Les chiens voient-ils vraiment en noir et blanc?

Les chiens voient-ils vraiment en noir et blanc? Ne vous inquiétez pas que le monde de votre chien soit visuellement terne. Kevin Short / EyeEm via Getty Images

Les chiens voient définitivement le monde différemment des gens, mais c'est un mythe que leur point de vue est juste des nuances de gris noir, blanc et sombre.

Alors que la plupart des gens voient un spectre complet de couleurs allant du rouge au violet, les chiens manquent de certains récepteurs de lumière dans leurs yeux qui permettent aux êtres humains de voir certaines couleurs, en particulier dans la gamme rouge et verte. Mais les canines peuvent encore voir du jaune et du bleu.

Les chiens voient-ils vraiment en noir et blanc? Différentes longueurs d'onde de la lumière s'inscrivent comme différentes couleurs dans le système visuel d'un animal. Le sommet est la vue humaine; en bas est la vue d'un chien. En haut: iStock / Getty Images Plus via Getty Images. En bas: tel que traité par l'outil de traitement d'image Dog Vision d'András Péter

Ce que vous voyez comme rouge ou orange, pour un chien, peut être juste une autre nuance de bronzage. Pour mon chien, Sparky, une boule orange vif couchée dans l'herbe verte peut ressembler à une boule de bronzage dans une autre nuance d'herbe beige. Mais sa boule bleu vif ressemblera à nous deux. Un outil de traitement d'images en ligne vous permet de voir par vous-même à quoi ressemble une image particulière pour votre animal.

Les animaux ne peuvent pas utiliser le langage parlé pour décrire ce qu'ils voient, mais les chercheurs ont facilement formé des chiens à toucher un disque de couleur allumé avec leur nez pour obtenir une friandise. Ensuite, ils ont formé les chiens à toucher un disque d'une couleur différente de celle des autres. Lorsque les chiens bien entraînés ne pouvaient pas déterminer le disque à presser, les scientifiques savaient qu'ils ne pouvaient pas voir les différences de couleur. Ces expériences ont montré que les chiens ne pouvaient voir que du jaune et du bleu.

À l'arrière de nos globes oculaires, les rétines des êtres humains contiennent trois types de cellules spéciales en forme de cône qui sont responsables de toutes les couleurs que nous pouvons voir. Lorsque les scientifiques ont utilisé une technique appelée électrorétinographie pour mesurer la façon dont les yeux des chiens réagissent à la lumière, ils ont constaté que les canines ont moins de types de ces cellules coniques. Par rapport aux trois types de personnes, les chiens n'ont que deux types de récepteurs à cônes.

Les chiens voient-ils vraiment en noir et blanc? La lumière se déplace à l'arrière du globe oculaire, où elle s'inscrit avec les cellules des bâtonnets et des cônes qui envoient des signaux visuels au cerveau. iStock / Getty Images Plus via Getty Images


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Non seulement les chiens peuvent voir moins de couleurs que nous, mais ils ne voient probablement pas aussi clairement que nous non plus. Les tests montrent que la structure et la fonction de l'œil du chien les conduisent à voir les choses à distance comme plus floues. Alors que nous pensons que la vision parfaite chez l'homme est de 20/20, la vision typique chez le chien est probablement plus proche de 20/75. Cela signifie que ce qu'une personne ayant une vision normale pourrait voir à 75 pieds de distance, un chien devrait être à seulement 20 pieds pour voir aussi clairement. Comme les chiens ne lisent pas le journal, leur acuité visuelle n'interfère probablement pas avec leur mode de vie.

Il y a probablement beaucoup de différence dans la capacité visuelle entre les races. Au fil des ans, les éleveurs ont sélectionné des chiens de chasse à vue comme les lévriers pour avoir une meilleure vision que les chiens comme les bouledogues.

Mais ce n'est pas la fin de l'histoire. Alors que les gens ont du mal à voir clairement dans une lumière tamisée, les scientifiques pensent que les chiens peuvent probablement voir aussi bien au crépuscule ou à l'aube qu'en plein jour. En effet, par rapport à l'homme, les rétines de chien ont un pourcentage et type plus élevés d'un autre type de récepteur visuel. Appelées cellules en bâtonnet en raison de leur forme, elles fonctionnent mieux dans des conditions de faible luminosité que les cellules coniques.

Les chiens ont également une couche de tissu réfléchissant à l'arrière de leurs yeux qui les aide à voir avec moins de lumière. Ce tapetum lucidum en forme de miroir recueille et concentre la lumière disponible pour les aider à voir quand il fait noir. Le tapetum lucidum est ce qui donne aux chiens et autres mammifères une réflexion oculaire éclatante lorsqu'ils sont pris dans vos phares la nuit ou lorsque vous essayez de prendre une photo au flash.

Les chiens partagent leur type de vision avec de nombreux autres animaux, y compris les chats et les renards. Les scientifiques pensent qu'il est important pour ces chasseurs de pouvoir détecter le mouvement de leurs proies nocturnes, et c'est pourquoi leur vision évolué de cette façon. Comme de nombreux mammifères ont développé la capacité de se nourrir et de chasser dans des conditions de crépuscule ou d'obscurité, ils abandonné la possibilité de voir la variété de couleurs que la plupart des oiseaux, reptiles et primates ont. Les gens n'ont pas évolué pour être actifs toute la nuit, nous avons donc gardé la vision des couleurs et une meilleure acuité visuelle.

Avant de vous sentir désolé que les chiens ne puissent pas voir toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, gardez à l'esprit que certains de leurs autres sens sont beaucoup plus développés que les vôtres. Ils peuvent entendre des sons plus aigus de plus loin, et leur les nez sont beaucoup plus puissants.

Même si Sparky ne peut pas facilement voir ce jouet orange dans l'herbe, il peut certainement le sentir et le trouver facilement quand il le veut.

A propos de l'auteur

Nancy Dreschel, professeure agrégée d'enseignement des sciences des petits animaux, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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