À qui appartient votre tatouage? Peut-être pas toi

Consultez votre avocat avant d'entrer. Thomas Hawk, CC BY-NCConsultez votre avocat avant d'entrer. Thomas Hawk, CC BY-NC

Plus de 20 pour cent de tous les Américains ont au moins un tatouage, et pour les millénaires ce nombre saute à presque 40 pour cent. Qu'est-ce qui pourrait être plus intimement une partie de vous qu'une œuvre d'art corporel encrée en permanence dans votre peau? Vous supposez probablement que le tatouage sur votre corps vous appartient. Mais, en réalité, quelqu'un d'autre pourrait posséder votre tatouage. Des procès récents et des événements ont montré que les tatoueurs et les entreprises peuvent avoir des droits de propriété intellectuelle sur les tatouages ​​portés par d'autres, y compris les droits d'auteur et de marque.

Les poursuites liées au tatouage ne sont pas rares. Juste cette année, un groupe de tatoueurs pour plusieurs athlètes de haut niveau, y compris Lebron James et Kobe Bryant, déposé une plainte de droit d'auteur contre les créateurs de la populaire franchise de jeux vidéo NBA 2K parce que les tatouages ​​qu'ils ont créés apparaissent en NBA 2K16. L'affaire est toujours en instance devant un tribunal fédéral de New York.

Dans 2011, S. Victor Whitmill, l'artiste qui a conçu et dessiné le tatouage facial de Mike Tyson, a poursuivi Warner Bros. Entertainment, Inc. pour avoir contrevenu aux droits d'auteur; La maison de production a prévu de sortir le film "The Hangover 2", avec une scène dans laquelle l'un des acteurs a reçu un tatouage presque identique à celui de Tyson. Les parties finalement réglé avant qu'un tribunal puisse prendre une décision sur les revendications de droit d'auteur.

Et le problème ne se limite pas aux célébrités et aux athlètes. Par exemple, Sam Penix, un propriétaire de café vivant à New York, était menacé d'une action en contrefaçon de marque déposée dans 2013 basé sur le tatouage "I [tasse de café] NY" qu'il a à travers son poing. Le logo de la boutique de Penix présentait son poing tatoué et saisissait un porte-filtre entre les mots «Everyman Espresso». Le ministère du Développement économique de l'État de New York, propriétaire de la marque «I ♥ NY», a envoyé une lettre de cessation à Penix. le logo a enfreint sa marque. Pour éviter d'être poursuivi, Penix a accepté plusieurs termes, y compris certaines restrictions sur la façon dont son poing pouvait (et ne pouvait pas) être photographié.

En tant que directeur du Centre de droit de la propriété intellectuelle de la faculté de droit de l'université Drake, J'ai beaucoup étudié ce domaine. Certaines questions juridiques complexes découlent de l'application de la loi traditionnelle à ce type de propriété non traditionnelle. Selon la loi actuelle, les normes établies par ces cas peuvent affecter d'innombrables activités quotidiennes pour les personnes tatouées, y compris la manière dont elles sont représentées, photographiées ou enregistrées. En dépit du bon sens contraire, la loi sur le droit d'auteur et le droit des marques autorisent techniquement de telles limitations à la liberté d'une personne.

Art protégé par les droits d'auteur que vous portez sur votre peau

Si une création est protégée par des droits d'auteur, le norme légale par défaut est-ce que la personne qui l'a créée le possède?

Pour recevoir la protection du droit d'auteur, une création doit répondre à trois exigences: Il doit s'agir d'un travail d'auteur, il doit être original et il doit être réparé. En dessous de théorie largement acceptée, les tatouages ​​peuvent répondre à chaque exigence.


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Premièrement, l'expression "œuvre d'auteur" inclut l'art. Tatouages, par presque toutes les interprétations, peut être considéré comme de l'art selon la loi.

Deuxièmement, en ce qui concerne l'originalité, les tribunaux exigent qu'une œuvre soit créée de façon indépendante et qu'elle soit «peu créative». La Cour suprême a tenu que la plupart des choses «rendent la note assez facilement» sous cette barre très basse. Par conséquent, les tatoueurs qui conçoivent des tatouages ​​eux-mêmes répondront presque toujours à cette exigence.

