Pourquoi devriez-vous garder votre chat à l'intérieur

Pourquoi devriez-vous garder votre chat à l'intérieur Anton Darius / Unsplash, CC BY

Nous savons que les chats sauvages sont un énorme problème pour la faune - à travers l'Australie, les chats sauvages tuent collectivement plus de trois milliards d'animaux par an.

Les chats ont joué un rôle de premier plan dans la plupart des 34 extinctions de mammifères depuis 1788, et sont une grande raison des populations d'au moins 123 autres espèces indigènes menacées sont en baisse.

Mais les chats de compagnie font aussi des ravages. Notre nouvelle analyse compile les résultats de 66 études différentes sur les chats de compagnie pour évaluer l'impact de la population australienne de chats de compagnie sur la faune du pays.

Les résultats sont stupéfiants. En moyenne, chaque chat errant tue 186 reptiles, oiseaux et mammifères par an, la plupart originaires d'Australie. Collectivement, cela représente 4,440 8,100 à XNUMX XNUMX animaux par kilomètre carré par an pour la zone habitée par les chats de compagnie.

Pourquoi devriez-vous garder votre chat à l'intérieur Plus d'un quart des ménages australiens ont des chats de compagnie. Jaana Dielenberg, Auteur fourni

Si vous possédez un chat et que vous souhaitez protéger la faune, vous devez le garder à l'intérieur. En Australie, 1.1 million de chats sont détenus 24 heures sur 2.7 par des propriétaires d'animaux responsables. Les 71 millions de chats restants, soit XNUMX% de tous les chats, sont capables de se promener et de chasser.

De plus, votre chat de compagnie pourrait sortir sans que vous le sachiez. Une étude de suivi radio à Adélaïde ont constaté que sur les 177 chats que les propriétaires pensaient être à l'intérieur la nuit, 69 chats (39%) se faufilaient pour des aventures nocturnes.


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Sûrement pas mon chat

Un peu plus du quart des ménages australiens (27%) ont des chats de compagnie et environ la moitié des ménages propriétaires de chats ont deux chats ou plus.

De nombreux propriétaires croient que leurs animaux ne chassent pas car ils ne trouvent jamais de preuves d'animaux tués.

Mais études qui ont utilisé des colliers de suivi vidéo de chat ou une analyse de scat (vérifier ce qui est dans le caca du chat) ont établi que de nombreux chats de compagnie tuent des animaux sans les ramener à la maison. En moyenne, les chats de compagnie ne rapportent à la maison que 15% de leurs proies.

Pourquoi devriez-vous garder votre chat à l'intérieur Wes Mountain / La conversation, CC BY-ND

Collectivement, les chats errants tuent 390 millions d'animaux par an en Australie.

Ce nombre énorme peut conduire certains propriétaires d'animaux à penser que la contribution de leur propre chat ne ferait pas beaucoup de différence. Cependant, nous avons constaté que même les chats célibataires ont entraîné des déclins et des pertes complètes de populations de certaines espèces animales indigènes dans leur région.

Les cas documentés comprennent: une population de planeurs à queue en plumes dans le sud-est de la Nouvelle-Galles du Sud; une population de scinques dans une banlieue de Perth; Et un population de lézards sans pattes d'olive à Canberra.

Chats urbains

En moyenne, un chat sauvage individuel dans la brousse tue 748 reptiles, oiseaux et mammifères par an - quatre fois le bilan d'un chat de chasse. Mais les chats sauvages et les chats de compagnie errent dans des zones très différentes.

Les chats de compagnie sont confinés aux villes et villages, où vous trouverez 40 à 70 chats errants par kilomètre carré. Dans la brousse, il n'y a qu'un chat sauvage pour tous les trois à quatre kilomètres carrés.

Ainsi, alors que chaque chat de compagnie tue moins d'animaux qu'un chat sauvage, leur densité urbaine élevée signifie que le bilan est toujours très élevé. Par kilomètre carré par an, les chats de compagnie tuent 30 à 50 fois plus d'animaux que les chats sauvages dans la brousse.

L'impact des chats errants sur la faune australienne.

La plupart d'entre nous veulent voir la faune indigène autour des villes. Mais une telle vision est compromise par ce niveau extraordinaire de prédation, d'autant plus que la population humaine augmente et que nos villes se développent.

