Les chiens ne mentent jamais sur l'amour et le bonheur

Les chiens ne mentent jamais sur l'amour et le bonheur
Image Helena Sushitskaya

Peu de ceux qui ont vécu avec des chiens nieraient que les chiens ont des sentiments. S'inspirant de son grand ami Darwin, qui parlait de conscience chez le chien, George Romanes écrivait que «la vie affective du chien est très développée - plus forte, en effet, que celle de tout autre animal». (Il n'a pas inclus l'animal humain, bien qu'il aurait peut-être dû le faire.)

Bien sûr, les chiens ont des sentiments, et nous n'avons aucun mal à reconnaître la plupart d'entre eux. Joy, par exemple. Quelque chose peut-il être aussi joyeux qu'un chien? Bondissant devant, s'écrasant dans les buissons pendant une promenade, heureux, heureux, heureux. Inversement, quelque chose peut-il être aussi déçu qu'un chien quand vous dites: «Non, nous ne nous promenons pas»? Vers le bas, il tombe sur le sol, ses oreilles tombent, il lève les yeux, montrant le blanc de ses yeux, avec un regard d'abattement total. Joie pure, pure déception.

Mais cette joie et cette déception sont-elles identiques à ce que les humains veulent dire quand nous utilisons ces mots? Ce que font les chiens, la façon dont ils se comportent, même les sons qu'ils émettent, semblent instantanément traduisibles en termes émotionnels humains. Quand un chien se roule dans l'herbe fraîchement coupée, le plaisir sur son visage est indéniable. Personne ne peut se tromper en disant que ce qu'elle ressent ressemble à ce que chacun de nous (quoique moins souvent, peut-être) peut ressentir.

Les mots utilisés pour décrire l'émotion peuvent être faux, notre vocabulaire imprécis, l'analogie imparfaite, mais il y a aussi une similitude profonde qui n'échappe à personne. Mon chien peut sembler ressentir de la joie et du chagrin beaucoup comme moi, et l'apparence ici est critique: nous n'avons souvent plus rien à faire quand il s'agit de nos semblables.

Les chiens sont tout sur l'amour

Tous les gardiens de chiens (juste un autre mot pour compagnon et ami) se sont émerveillés de l'accueil exubérant que leurs chiens leur donnent après une brève absence. Sasha virevolte de plaisir, couine et émet des sons extraordinaires. Qu'est-ce qui explique cette démonstration de plaisir illimité à notre retour?

Nous avons tendance à l'expliquer en supposant une sorte de stupidité: le chien pensait que j'étais parti pour toujours. Les chiens, disons-nous, n'ont aucun sens du temps. Comme me l'a dit un jour Robert Kirk de la Cornell Veterinary School, les chiens ne regardent pas l'horloge. Chaque minute est éternelle. Tout est pour de bon. Out signifie parti. En d'autres termes, lorsque les chiens ne se comportent pas comme nous, nous supposons qu'il s'agit d'un comportement irrationnel. Pourtant, un amoureux est ravi de revoir la bien-aimée après même une brève absence - et les chiens sont tout au sujet de l'amour.

Une autre explication de la joie des chiens dans notre retour peut être trouvée dans la façon dont les chiots saluent leur mère. Dès que la mère apparaît, les chiots se pressent autour d'elle, désireux de la soigner ou s'attendent à ce qu'elle vomisse de la nourriture pour eux. Les loups ont une cérémonie de salutation au cours de laquelle ils remuent la queue, se lèchent et mordent le museau des autres loups. Le plaisir des chiots peut être un vestige de cette cérémonie, comme le suggèrent John Paul Scott et JL Fuller.


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Il y a quelqu'un ici à part moi

Peu de temps après avoir rejoint la famille, Sasha était assise à côté de moi un soir alors que je travaillais sur une première ébauche de ce chapitre. J'avais été seule toute la journée à travailler. Nous étions juste tous les deux assis dans le salon et c'était très calme. J'ai regardé Sasha et j'ai remarqué qu'elle me regardait. Soudain, j'ai été submergé par la pensée: il y a un autre être dans cette pièce, une autre conscience. Il y a quelqu'un ici à côté de moi.

Mais à quoi pensait Sasha? Pourquoi m'a-t-elle soudainement regardé? Vérifiait-elle juste que j'étais toujours là, que je n'avais rien d'autre en tête? Ou était-ce une pensée plus compliquée, imprégnée (comme beaucoup de pensées le sont) de sentiments - de l'affection, par exemple, ou peut-être de l'anxiété? Elle avait l'air si paisible, allongée là. Ressentait-elle quelque chose comme la tranquillité?

