Les chats avec des visages ronds et de grands yeux peuvent être mignons, mais vous ne pouvez pas dire comment ils se sentent

Les chats avec des visages ronds et de grands yeux peuvent être mignons, mais vous ne pouvez pas dire comment ils se sentent
Les races aux traits exagérés incluent le pli écossais.
Andrey Tairov / Shutterstock 

Depuis des décennies, les humains élèvent sélectivement des chats et des chiens pour présenter des traits exagérés - en particulier sur leur visage. En ce qui concerne les chats, les visages très plats et ronds du persan moderne et de l'exotic Shorthair sont des exemples classiques. Ces races sont probablement le résultat de la préférence des humains pour les caractéristiques semblables aux nourrissons qui peuvent puisez dans nos instincts nourriciers.

Bien que cela puisse être mignon pour les humains à regarder, il y a divers inconvénients pour les animaux quand il s'agit de regarder de cette façon. Ces caractéristiques à face plate, appelées «brachycéphales», sont généralement associées à un museau très raccourci, des voies respiratoires rétrécies, un pliage excessif de la peau et des orbites peu profondes. Cela peut causer toutes sortes de problèmes de santé ainsi que difficultés respiratoires et, chez les chiens, un risque accru de maladies mortelles telles que coup de chaleur.

Mais les problèmes de santé ne sont pas les seules difficultés que ces traits peuvent causer. Dans une nouvelle étude, mes collègues et moi-même avons montré que l'élevage pour ces caractéristiques exagérées peut affecter négativement la capacité des animaux à communiquer et à s'exprimer efficacement.

Les expressions faciales des chats peuvent changer en fonction de ce qu'ils ressentent. Leurs visages peuvent être différents selon qu'ils sont craintif, frustré ou dans douleur, par exemple. Cependant, des modifications drastiques de la structure faciale sous-jacente peuvent perturber la clarté de leurs expressions.

Après avoir analysé des images de près de 2,000 visages de chats, nous avons constaté que les types de visage brachycéphales semblaient afficher davantage d'expressions «douloureuses», même si ces chats à face plate n'étaient pas considérés comme souffrant. C'était particulièrement le cas pour Scottish Folds, dont les traits du visage ont obtenu des scores plus élevés pour les expressions douloureuses, même par rapport aux chats domestiques à poils courts qui souffraient réellement.

En plus de cela, il existe une énorme variation entre les races en ce qui concerne la forme de leurs visages - par exemple, le Siamois et l'Abyssin ont des visages plus étroits, allongés ou «dolichocéphales» que les chats brachycéphales ainsi que les visages plus proportionnés ou «mésocéphales» des poils courts domestiques. Nous avons constaté que les emplacements des repères faciaux connus pour changer de position au cours de différentes expressions variaient considérablement en fonction de la race du chat, même lorsque leur visage était dans une position «neutre». Les problèmes de communication efficace peuvent donc non seulement affecter les chats à face plate.

Ce que ces résultats démontrent, c'est que nous pouvons non seulement être attirés par les visages d'animaux qui ont l'air mignons ou ressemblant à des nourrissons, mais potentiellement aussi par ceux qui semblent plus vulnérables, blessés ou en détresse. Malheureusement, cela signifie pour nos animaux de compagnie que nous pouvons continuer à préférer - et même à encourager - l'existence de races avec de graves problèmes de santé qui peuvent également avoir du mal à communiquer avec nous et potentiellement avec d'autres animaux.


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Ces personnes peuvent finir par recevoir plus d'attention de notre part qu'elles ne le souhaiteraient, car leur apparence nous motive à vouloir les assister. De même, nous pouvons également manquer le moment où ils souffrent réellement, car nous ne pourrons peut-être pas faire la différence par rapport à leur apparence habituelle. Dans de tels cas, il peut être préférable d'essayer de comprendre comment nos animaux se sentent en fonction de leur comportement ou de leur posture plutôt que de leur visage.

Mais cela est également potentiellement problématique, étant donné que nous avons modifié de nombreuses autres caractéristiques physiques de nos animaux de compagnie, telles que leur taille et leur forme corporelles générales et la longueur de leurs membres et de leur queue. Il est peu probable que ces problèmes se limitent aux seuls chats, étant donné que d'autres espèces domestiques, en particulier les chiens, présentent types de sélection similaires pour des fonctionnalités extrêmes.

Choisir un chat

La valeur de la compagnie des animaux de compagnie n'a jamais été aussi grande. Les sources responsables et réglementées d'acquisition d'animaux de compagnie, telles que les centres de réinstallation et les éleveurs enregistrés, ont été inondées de nouvelles demandes tout au long de la pandémie.

Les chatons sont devenus de plus en plus populaires pendant la pandémie.
Les chatons sont devenus de plus en plus populaires pendant la pandémie.
Milieu central / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Mais avec des listes d'attente plus longues que d'habitude et une grande proportion de propriétaires admettant acheter impulsivement leurs nouveaux animaux de compagnie, de nombreuses personnes peuvent avoir obtenu leurs nouveaux compagnons auprès de sources moins réputées telles que les fermes à chiots ou à chaton.

Les prix des chatons et en particulier des chiots restent à un premium, ouvrant la voie à une augmentation de ces types de pratiques d'élevage peu recommandables mais très lucratives qui répondent à la forte demande d'animaux de compagnie de marque.

Nos recherches montrent que les gens devraient réfléchir attentivement avant de choisir une race particulière de chat ou de chien. Si vous achetez un animal de compagnie auprès d'un éleveur, assurez-vous que la race souhaitée ne souffre généralement pas de problèmes de santé chroniques et choisissez l'éleveur avec soin.

Du point de vue de la communication, cela peut être une bonne idée d'éviter d'acheter des races avec tout type de caractéristiques fortement exagérées, y compris des visages très aplatis ou allongés - mais aussi des races miniatures, celles avec des pattes raccourcies ou celles sans queue, par exemple. Pour les personnes qui possèdent déjà une race avec ces types de caractéristiques, il est important d'être conscient des problèmes potentiels auxquels ils pourraient être confrontés lorsqu'ils interagissent avec d'autres animaux et de la façon dont nous pouvons également avoir du mal à interpréter correctement leur comportement et leurs expressions.

A propos de l'auteurLa Conversation

Lauren Finka, associée de recherche postdoctorale, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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