De nombreux animaux indigènes n'ont pas de taux de reproduction élevés et ne peuvent donc pas survivre à ce niveau de prédation. Les enjeux sont particulièrement importants pour la faune menacée en milieu urbain.

Les chats de compagnie vivant à proximité de zones naturelles chassent également davantage, ce qui réduit la valeur des endroits qui devraient être des refuges sûrs pour la faune.

Les 186 animaux que chaque chat de compagnie tue par an en moyenne sont composés de 110 animaux indigènes (40 reptiles, 38 oiseaux et 32 ​​mammifères).

Par exemple, l'opossum occidental en danger critique d'extinction se trouve dans les zones suburbaines de Mandurah, Bunbury, Busselton et Albany. Les opossums ne se sont pas déplacés dans ces zones - nous avons plutôt emménagé dans leur habitat.

Que peuvent faire les propriétaires d'animaux?

Garder votre chat en sécurité 24 heures sur XNUMX est le seul moyen de l'empêcher de tuer la faune.

C'est un mythe qu'une bonne alimentation ou nourrir un chat plus de viande empêchera la chasse: même les chats qui n'ont pas faim chasseront.

Pourquoi devriez-vous garder votre chat à l'intérieur Une cloche sur le collier d'un chat n'arrête pas de chasser, elle rend la chasse un peu plus difficile. Wes Mountain / La conversation, CC BY-ND

Divers dispositifs, tels que des cloches sur des colliers, sont commercialisés avec la promesse d'empêcher la chasse. Bien que certains de ces objets puissent réduire le taux de succès, ils n'empêchent pas complètement la chasse.

Et ils n'empêchent pas les chats de déranger la faune. Lorsque les chats rôdent et chassent dans une zone, la faune doit passer plus de temps à se cacher ou à s'échapper. Cela réduit le temps passé à se nourrir, à nourrir leurs petits ou à se reposer.

À Mandurah, WA, la perturbation et la chasse de seulement un chat de compagnie et un chat errant a causé l'échec de reproduction totale d'une colonie de plus de 100 paires de sternes féeriques.

Avantages d'une vie à l'intérieur

Garder les chats à l'intérieur protège les chats de compagnie contre les blessures, évite les comportements nuisibles et empêche reproduction indésirable.

Les chats autorisés à l'extérieur se battent souvent avec d'autres chats, même lorsqu'ils ne sont pas du genre à se battre (ils peuvent être attaqués par d'autres chats lorsqu'ils s'enfuient).

Pourquoi devriez-vous garder votre chat à l'intérieur Deux chats d'Australie occidentale ont empêché les sternes féeriques de se reproduire. Shutterstock

Les chats errants sont également très susceptibles d'être heurtés par un véhicule. Selon la Humane Society des États-Unis, les chats d'intérieur vivre jusqu'à quatre fois plus longtemps que ceux autorisés à errer librement.

Les chats d'intérieur ont des taux plus faibles de maladies transmises par les chats, dont certaines peuvent infecter les humains. Par exemple, chez l'homme, la maladie transmise par le chat toxoplasmose peut provoquer des maladies, des fausses couches et des malformations congénitales.

Mais l'Australie est en très bonne position pour apporter des changements. Comparé à de nombreux autres pays, le public australien est plus conscient de la façon dont les chats menacent la faune indigène et plus favorable aux actions visant à réduire ces impacts.

Ce ne sera pas facile. Mais comme plus d'un million de chats de compagnie sont déjà confinés, il est clairement possible de réduire les impacts des chats de compagnie si nous en prenons la responsabilité.La Conversation

A propos de l'auteur

Jaana Dielenberg, responsable de la communication scientifique, L'Université du Queensland; Brett Murphy, professeur agrégé / ARC Future Fellow, Université Charles Darwin; Chris Dickman, professeur d'écologie terrestre, Université de Sydney; John Woinarski, professeur (biologie de la conservation), Université Charles Darwin; Leigh-Ann Woolley, associée de recherche adjointe, Université Charles Darwin; Mike Calver, professeur agrégé en sciences biologiques, Université Murdochet Sarah Legge, professeur, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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