Peut-on nourrir des chats errants pendant la crise des coronavirus?

Peut-on nourrir des chats errants pendant la crise des coronavirus? Un chat se prélasse sous le soleil du New Jersey au milieu du verrouillage du coronavirus. Mark Makela / Getty Image

Beaucoup de gens sont confrontés à des décisions éthiques concernant leur vie quotidienne à cause du coronavirus. L'éthicien Lee McIntyre répond à la question des dilemmes moraux auxquels nous sommes confrontés.


Je m'occupe des chats errants dehors en leur donnant de la nourriture. Pour le moment, ils peuvent avoir plus de difficulté à trouver de la nourriture car les restaurants et les cafés sont fermés. Je ne sais pas si j'ai COVID-19 ou non. Mais disons que je l'ai fait: serait-ce OK de sortir et de les nourrir quand même? Je porte un masque et j'observe une distanciation sociale. - Berrin K., Turquie


Je vous félicite d'avoir pensé aux autres - humains et autres - pendant la crise COVID-19. Dans ses différents ouvrages sur les droits des animaux, philosophe utilitaire Peter Singer fait valoir que lorsque nous essayons de trouver le plus grand bien pour le plus grand nombre - ce qui est au centre de l'utilitarisme - nous devons être sûr d'inclure le bien-être des animaux, Aussi.

Bien sûr, il y a repousser à sa position. Si nous prenons soin des animaux, est-ce parce que nous croyons que nous avons un devoir envers eux, ou est-ce simplement de la charité? Si le premier, cela signifie-t-il que je pourrais être tenu de renoncer à certains de mes propres «utiles» - la mesure du bonheur des utilitaristes - dans l'intérêt des animaux? Si oui, combien? Et cela signifie-t-il que les animaux sont mes égaux?

Le chanteur dit «oui» - c'est un devoir de considérer le bien-être animal comme le sien, et le débat sur l'éthique fait rage.

Pour votre propre situation, qu'elle soit motivée par un sens du devoir ou simplement par un cœur aimable, je ne vois pas comment il est autre chose que réfléchi pour vous de nourrir les chats du quartier lorsque leurs sources de nourriture normales se sont taries. Tout comme beaucoup de gens ces jours-ci adopter un chien ou un chat de refuge qui pourraient ne pas avoir de maison tout au long de la pandémie, vous prenez soin d'animaux sauvages qui ont aussi besoin d'aide.

Cependant, je ne sais pas trop comment COVID-19 entre en jeu. Même si vous étiez contagieux, quelle est votre préoccupation particulière? Que tu infecterais les chats? Cette n'est pas une préoccupation sans fondement. Il y a maintenant des preuves - confirmé par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis - de la transmission de l'homme à l'animal.


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Si, d'un autre côté, vous êtes préoccupé par les autres humains, il existe d'autres moyens d'atténuer les risques, tels que le choix de l'heure à laquelle vous sortez, où laisser la nourriture, etc.

Quelle que soit votre préoccupation, je dirais de continuer à suivre les directives du CDC portant le port d'un masque et la distanciation sociale, afin de minimiser les risques pour vous-même et pour les autres, félins ou humains. Une fois que vous avez fait cela, votre conscience peut être claire. Comme vous l'avez déjà démontré dans votre question, un cœur chaleureux n'a pas besoin de devancer la prudence.

A propos de l'auteur

Lee McIntyre, chercheur, Centre de philosophie et d'histoire des sciences, L'Université de Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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