Comment les jeunes chiens pourraient être plus semblables aux adolescents humains que nous ne le pensons

Comment les jeunes chiens pourraient être plus semblables aux adolescents humains que nous ne le pensons Pixabay, FAL

Parlez à de nombreux propriétaires de chiens et ils vous diront que leur chiot autrefois parfaitement comporté a commencé à devenir «difficile» vers l'âge de six à 12 mois. Il y a des articles partout sur Internet qui conseillent les propriétaires sur la façon de faire face aux chiens adolescents. Mais jusqu'à présent, il n'y a eu aucune preuve scientifiquement documentée de changements de comportement chez les chiens pendant la puberté.

Découvrez nouvelle étude, publié dans Biology Letters, confirme ce que de nombreux propriétaires et professionnels de chiens soupçonnent depuis longtemps: que les chiens ont une phase passagère d'obéissance réduite envers leurs propriétaires pendant la puberté. L'étude met également en évidence une interaction fascinante entre la puberté chez le chien et le type d'attachement du chien envers son propriétaire.

Tous les mammifères (y compris les humains et les chiens) traversent une période de changement connue sous le nom d'adolescence, lorsque l'enfant se transforme en adulte, tant sur le plan comportemental que reproductif. La puberté est le processus par lequel les animaux deviennent matures reproductivement, la maturité comportementale étant atteinte beaucoup plus tard, à la fin de l'adolescence.

L'adolescence est une longue période de changement au cours de laquelle des parties du cerveau juvénile sont transformées en cerveau adulte. Pendant ce temps, le remodelage de nos circuits neuronaux est entraîné par des changements hormonaux spectaculaires et directement influe sur le comportement. Changements de comportement observés chez les adolescents humains comprennent une capacité réduite à contrôler leurs impulsions et leurs émotions, une irritabilité accrue et un comportement à risque. La période de changement à l'adolescence commence chez l'homme à l'âge de huit à neuf ans et se termine au milieu de la vingtaine. La puberté, qui survient au milieu de l'adolescence, est la période de temps que nous sommes le plus susceptibles d'associer à «l'adolescence».

Recherche nous montre que l'adolescence est une période vulnérable pour les relations enfants-parents, avec un conflit accru typique de cette phase. Il existe également des liens entre les problèmes de comportement au stade de l'adolescence et la qualité de la relation enfant-parent. Les enfants qui ont des attachements précaires envers leurs figures parentales ont été montrés d'entrer à la puberté plus tôt et de présenter un plus grand conflit avec leurs parents pendant l'adolescence.

Adolescence chez le chien

La relation propriétaire-chien présente de nombreuses similitudes avec la relation parent-enfant, étant basée sur des comportementale et hormonal mécanismes de liaison. Mais la période de l'adolescence est l'une des périodes de développement des chiens les moins étudiées, avec peu de preuves scientifiques recueillies sur la façon dont le comportement des chiens est affecté à ce moment.

Comment les jeunes chiens pourraient être plus semblables aux adolescents humains que nous ne le pensons Votre chien n'est pas le seul à avoir le blues des adolescents. Lucrezia Carnelos / Unsplash, FAL


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Sur la base de ce que nous savons du développement neurologique chez les mammifères et de la façon dont l'adolescence chez les personnes influe sur la relation parent-enfant, notre équipe a émis l'hypothèse que l'adolescence canine (qui commence généralement entre six et neuf mois) pourrait être une période vulnérable pour le propriétaire de chien des relations. La puberté devrait avoir un impact particulier sur la dynamique des propriétaires de chiens en raison des désirs concurrents de vivre avec leur famille humaine et de rechercher et de reproduire avec d'autres chiens.

En suivant un groupe de chiots-guides au cours de leur première année de vie, nous avons cherché à savoir si les relations entre le propriétaire et le chien correspondraient aux relations parent-enfant de plusieurs manières spécifiques. Pour ce faire, nous avons utilisé des données collectées grâce à une combinaison de questionnaires comportementaux remplis par les soignants et les dresseurs de 285 chiens et des tests de comportement avec 69 de ces 285 chiens.

Similitudes avec les humains

Nos résultats mettent en évidence trois façons spécifiques dont les relations propriétaire-chien à l'adolescence reflètent celles des relations enfant-parent.

Nous avons pu montrer pour la première fois que les chiens affichent un comportement conflictuel accru, caractérisé par une diminution de l'obéissance, à la puberté (vers huit mois). Surtout, cette obéissance réduite ne se voit que dans la façon dont le chien se comporte envers son soignant: les chiens se sont toujours bien comportés pour les étrangers dans le test de comportement et pour leurs entraîneurs, comme indiqué dans les questionnaires. Cette désobéissance socialement spécifique peut fonctionner pour tester la force de la relation du chien avec son soignant dans le but de rétablir un lien sûr.

Comme prévu à partir des études sur les relations parents-enfants à ce moment, les chiens qui avaient un attachement plus insécurisé à leur soignant (caractérisés chez les chiens par une plus grande attention à la recherche et à l'aversion d'être laissés seuls) étaient les moins susceptibles d'obéir à leur soignant pendant la puberté.

Dans un dernier parallèle avec la biologie humaine, les chiennes sont devenues matures de manière reproductrice (ce qui est indiqué par le moment où elles sont devenues «en chaleur») plus tôt si elles avaient des attaches plus précaires à leurs soignants. Ces résultats suggèrent la possibilité d'une influence inter-espèces du lien humain-animal sur le développement reproductif chez les animaux et mettent en évidence l'adolescence comme une période vulnérable pour les relations avec le propriétaire du chien.

La chose la plus importante à noter pour les propriétaires de chiens est peut-être que ces changements de comportement étaient une phase passagère. Au moment où les chiens avaient 12 mois, leur comportement était revenu à ce qu'ils étaient avant la puberté, ou dans la plupart des cas, s'était amélioré.

Chez les chiens, comme chez les gens, il semble que le comportement des adolescents existe, mais ne dure pas. Cela est crucial pour tout nouveau propriétaire de chien, car malheureusement, l'adolescence est l'âge maximal où les chiens sont abandonnés et se retrouvent dans des refuges pour animaux. Il est également extrêmement important que les propriétaires ne punissent pas leurs chiens pour désobéissance ou ne commencent pas à se retirer et à se désengager d'eux à ce stade, car cela pourrait aggraver les problèmes de comportement à long terme, comme chez les gens.La Conversation

A propos de l'auteur

Naomi D Harvey, professeure adjointe honoraire en comportement et bien-être des animaux de compagnie, Université de Nottingham et Lucy Asher, maître de conférences en sciences naturelles et environnementales, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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