Thérapies alternatives pour animaux domestiques

Thérapies alternatives
pour animaux de compagnie

par Deborah paille

thérapies alternatives pour animaux de compagnieComme c'est le cas en médecine humaine, les thérapies alternatives deviennent de plus en plus populaires dans les soins de santé vétérinaires. Cela est vrai même dans le cas des grands animaux; l'acupuncture est de plus en plus utilisée dans les traitements à base de chevaux. Un nombre croissant de praticiens utilisent des modalités alternatives aux traitements plus conventionnels pour offrir une gamme complète de services à leurs patients animaux et pour satisfaire les désirs et les demandes de leurs clients. L'utilisation du terme «alternative» est quelque peu controversée; de nombreux vétérinaires préfèrent le terme holistique ou complémentaire.

Selon M. Milani Myrna, DVM, dans son livre L'art de la pratique vétérinaire, des études ont indiqué que 1993 autant que 37 pour cent du public américain a cherché des traitements alternatifs. En règle générale, ces personnes ont tendance à être plus instruites et plus aisées que la moyenne. Dr Milani note que beaucoup de personnes recherchent des alternatives pour leurs compagnons animaux parce qu'ils ont perdu la foi dans le traitement, pas parce qu'ils ont perdu la foi en leur médecin de longue date.

Sur la base de mes recherches, les traitements alternatifs les plus largement acceptés et utilisés aujourd'hui sont l'acupuncture; changements alimentaires tendant vers plus naturel ou fait maison; l'utilisation de plus de vitamines, de minéraux et d'herbes; et les traitements homéopathiques. Les Européens de l'Ouest, les Australiens et les Canadiens semblent accepter davantage ces traitements que nous aux États-Unis. Au Canada, par exemple, plus d'une centaine de vétérinaires appartiennent à l'American Holistic Veterinary Medical Association; Dans une enquête 1996, 60% des vétérinaires interrogés pensaient qu'ils devraient être autorisés à utiliser des thérapies alternatives sur leurs patients.

Cependant, l'acceptation aux États-Unis change également. Quand je parle de traitements alternatifs à mes amis, voisins et collègues, beaucoup d'entre eux ont essayé l'acupuncture ou les changements alimentaires. Beaucoup d'entre eux réduisent le nombre de vaccins qu'ils donnent à leurs chiens ou à leurs chats. Et beaucoup, aussi, ont offert à leurs animaux de compagnie une chimiothérapie ou une radiothérapie plutôt que de les laisser tomber après quelques chirurgies. Je sais que ces derniers traitements ne sont pas une alternative, mais ils sont encore relativement nouveaux - et pas très connus - pour l'ensemble de la population des amoureux des animaux. Les gens sont, en général, prêts à faire plus et dépenser plus d'argent sur la santé de leurs animaux de compagnie ces jours-ci. Ils ne sont pas disposés à accepter seulement les options de chirurgie ou d'euthanasie.

In La nature de la guérison animale: le chemin vers la santé, le bonheur et la longévité de votre animal de compagnie, Martin Goldstein, DV M., définit la médecine holistique de cette façon: "La médecine holistique n'est rien, sinon une thérapie de l'espoir: jusqu'à ce qu'un animal meurt réellement, il y a espoir de guérison, même lorsque la maladie est la plus grave. avec les bons suppléments naturels, parfois ils se produisent. " Il déclare qu'un principe de base des pratiques alternatives est «qu'il n'y a pas de coïncidences».

Randy Kidd, président de la Association médicale vétérinaire holistique américaine, dit que les trois ou quatre dernières années ont vu une énorme augmentation de l'intérêt des consommateurs. "Les gens voient de bons résultats avec des médicaments alternatifs sur eux-mêmes, et ils veulent la même chose pour leurs animaux de compagnie." L'adhésion à son groupe est maintenant à huit cent et en croissance. Kidd note également que l'intérêt pour les soins holistiques pour animaux de compagnie a même incité quelques écoles vétérinaires à ajouter des cours de courte durée sur des sujets tels que l'acupuncture et l'homéopathie.