Troisièmement, la «fixation» exige que le travail soit créé sur quelque chose qu'une personne peut voir et percevoir plus que momentanément. Les tatouages, par leur nature même (et le chagrin de certaines personnes) sont placés en permanence sur la peau humaine et peuvent être vus par une personne à proximité.

Compte tenu de ces exigences de base, un tatouage peut être protégé par la loi sur les droits d'auteur, et le créateur de ce tatouage détient les droits qui en découlent. Ces droits comprennent la possibilité d'interdire à d'autres personnes d'afficher, de reproduire ou de créer de nouvelles œuvres basées sur le tatouage original ou sur un tatouage sensiblement similaire. Cela inclurait des choses comme des photos, des vidéos et des illustrations qui utilisent le tatouage.

Shill corporatif ou violateur de marque tatoué?

En vertu du droit des marques, presque tout peut être une marque, y compris les mots, les noms, les symboles ou les dispositifs. Les marques de commerce sont utilisées pour protéger la réputation et la réputation de la marque déposée par le propriétaire de la marque et pour aider le public à identifier l'origine des produits et services.

Dans certains cas, les gens décident de s'incorporer eux-mêmes avec leurs marques préférées. Certaines marques d'entreprises font pour tatouages ​​populaires parmi les loyalistes de la marque, Y compris la Crête Harley-Davidson, Ironman "M-Dot" et Nike swoosh. Dans d'autres cas, les entreprises encourager les employés se tatouer avec la marque de commerce en offrant des avantages financiers. Dans les deux cas, les personnes ayant un tatouage basé sur une marque peuvent être exposées à une action en contrefaçon.

A demande de contrefaçon de marque de commerce exige montrant que:

1) la personne tatouée utilise une reproduction ou une copie de la marque; 2) la personne tatouée est dans le commerce sans permission; et 3) l'utilisation est susceptible de provoquer une confusion.

En vertu de cette norme, presque n'importe qui avec un tatouage basé sur une marque pourrait être l'objet d'un procès de marque.

Couvrez-vous?

Les athlètes, les artistes et d'autres personnalités publiques sont probablement les plus à risque de violer le droit d'auteur ou le droit des marques à travers leur art corporel. En raison de leur carrière, ces chiffres sont régulièrement visibles par le public et utilisent leur apparence physique, leurs compétences et leur corps pour se vendre eux-mêmes ainsi que les biens et services liés à leurs moyens de subsistance.

Mais, les nonfamous peuvent également se retrouver en utilisant des tatouages ​​de marque dans le commerce à travers des photos et des matériaux de marketing liés à leurs propres entreprises, similaires à Sam Penix. En outre, étant donné qu'Internet et les médias sociaux ont fait de presque tous les contacts une entreprise potentiellement commerciale, de nombreuses personnes pourraient se trouver exposées à des poursuites pour violation de marques en raison de leurs tatouages.

Selon la loi actuelle sur les marques, si une personne est finalement reconnue responsable de la contrefaçon de marque, elle pourrait être tenue de verser des dommages-intérêts, des frais de justice et des frais d'avocat. Un tribunal pourrait également exiger que la personne cesse d'utiliser la marque ainsi que la destruction des articles contrefaits. Dans le contexte du tatouage basé sur les marques, on peut imaginer comment des problèmes pratiques peuvent intervenir. Un tribunal, par exemple, pourrait-il exiger le retrait du tatouage? Bien que hautement improbable, le langage clair de la loi n'exclut pas une telle option. Ce qui est plus susceptible est qu'une personne peut être empêchée d'afficher le tatouage dans la photographie commerciale et les apparences.

Jusqu'à ce que les tribunaux et les législateurs créent des solutions juridiques innovantes, les tatoueurs et les personnes tatouées devraient envisager des accords sur le droit d'auteur qui précisent clairement à qui appartient le tatouage qui en résulte. Les personnes ayant un tatouage de marque doivent être conscientes que l'affichage visible de leurs tatouages ​​dans le commerce pourrait entraîner une responsabilité. Sinon, la peau tatouée peut se retrouver avec plusieurs propriétaires ayant des intérêts concurrents - et même si vous vivez dans cette peau, vous ne pouvez pas posséder l'art qui l'orne.

A propos de l'auteurLa Conversation

Shontavia Johnson, professeur de droit de la propriété intellectuelle, Drake University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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