Pour certains philosophes hindous, la tranquillité est l'émotion maîtresse, celle qui sous-tend toutes les autres - elle a été si fascinante pour moi qu'elle a fait l'objet de mon doctorat. thèse à Harvard. Peut-être que je projetais simplement mes propres sentiments sur Sasha. C'est difficile à savoir.

Alors que Sasha était assise à côté de moi, l'air content, soupirant parfois avec ce qui semblait être le contentement, je me demandais ce qu'elle ressentait réellement. Comme j'adorerais être pour elle juste un moment, pour ressentir ce qu'elle ressentait. J'ai eu ce désir, plus d'une fois, avec les gens aussi. Est-ce qu'on sait jamais ce que ressent un autre être humain? Il n'est peut-être pas plus difficile de découvrir la vérité sur les sentiments chez les chiens que chez les personnes.

Les émotions sont difficiles à définir

La question de savoir comment nous savons ce que nous ressentons, et encore moins ce que quelqu'un d'autre ressent, est en proie à des difficultés. S'adressant à d'autres personnes, nous utilisons souvent un raccourci: «Je me sens triste» ou «Je me sens heureux». Mais le plus souvent, ce que nous ressentons est un état émotionnel pour lequel il n'y a pas d'équivalents verbaux précis.

Pensez à la façon dont nous nous limitons à la langue. «Je suis déprimé», disons-nous. Pourtant, ce n'est que le soupçon le plus vague d'un ensemble de sentiments plus complexe. C'est probablement la même chose pour les chiens; leur joie est au moins aussi compliquée (en ce sens que nous ne sommes pas toujours certains de ses composantes; peut-être que la mémoire d'un plaisir antérieur joue un rôle et peut-être qu'elle est entièrement liée au moment) et difficile à définir.

S'il est clair que nous pouvons en apprendre beaucoup sur les chiens en observant leur comportement en termes d'actions purement externes, je pense qu'il est temps de reconnaître que nous pourrions comprendre beaucoup plus en observant comment les chiens se sentent. De plus, nous pourrions également apprendre quelque chose sur nos propres sentiments. Car dans le domaine des sentiments, nous ne pouvons avoir aucun sentiment de supériorité.

Après une vie de respect affectueux pour les chiens et de nombreuses années d'observation et de réflexion attentives, je suis parvenu à la conclusion que les chiens ressentent plus que moi (je ne suis pas prêt à parler pour les autres). Ils se sentent plus, et ils se sentent plus purement et plus intensément. En comparaison, le paysage émotionnel humain semble trouble avec le subterfuge et l'ambivalence et la tromperie émotionnelle, intentionnelle ou non. En cherchant pourquoi nous sommes si inhibés par rapport aux chiens, nous pouvons peut-être apprendre à être aussi directs, honnêtes, directs et surtout aussi intenses que les chiens.

Les chiens mordent leurs ennemis

Freud a remarqué que "les chiens aiment leurs amis et mordent leurs ennemis, contrairement aux gens, qui sont incapables d'amour pur et doivent toujours mélanger amour et haine dans leurs relations d'objet". En d'autres termes, les chiens n'ont pas l'ambivalence avec laquelle les humains semblent maudits. On aime, on déteste, souvent la même personne, le même jour, peut-être même à la même heure.

C'est impensable chez les chiens, que ce soit parce que, comme certains le croient, ils manquent de complexité ou, comme je le crois, ils sont moins confus sur ce qu'ils ressentent. C'est comme si une fois qu'un chien vous aime, il vous aime toujours, peu importe ce que vous faites, quoi qu'il arrive, peu importe le temps qui passe.

Les chiens ont une mémoire prodigieuse pour les personnes qu'ils ont connues. C'est peut-être parce qu'ils associent les gens à l'amour qu'ils ressentaient pour eux et qu'ils tirent du plaisir de se souvenir de cet amour.

Doggie Love est pour toujours

Sasha est possédée par mes deux petits chatons, Raj et Saj. Dès qu'elle voit ces deux petits points de fourrure, elle passe en mode hyper-alerte. Elle se met à pleurnicher, à gémir et à gémir. Elle me regarde d'un air suppliant, comme si je détenais la clé pour l'aider à obtenir ce qu'elle désire tellement. Elle les renifle. Elle les suit de pièce en pièce, gémissant piteusement.

La première nuit où ils étaient là, Sasha n'a jamais dormi du tout. Elle s'allongea sur le sol à côté de leur cage, croisa délicatement ses pieds et les observa toute la nuit. Quand je les ai laissées sortir, elle a doucement posé sa patte dessus. Les chats étaient un peu abasourdis par tout cela, et surtout par ce que Sasha avait pris la deuxième semaine: elle en prenait un dans ses puissantes mâchoires, prenant grand soin de ne pas lui faire de mal, l'emmener dans une autre pièce, le déposer. quelque part, puis partez à la recherche de l'autre pour faire de même.