Edward C. Boldt Jr., D.VM., directeur exécutif de la International vétérinaire Acupuncture Society (IVAS), m'a récemment dit que le groupe compte actuellement environ onze cent membres, et ce nombre augmente chaque année. Les membres viennent de partout dans le monde et des cours sont dispensés aux États-Unis, en Grande-Bretagne, en Norvège, en Belgique et en Australie. La majorité des membres certifiés (maintenant 650) offrent également des médicaments vétérinaires conventionnels.

Dr Milani dit que de nombreux vétérinaires décident d'offrir des traitements alternatifs parce qu'ils voient que les anciens ne fonctionnent pas dans tous les cas. Si les vétérinaires voient leur but d'aider les animaux à retrouver et à maintenir leur santé, plutôt que de simplement compléter le processus des traitements conventionnels, il semble que tout traitement qui accomplit cet objectif soit valide.

La plupart des vétérinaires choisissent de se tourner vers des thérapies alternatives pour deux raisons, note Milani: Les approches conventionnelles ne fonctionnent pas dans un type de cas particulier; ou le client demande une thérapie alternative. Peut-être que ce client a fait quelques lectures ou a entendu des rapports positifs sur des thérapies d'amis ou de famille. Milani pense que la plupart des vétérinaires n'utilisent pas d'alternatives "pour bafouer le système", mais se retrouvent dans des situations où ils ont tout fait et où l'animal ne s'améliore pas.

Elle note que, comme pour tous les traitements, «la probabilité de guérison d'un animal est de 50%: cela fonctionne ou non». Mais elle souligne judicieusement que les traitements peuvent fonctionner de manière moins évidente: par exemple, la volonté d'un vétérinaire d'essayer de nouvelles techniques peut aider le client à garder l'animal vivant un peu plus longtemps, même si la maladie n'est pas vraiment guérie.

L'un des problèmes qui peut survenir est que vous, le soignant, souhaitiez que votre vétérinaire essaie d'autres traitements, mais il ne voudra peut-être pas le faire. Cela peut arriver pour un certain nombre de raisons. Le vétérinaire peut ne pas y croire ou ne pas avoir l'expertise pour les offrir. Cela peut poser un problème éthique et moral pour certains médecins. Cependant, comme le note le Dr Milani (et je suis tout à fait d'accord), les vétérinaires devraient au moins écouter vos demandes et essayer de ne pas écarter les traitements moins traditionnels.

Milani est clair que les pratiquants ne devraient pas faire n'importe quoi qui viole leur système de croyance, mais elle croit qu'il est logique pour eux de reconnaître au moins les croyances de leurs clients comme différentes plutôt que fausses. Plutôt que d'aliéner leurs clients, ils devraient être en mesure d'expliquer pourquoi ils ne croient pas ou font confiance aux traitements alternatifs. Dans de nombreux cas, ils pourraient également référer les propriétaires à un vétérinaire qui croit en ces traitements et possède l'expertise pour les exécuter.


thérapies alternatives pour animaux de compagnieCet article est extrait du livre Pourquoi le cancer tue nos animaux de compagnie, par Deborah Straw. ? 2000. Reproduit avec la permission de l'éditeur, Healing Arts Press, une division d'Inner Traditions International. www.innertraditions.com
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A propos de l'auteur

thérapies alternatives pour animaux de compagnieDeborah Straw est une écrivaine de longue date spécialisée dans les animaux, la santé et les styles de vie. Elle vit au Vermont. Elle est l'auteur de Pourquoi le cancer tue nos animaux de compagnie, ainsi que Merveilles naturelles du Florida Keys, un guide d'écotourisme. Elle est un essayiste et critique de livres largement publié et un professeur d'écriture et de littérature au Community College of Vermont.