provoquant une augmentation de l'utilisation de l'humour défaitiste et ainsi de suite.


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Toutefois, nous avons également trouvé que ceux qui utilisent un humour destructeur ne s'en sortent pas nécessairement mal. Peu de gens utilisent un seul style, mais plutôt une combinaison de styles différents. Nous avons donc décidé d'adopter une approche plus large de notre analyse, catégorisant les enfants comme des «humoristes interpersonnels», qui incluent ceux qui ont obtenu un score supérieur à la moyenne sur l'humour agressif et affectif, mais inférieur aux autres styles d'humour. "Self-defeaters", qui a marqué haut sur ce style d'humour, mais faible sur les trois autres. Les «endosseurs de l'humour» ont obtenu une note supérieure à la moyenne pour les quatre styles d'humour. Et enfin, les «humoristes adaptatifs» ont marqué haut sur les deux styles adaptatifs de l'humour, mais bas sur l'humour agressif et autodestructeur.

Les défaitistes ont obtenu les meilleurs résultats en matière d'adaptation sociale par rapport aux partisans de l'humour, qui semblaient utiliser davantage l'humour destructeur que les défaitistes eux-mêmes. Cela suggère que les effets négatifs de l'utilisation de l'humour autodestructeur pourraient être réduits s'ils étaient utilisés avec d'autres styles plus positifs.

Cela signifie que nous devrions essayer d'encourager une plus grande utilisation des types d'humour les plus positifs et les plus affectifs, car ils semblent favoriser la santé mentale et l'estime de soi. L'humour destructeur, même s'il semble améliorer le bien-être des autres à court terme, peut entraîner des problèmes d'adaptation psychologique et sociale, et devrait donc être découragé ou peut-être associé à des styles d'humour plus positifs.

Alors, comment cela peut-il être réalisé? Mon travail récent avec Lucy James implique une intervention pédagogique innovante pour expliquer les différents styles d'humour et leur impact sur les écoliers. Il ne s'agit pas tant d'enseigner aux enfants à être «drôles»: il s'agit de les éduquer sur les effets positifs et négatifs potentiels des façons dont l'humour peut être utilisé, ce qui améliorera, espérons-le, leurs relations avec les autres.

La Conversation

A propos de l'auteur

Claire Fox, Maître de conférences en psychologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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