La voir porter ces petits points orange d'une pièce à l'autre était aussi déroutant pour moi que c'était évidemment pour les chats. Bientôt, cependant, ils voulurent jouer. Un des chats s'est retourné et a tendu la main avec sa petite patte. Pourtant, leur intérêt pour Sasha est léger comparé au sien en eux. On ne peut se méprendre sur l'intensité de son intérêt pour ces chatons. La nature de cet intérêt est une autre question.

Qu'est-ce qu'elle veut? Se pourrait-il qu'un instinct maternel ait été éveillé et que Sasha veuille agir en tant que mère pour les chatons? Est-ce qu'elle pense vraiment qu'ils sont ses chiots, et veulent les emmener dans une tanière? Ou son intérêt prédateur, en ce sens qu'elle veut les manger et est déchiré entre son désir de m'écouter ("Ne mange pas les chatons!") Et son instinct de prédateur lui disant qu'un chaton fait un bon repas? Est-elle simplement curieuse, se demandant si ces petits êtres sont un genre étrange de chiot? Peut-être qu'elle est juste en train de les garder; elle est après tout un berger.

Aucune de ces explications n'est entièrement satisfaisante. Si c'était un instinct maternel au travail, elle se comporterait de la même manière que les lapins, disons, ou les oies, gémissant quand elle les voit (au lieu de les chasser). De plus, Sasha n'a pas eu de chiots. Je doute qu'elle veuille les manger; Je peux à peine la persuader de manger un morceau de steak. Elle n'est pas non plus stupide; elle connaît la différence entre un chien et un chat. Si elle gardait les chatons, elle ne les prendrait pas dans sa bouche, ni ne gémirait et ne gémirait avec un besoin ou un sentiment inexprimable.

La vérité est que je ne sais pas pourquoi elle est si attirée par eux, et personne d'autre ne le sait non plus. Ce serait tellement plus simple si seulement nous pouvions demander, "Sasha, pourquoi es-tu si intéressé par ces petites boules de poils?" "Simple, regardez à quel point ils sont adorables!" Ou "Ils ont l'air si petits et impuissants, je veux les protéger." Ou même "Beats me".

Quel que soit le comportement, il est clair que Sasha est remplie de sentiments pour ces petits chatons. C'est clair parce qu'elle gémit et gémit et les suit de pièce en pièce, et penche la tête et semble perplexe et intriguée. C'est pourquoi je dis qu'elle est possédée. Elle veut quelque chose d'eux, elle ressent quelque chose pour eux et elle semble vouloir exprimer ces sentiments.

Émotions uniques de chien

Il est difficile de sympathiser avec elle car les humains ne marchent généralement pas derrière les chatons en soupirant et en gémissant. Il ne semble pas y avoir d'équivalent pour nous. Peut-être, alors, Sasha me montre-t-elle une de mes «théories pour animaux de compagnie»: outre les émotions que les animaux et les humains ont en commun, les animaux peuvent aussi accéder à des émotions que les humains ne partagent pas, différentes de celles que nous connaissons, car autre; ils ne sont pas les mêmes que les êtres humains. Leurs sens, leurs expériences les ouvrent à un ensemble de sentiments totalement différent (ou nouveau) dont nous ne savons que peu ou rien.

Que tout un monde de sentiments canins nous reste fermé est une notion intrigante. Certains de ces sentiments pourraient être basés sur les capacités sensorielles du chien. Selon une ancienne autorité, un chien peut sentir 100 millions de fois mieux que nous. Mais même si le vrai chiffre est nettement inférieur, il n'en reste pas moins que lorsque Sasha met son nez au sol, elle prend conscience d'un monde sur lequel je ne peux que faire des suppositions. De même, quand Sasha serre les oreilles, elle entend des sons dont je ne suis absolument pas conscient.

Les chiens sont un animal social

Dans le cas de l'intérêt de Sasha pour les chatons, il ne s'agit pas d'une question de capacités sensorielles supérieures (ou inférieures) mais d'autre chose, de quelque chose de social. Nous aimons supposer que les chiens et les humains sont sociaux de manière très similaire et que, par conséquent, les humains sont particulièrement qualifiés pour comprendre les émotions qu'un chien peut avoir en raison de son appartenance (comme nous) à une meute.

