Pourquoi l'argot ne devrait pas être interdit et devrait être célébré

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Les pécheurs et les filles n'ont littéralement plus le droit d'utiliser des mots d'argot comme "emosh" (émotionnel). Le directeur et le personnel d'une académie d'Essex en Angleterre semblent avoir pris grand plaisir à interdisant le type d'argot utilisé dans la série télévisée de réalité TOWIE, y compris de nombreux mots dans la phrase ci-dessus, dans le but d'améliorer les perspectives d'emploi de leurs étudiants.

Selon le directeur David Grant, en interdisant certains mots et expressions et en forçant les élèves à utiliser un «bon anglais», ils seront mieux placés pour concourir avec des anglophones non natifs qui maîtriseraient mieux la langue. La voie à suivre, croit-il, consiste pour les jeunes à utiliser "l'anglais de la reine", et à ne pas perdre de temps à se moquer d'un oiseau ou d'un mec.

Alors que personne ne douterait des bonnes intentions derrière un tel système, ce n'est tout simplement pas la manière d'atteindre les objectifs souhaités. Bien sûr, il y a toujours la possibilité que cela fasse partie d'un plan intelligent de sensibilisation et de débat entre les étudiants sur la langue qu'ils utilisent; Dans ce cas, génial. Malheureusement, des expressions telles que «bon anglais», «mauvais usage» et «anglais de la reine» suggèrent une approche très différente et alarmante du langage.

En effet, interdire l'argot dans les écoles est un moyen à court terme et inefficace d'essayer de produire des jeunes qui sont des communicateurs confiants et adaptables. Ce que nous devrions faire, c'est encourager les élèves à explorer la fluidité, la richesse et la pertinence contextuelle d'une langue en constante évolution.

Le fait est qu'il n'existe pas vraiment d'anglais correct. il y a simplement l'anglais qui est plus ou moins approprié dans une situation donnée. La plupart d'entre nous seraient d'accord que "bien jel" (très jaloux) ou "innit" n'ont pas leur place dans la plupart des entretiens d'embauche, mais ils ont une place ailleurs. De même, certaines personnes pourraient être ennuyées par ce qu'elles considèrent comme une utilisation abusive de «j'aime», mais cela fait autant partie de la langue des jeunes que «cool», «ouais», ou «mec» aurait pu être à leurs parents dans leur journée.

Ce n'est pas la première fois qu'une école suit cette voie particulière dans le but de créer plus de jeunes qui ont quitté l'école. Dans 2013, la Harris Academy du sud de Londres a produit une liste de mots et d'expressions d'argot interdits y compris «nu» (beaucoup), «innit» et «we woz» dans le but d'améliorer les chances de leurs élèves. Avance rapide vers 2015 et la politique a été saluée un succès, l'école «mesures spéciales» étant désormais classée «exceptionnelle». Mais devons-nous vraiment croire que ce revirement était purement dû au fait que le personnel de police surveillait l'utilisation de quelques mots d'argot par les enfants? N'est-il pas plus probable que la nouvelle équipe de direction ait apporté avec eux plus qu'une liste de mots coquins?

Langage en mouvement

Ce qui manque toujours dans ces discussions est que l'anglais est dans un état constant de changement, et ce changement ne peut tout simplement pas être arrêté. Vous pouvez garder votre conviction que "littéralement" ne peut signifier "littéralement" autant que vous voulez, mais vous ne pouvez pas changer le fait que il a un autre sens, tout aussi légitime. Vous pouvez désapprouver compter le nombre de fois que votre fils ou votre fille adolescente dit "aimer" dans une seule conversation, mais vous ne pouvez pas arrêter son augmentation en anglais en général.

C'est pourquoi une interdiction est si inutile. Tout ce qu'il est possible de faire, c'est de rendre les jeunes conscients de leur façon de parler, étouffant ainsi la créativité et l'expression. Voulons-nous vraiment que le timide 13-year-old qui a finalement pris le courage de parler en classe soit immédiatement réduit au silence quand le premier mot qu'il prononce est «Like ...»? Ou préférerions-nous que l'enseignant écoute ce qu'il a à dire, puis explore comment l'utilisation du langage peut changer le message, selon le contexte? En d'autres termes, célébrez la diversité linguistique plutôt que de la restreindre.

Et c'est précisément ce que font les professeurs d'anglais tous les jours dans leurs classes. L'apprentissage de la variation de la langue, des accents, des dialectes et de l'argot fait partie du programme d'études, en particulier à mesure qu'ils se dirigent vers le niveau A. Je ne peux qu'imaginer à quel point ils doivent être frustrés lorsque leur personnel supérieur cherche ensuite à annuler publiquement leur bon travail en insistant sur des notions obsolètes, fondées sur la classe et culturellement biaisées, d'utilisation correcte et incorrecte.

Dans un cours de langue anglaise, les élèves apprennent comment les façons dont nous utilisons la langue font partie de la façon dont nous construisons et réalisons nos identités sociales. Malheureusement, leurs temps de pause sont ensuite surveillés par une sorte de police linguistique qui est chargée de s'assurer que ces identités ne sont pas exprimées (à moins, probablement, qu'ils exécutent une demande acceptable d'identité de demandeur d'emploi de classe moyenne à ce moment).

Un langage différent est approprié pour différents contextes. Oui, utiliser TOWIE argot est inapproprié dans un entretien d'embauche, mais pas plus inapproprié que d'utiliser l'anglais de la reine dans la cour de récréation. Sauf si vous êtes la reine, obvs.

A propos de l'auteur

drummond robRob Drummond, Maître de conférences en linguistique, Manchester Metropolitan University. Il est principalement impliqué dans la variation sociolinguistique, le discours des adolescents urbains, les accents et les dialectes, et l'ethnographie linguistique.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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