Trois façons dont notre vision des animaux façonne notre lien avec eux

Trois façons dont notre vision des animaux façonne notre lien avec eux
Les liens humains-animaux peuvent avoir des effets bénéfiques sur la société.
(Shutterstock)

L'une des conséquences de la pandémie actuelle de coronavirus est qu'elle nous a confrontés à notre propre mortalité. Non seulement nous sommes vulnérables aux maladies, mais nous pouvons aussi partager des maladies avec d'autres animaux.

Cette réalité peut être menaçante, mais elle peut aussi nous ouvrir à une compréhension de nous-mêmes sur laquelle la recherche commence à peine à se concentrer. D'un point de vue biologique, les humains sont des animaux. Cependant, les gens diffèrent dans la façon dont ils se considèrent comme un animal et s'identifient aux autres animaux.

Des recherches émergentes en psychologie sociale montrent que les gens peuvent s'identifier à d'autres animaux, et que nous le faisons de trois manières différentes. En tant que psychologues sociaux, nos recherches examinent la manière dont nous comprenons les relations homme-animal et comment cela peut affecter nos interactions avec les animaux et les uns avec les autres.

Solidarité avec les animaux

Premièrement, nous pouvons nous sentir solidaires des animaux, ce qui représente le lien psychologique des personnes et leur engagement envers d'autres animaux.

Quelqu'un qui se sent fortement solidaire des animaux serait d'accord avec l'affirmation: «Je me sens engagé envers les animaux.» Cette personne serait également plus susceptible de se sentir personnellement investie dans le bien-être des animaux et de s'engager dans des actions qui prennent en compte le bien-être des animaux. Dans les études empiriques, la solidarité avec les animaux prédit des attitudes et des comportements plus positifs envers les animaux, même lorsque cela implique une perte de ressources - comme des dons à des associations caritatives - pour les humains par rapport aux animaux.

Des manifestants pour les droits des animaux défilent à Londres, au Royaume-Uni, le 1er septembre 2020.
Des manifestants pour les droits des animaux défilent à Londres, au Royaume-Uni, le 1er septembre 2020.
(Shutterstock)

Étant donné que la solidarité avec les animaux exige que les gens pensent de manière inclusive et flexible, elle prédit également la tendance à projeter des pensées et des sentiments humains sur des animaux non humains, un phénomène appelé anthropomorphisme. La solidarité avec les animaux est plus élevée parmi deux groupes de personnes qui peuvent être particulièrement préoccupés par les besoins et le sort des animaux: les propriétaires d'animaux et les végétariens.


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Rapprocher les animaux

Deuxièmement, les gens peuvent s'identifier aux animaux en reconnaissant que tous les animaux, y compris les humains, ont beaucoup en commun; c'est ce que l'on appelle "similitude homme-animal. »

Quelqu'un qui ressent une forte similitude homme-animal serait d'accord avec l'affirmation: «Les animaux, y compris les animaux humains, ont beaucoup en commun les uns avec les autres.» Cette personne croirait également que les animaux sont assez proches des humains, par exemple en termes d'intelligence et de capacités sensorielles.

Si cette manière de s'identifier aux animaux est assez abstraite, elle peut avoir des répercussions concrètes. A titre d'exemple, les organisations qui militent en faveur des droits des animaux utiliser des stratégies qui mettent en évidence les similitudes qui existent entre les animaux et les humains afin de motiver les gens à agir au nom des animaux.

Dans notre recherche, nous avons constaté que plus les gens ont une perception élevée de la similitude homme-animal, plus ils sont susceptibles de considérer que les animaux ont des caractéristiques généralement réservées aux humains, telles que la rationalité, les capacités de raisonnement avancées et la civilité.

Et parce que rapprocher les animaux des humains dans notre esprit les rend également plus dignes de nos préoccupations, ces perceptions des similitudes homme-animal prédisent une plus grande considération morale pour les animaux que nous mangeons et un soutien plus élevé pour les droits des animaux en captivité.

Comprendre les humains comme faisant partie du règne animal fournit un moyen de comprendre les points communs. (Trois façons dont notre vision des animaux façonne notre lien avec eux)
Comprendre les humains comme faisant partie du règne animal fournit un moyen de comprendre les points communs.
(Taylor Friehl / Unsplash), FAL

Fier d'être un animal

Dernier point mais non le moindre, les gens peuvent avoir fierté animale et s'identifier aux animaux en se sentant fier d'être un animal.

Une personne qui ressent une grande fierté animale serait d'accord avec l'affirmation: «Je suis fier d'être un animal.» Cette personne reconnaît directement faire partie du règne animal et valorise d'être membre de cette catégorie.

Parce que étiqueter les humains comme des animaux peut avoir des connotations négatives telles que la déshumanisation des autres en les assimilant à des animaux, la fierté animale est associée à des résultats négatifs, tant pour les animaux que pour les humains. Plus précisément, la fierté animale prédit un moindre désir d'aider les animaux et plus spécisme, une attitude négative envers les autres animaux qui implique d'accepter l'utilisation d'animaux à des fins humaines, comme l'expérimentation.

En outre, plus les gens sont élevés en fierté animale, plus ils sont susceptibles d'approuver des croyances concurrentielles et hiérarchiques sur la façon dont les groupes humains devraient être organisés au sein de la société - un les chiens mangent les chiens vision du monde.

Ces réactions pourraient être dues au fait que les personnes qui ressentent une forte fierté d'être un animal peuvent également souscrire à une vision des animaux comme agressifs et motivés à défendre leur propre territoire et à appliquer ces caractéristiques aux humains et à eux-mêmes.

Cette perception que les animaux sont impulsifs et territoriaux peut en fait représenter un stéréotype que les humains ont d'autres animaux. En effet, les recherches menées en éthologie montrent que les animaux peuvent ressentir de l'empathie, et que les animaux qui sont en position de dominance peuvent afficher des comportements qui dénotent un grand sens de responsabilité et d'altruisme.

Différentes voies d'identification

Dans l'ensemble, ces découvertes confirment que les gens peuvent s'identifier à d'autres animaux de différentes manières, et que ces formes d'identification ont des répercussions distinctes, non seulement sur les relations homme-animal, mais aussi sur nos relations avec nos semblables.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour saisir les processus psychologiques riches et parfois complexes qui sont en jeu dans nos relations avec les autres animaux.

Comprendre les nombreuses façons dont nous nous rapportons et nous connectons aux animaux pourrait potentiellement éclairer la façon dont nous pouvons créer des sociétés plus inclusives, à la fois pour les animaux non humains et pour les humains.

À propos des auteursLa Conversation

Catherine Amiot, professeur, psychologie, Université du Québec à Montréal (UQAM) et Brock Bastian, professeur, Melbourne School of Psychological Sciences, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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