Comment les traditions de Noël ont évolué dans le monde

Comment les traditions de Noël ont évolué dans le mondeSanta peut parfois porter un costume bleu. Flickr

Noël est devenu un événement culturel, associé à des cadeaux et des repas copieux avec des amis et la famille.

Mais la compréhension traditionnelle de Noël est que c'est une célébration chrétienne de la naissance de Jésus.

L'idée de donner des cadeaux peut être attribuée à la Bible, dans laquelle l'Enfant Jésus a été présenté avec de l'or, de l'encens et de la myrrhe par les Trois Rois Mages, nommés dans des textes apocryphes comme Caspar, Balthasar et Melchior.

Cela a reçu un coup de pouce au Moyen-Age, lorsque Boxing Day, Décembre 26, est devenu un jour férié où les maîtres ont donné à leurs apprentis et autres employés des «boîtes» - c'est-à-dire des cadeaux.

Pourtant, la célébration de Noël a des variations distinctes dans le monde entier. Certaines de ces traditions locales sont très intéressantes et découlent de circonstances historiques particulières.

La figure du Père Noël, le porteur joyeux des cadeaux aux bons enfants, est dérivée de Saint-Nicolas, un évêque chrétien de Myra au quatrième siècle.

Deux histoires célèbres lui sont racontées, qui l'associent à des cadeaux et à des enfants:


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  1. Il a sauvé trois filles d'une vie de prostitution en donnant à leur père trois sacs d'or pour leurs dot.
  2. Il a ramené à la vie trois jeunes garçons qui avaient été assassinés et marinés par un aubergiste diabolique

Le père Noël a des elfes et des rennes comme compagnons dans le folklore occidental général. Mais dans d'autres traditions à travers le monde, les assistants du Père Noël sont beaucoup moins amicaux.

Pays-Bas: des enfants méchants sont emmenés en Espagne

Aux Pays-Bas, Sinterklaaas apporte des cadeaux d'enfants le décembre 5 (la veille de la fête de Saint Nicolas, décembre 6).

Les traditions hollandaises disent que Sinterklaas vit à Madrid, porte une robe cléricale rouge et une mitre d'évêque, et a des serviteurs appelés "Zwarte Pieten" (Black Peters).

Il arrive chaque année dans un port différent le novembre 11. Les enfants se préparent en laissant des carottes pour son cheval et en mettant une chaussure pour les cadeaux à mettre.

Les Zwarte Pieten tiennent des listes des vilains enfants qui reçoivent des morceaux de charbon plutôt que des cadeaux. Des enfants très méchants sont mis dans des sacs et emmenés en Espagne en guise de punition.

La raison pour laquelle Sinterklaas vit à Madrid est que, entre 1518 et 1714, les Pays-Bas étaient sous le contrôle du Saint Empire Romain, alors gouverné par la dynastie des Habsbourg d'Espagne. L'Espagne a donc infligé des punitions et des récompenses aux Pays-Bas (comme le font les Zwarte Pieten et les Sinterklaas aux enfants néerlandais).

Bien que Zwarte Pieten soit noir parce qu'ils ont passé tant de temps dans les cheminées, dans les Pays-Bas modernes, beaucoup craignent d'être racistes.

Europe centrale: Le compagnon de Saint-Nicolas est une créature sinistre qui fouette de mauvais enfants

En Europe centrale, dont l'Autriche, la Bavière et la République tchèque, le compagnon de Saint-Nicolas est le sinistre Krampus, une créature terrifiante aux crocs, aux cornes et à la fourrure, qui punit les vilains en les fouettant avec des bâtons. Ces coups de fouet visent à faire du bien aux mauvais enfants.

Ceux qui ne peuvent être fouettés sont mis dans le sac de Krampus et ramenés dans son antre (un peu comme le Zwarte Pieten et l'Espagne).

Le charbon offert par Krampus est lui aussi semblable à celui de la Zwarte Pieten, mais il donne également des paquets de ruten (bâtons peints à la peinture dorée dans des maisons toute l'année) pour rappeler aux enfants d'être bons toute l'année.

Krampus a des origines païennes et est prétendu être le fils de Hel, la déesse des morts dans la mythologie nordique.

La tanière à laquelle il prend de mauvais enfants est le monde souterrain, ce qui signifie littéralement que si vous êtes méchant vous mourrez.

Cette origine païenne a rendu les églises chrétiennes d'Europe centrale hostiles à Krampus, en particulier à l'Eglise catholique, qui a interdit les rituels qui lui sont consacrés.

Au Xe siècle, lorsque l'influence du christianisme a reculé, ces traditions ont été relancées avec beaucoup d'enthousiasme.

Des groupes d'hommes s'habillent en Krampus et défilent dans les villes de Krampusnacht (5 de décembre, avant la fête de Saint-Nicolas), buvant du schnaps de Krampus - un brandy de fruits traditionnel brassé pour l'occasion - et effrayant les enfants.

Certains Krampus portent plus qu'un passage ressemblance avec Chewbacca, avec des cornes! Krampus a maintenant été immortalisé dans un film, avec "Krampus", une comédie d'horreur dirigée par Michael Dougherty, sortie dans 2015.

Corée du Sud: une occasion de famille où il est à la mode d'assister à un service de l'église de Noël

La Corée du Sud a plus de chrétiens que de nombreux pays asiatiques et Noël est un jour férié là-bas, même si 70% de la population n'est pas chrétienne.

Les arbres de Noël abondent, décorés de lumières scintillantes et souvent avec une croix rouge sur le dessus. Des étalages de Noël somptueux dans les vitrines des magasins sont courants. C'est aussi un moment de fête familiale.

Pour beaucoup de non-chrétiens, il est devenu à la mode d'assister à un office religieux de Noël, et des groupes de personnes marchent dans les quartiers en chantant des chants de Noël.

Gâteau de Noël (mais pas de gâteau aux fruits de style européen, mais soit un gâteau éponge avec de la crème, ou un gâteau à la crème glacée) est une indulgence saisonnière populaire. Le dîner de Noël, cependant, est fermement coréen et comprend généralement des nouilles, du boeuf bulgogi et du kimchi (chou mariné).

Santa Claus dispose également et est appelé Santa Kullusu ou Santa Haraboji (grand-père). Il peut parfois porter un costume bleu au lieu d'un costume rouge, quelque chose qui était commun au 19ème siècle, lorsque le père Noël était souvent représenté en bleu ou vert, jusqu'à ce que le rouge devienne la couleur la plus populaire.

Pourtant, Noël n'est pas le grand événement consumériste qui est commun en Occident; Les Coréens ne donnent généralement qu'un seul cadeau aux amis proches et à la famille.

Le Nouvel An, qui est un festival énorme dans toutes les cultures de l'Asie de l'Est, a des célébrations beaucoup plus extravagantes. Mais Noël est très populaire auprès des jeunes Coréens et est susceptible de devenir une plus grande partie de la vie culturelle à l'avenir.

A propos de l'auteurLa Conversation

Carole Cusack, professeur d'études religieuses, Université de Sydney. Elle est l'auteur des religions inventées: Imagination, Fiction et Faith (Ashgate 2010), l'arbre sacré: Manifestations anciennes et médiévales (Cambridge Scholars 2011) et Anime, Religion et spiritualité: Profane et Sacred Worlds in Contemporary Japan (avec Katharine Buljan, Equinox 2015).

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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