Nous aussi nous intéressons profondément à la vie sociale des uns et des autres et le réseau d'interrelations que crée l'interdépendance. Nous supposons que c'est pourquoi les chiens sont capables de nous comprendre si bien et semblent sympathiser avec les humains à partir de leur propre expérience directe.

Peut-être qu'ils ont si souvent raison sur les émotions humaines parce que leur monde social est similaire au nôtre. Nous ne sommes pas similaires aux chats de la même manière, et les chats ne sont pas très bons pour nous comprendre. Nous n'attendons pas le même genre de sympathie de notre chat que de notre chien. Un chat de la taille d'un lion serait un animal que nous approcherions avec une certaine hésitation. Quelle que soit la taille, cependant, la plupart d'entre nous accepteraient un chien fiable comme fiable.

L'éthologue allemand P. Leyhausen, spécialiste de la famille des chats, fait valoir que personne n'a choisi de domestiquer le chat; elle a choisi la domestication elle-même, tout en conservant son caractère indépendant. Il croit que le chat est domestique, mais pas domestiqué.

Chiens: les seules espèces entièrement domestiquées

L'érudit allemand Eberhard Trumler suggère que ce ne sont pas les loups qui ont rejoint le groupe humain mais le contraire. Il a souligné que les loups, phylogénétiquement plus âgés que nous et superbement équipés pour la chasse, n'avaient pas besoin d'aide humaine. Les hommes, d'autre part, proviennent d'ancêtres mangeurs de plantes et ne sont pas aussi bien équipés pour la chasse que les loups. Pour manger, les loups ont à peine besoin de nous, mais nous pourrions bénéficier de l'aide des loups. Il se pourrait bien que des groupes humains aient suivi des meutes de loups, aient attendu qu'ils aient tué quelqu'un, puis chassé les loups. Les loups indiens sont souvent chassés de leurs proies par les cochons sauvages, et la même chose aurait pu être vrai des premiers humains et des loups.

Le naturaliste et écrivain Jared Diamond souligne que les grands mammifères étaient tous domestiqués entre 8000 et 2500 bc. La domestication a commencé avec le chien, puis s'est déplacée vers les moutons, les chèvres et les cochons et s'est terminée avec des chameaux et des buffles d'Arabie. Il croit que depuis 2500 bc, il n'y a pas eu d'ajouts significatifs. Pourquoi c'est ainsi est une question qui n'a jamais été répondue.

Bien que d'autres animaux aient été domestiqués - principalement le chat, le cheval, certains oiseaux, lapins, bovins - aucun autre animal (sauvage, apprivoisé ou domestiqué) n'a une telle signification pour les humains que le chien. Nous sommes profondément attachés aux animaux non domestiqués comme les loups, les éléphants et les dauphins (qui peuvent tous être apprivoisés mais sur la vie reproductive desquels nous exercons peu de contrôle), mais nos interactions directes avec eux sont beaucoup plus limitées.

En élevant tous ces animaux domestiques au fil des siècles, nous avons modifié leur constitution génétique pour les rendre conformes à nos désirs. Nous contrôlons leurs fonctions de reproduction et les élevons en fonction de nos besoins, tout comme nous contrôlons leur territoire et leur approvisionnement alimentaire. Juliet Clutton-Brock, experte en domestication, estime, comme Darwin l'a fait, que seuls les humains bénéficient de l'association. Elle cite Darwin en disant que "comme la volonté de l'homme entre ainsi en jeu, nous pouvons comprendre comment il se fait que les races d'animaux domestiques et les races cultivées de plantes présentent souvent un caractère anormal, par rapport aux espèces naturelles; elles n'ont pas été modifiées. pour leur propre bénéfice, mais pour celui de l'homme. "

Michael Fox, expert chien et vice-président de la Humane Society (en charge de la bioéthique et de la protection des animaux d'élevage), souligne que la maturation rapide, la résistance aux maladies, la fertilité élevée et la longévité surabondance de certaines espèces, ce qui entraînerait un changement dans l'équilibre écologique (et peut-être l'extinction d'autres espèces). Beaucoup de ces animaux domestiques, même lorsqu'ils semblent être semi-sauvages, sont dépendants de l'homme et nécessitent une attention considérable. Même les moutons robustes des collines doivent encore être trempés, vermifugés et recevoir des aliments d'hiver supplémentaires.

Même parmi les animaux domestiques, le chien se distingue comme peut-être la seule espèce entièrement domestiquée. Les chèvres sont domestiquées et peuvent être apprivoisées, mais elles font rarement des compagnons intimes. Les porcs pourraient probablement, s'ils avaient une demi-chance. H. Hediger, le directeur des jardins zoologiques de Zurich, écrit que le chien, essentiellement un loup domestique, a été la première créature avec laquelle les humains ont noué des liens intimes qui étaient intenses des deux côtés.

Selon Hediger, aucun autre animal ne se trouve dans une union psychologique aussi intime avec nous; seul le chien semble capable de lire nos pensées et de «réagir à nos moindres changements d'expression ou d'humeur». Les dresseurs de chiens allemands utilisent le terme Gefühlsinn (un sentiment de sentiments) pour parler du fait qu'un chien peut ressentir nos humeurs.

Les chiens et les émotions

Voltaire, qui connaissait les émotions des chiens, a utilisé l'exemple d'un chien perdu pour réfuter la thèse de Descartes selon laquelle les chiens ne sont que des machines, incapables de souffrir. Il a répondu à Descartes dans son Dictionnaire philosophique avec:

Jugez ce chien qui a perdu son maître, qui l'a cherché avec des cris lugubres sur tous les chemins, qui rentre agité, agité, qui monte et descend les escaliers, qui va de pièce en pièce, qui trouve enfin son maître bien-aimé dans son cabinet, et lui montre sa joie par la tendresse des cris, par ses sauts, par ses caresses. Les barbares s'emparent de ce chien qui surpasse si prodigieusement l'homme en amitié. Ils le clouent à une table et le dissèquent vivant pour vous montrer les veines mésentériques. Vous découvrez en lui tous les mêmes organes de sentiment que vous possédez. Réponds-moi, mécaniste, la nature a-t-elle arrangé tous les ressorts du sentiment dans cet animal pour qu'il ne se sentît pas? A-t-il des nerfs pour être impassible?

La raison pour laquelle les humains et les chiens entretiennent une relation aussi intense est qu'il existe une capacité mutuelle à comprendre les réactions émotionnelles de chacun. le joie de vivre d'un chien peut être plus grand que le nôtre, mais il est immédiatement reconnaissable comme un sentiment que nous, les humains, apprécions également.

La proximité entre les chiens et les gens est considérée comme acquise et, en même temps, considérée comme quelque chose d'immensément mystérieux. Naturellement, je me sens proche de mes chiens, mais qui sont ces chiens? Ce sont Sima, Sasha et Rani, bien sûr, c'est simple et évident.

Pourtant, je vais souvent les regarder dans mon bureau pendant que je travaille et être submergé par un sentiment d'altérité. Juste qui sont ces êtres qui sont ici, si proches de moi, et pourtant si lointains? Ils sont facilement saisis, et ils sont insondables. Je les connais aussi bien que je connais mon meilleur ami, et pourtant je n'ai aucune idée de qui ils sont.

Extrait avec la permission de Crown, une division de Random House, Inc. Tous droits réservés. © 1997. Aucune partie de cet extrait ne peut être reproduite ou réimprimée sans l'autorisation écrite de l'éditeur.

Source de l'article:

Les chiens ne mentent jamais sur l'amour: Réflexions sur le monde émotionnel des chiens
par Jeffrey Masson, Ph.D.

Les chiens ne mentent jamais à propos de l'amour par Jeffrey Masson, Ph.D.Tout en guidant les lecteurs à travers la profondeur surprenante de la complexité émotionnelle canine, Jeffrey Masson puise dans le mythe et la littérature, dans les études scientifiques et dans les histoires et observations des dresseurs de chiens et des amoureux des chiens du monde entier. Mais les stars du livre sont les trois chiens de l'auteur dont le comportement charmant et mystérieux permet d'explorer un large éventail de sujets - des émotions comme la gratitude, la compassion, la solitude et la déception à la spéculation de ce dont les chiens rêvent et à quel point leur puissance l'odorat façonne leur perception de la réalité. En balayant les vieux préjugés sur le comportement animal, Masson pénètre dans un univers riche de sentiments canins jusqu'à son noyau essentiel, leur «émotion maîtresse»: l'amour.

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A propos de l'auteur

Jeffrey Masson, Ph.D.Jeffrey Masson a un doctorat. en sanscrit de l'Université Harvard et diplômé de l'Institut psychanalytique de Toronto. Il a été brièvement directeur de projets aux Archives Sigmund Freud; Les documents qu'il a trouvés sur l'approche de Freud à l'égard des enfants maltraités ont créé une controverse majeure en psychanalyse. Il a écrit plus d'une douzaine de livres, dont récemment le best-seller national Quand les éléphants pleurent: la vie émotionnelle des animaux (avec Susan McCarthy). Visitez son site web à www.jeffreymasson.com.

Vidéo / Présentation avec Jeffrey Masson PhD: Ce que les animaux nous apprennent sur le bien et le mal

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