Comment parler à votre chien - selon la science

Comment parler à votre chien - selon la science Est-ce que vous écoutez? Shutterstock

Les chiens sont spéciaux. Chaque propriétaire de chien le sait. Et la plupart des propriétaires de chiens sentent que leur chien comprend chaque mot qu'ils disent et chaque mouvement qu'ils font. La recherche au cours des deux dernières décennies montre que les chiens peuvent vraiment comprendre la communication humaine d'une manière qu'aucune autre espèce ne peut comprendre. Mais une nouvelle étude confirme que si vous voulez former votre nouveau chiot, vous devriez lui parler d'une certaine manière pour maximiser les chances qu'il suive ce que vous dites.

Il existe déjà de nombreuses preuves de recherche montrant que la façon dont nous communiquons avec les chiens est différente de la façon dont nous communiquons avec les autres humains. Quand on parle aux chiens, nous utilisons ce qu'on appelle "discours dirigé par un chien". Cela signifie que nous changeons la structure de nos phrases, en les raccourcissant et en les simplifiant. Nous avons également tendance à parler avec un ton plus élevé dans nos voix. Nous le faisons également lorsque nous ne sommes pas sûrs d'être compris ou lorsque nous parlons à de très jeunes enfants.

Une nouvelle étude a montré que nous utilisons un ton encore plus élevé lorsque nous parlons à des chiots, et que cette tactique aide vraiment les animaux à faire plus attention. La recherche, publiée dans la revue Actes de la Royal Society B, a montré que parler aux chiots en utilisant la parole dirigée par un chien les faisait réagir et prêter davantage attention à leur instructeur humain que la parole ordinaire.

Pour tester cela, les chercheurs utilisent des expériences dites de «play back». Ils ont fait des enregistrements d'humains en répétant la phrase «Salut! Bonjour ma belle! Qui est un bon garçon? Venez ici! Bon garçon! Oui! Venez ici ma chérie! Quel bon garçon! ». À chaque fois, le conférencier a été invité à regarder des photos de chiots, de chiens adultes, de vieux chiens ou de ne prendre aucune photo. L'analyse des enregistrements a montré que les volontaires avaient changé la façon dont ils parlaient aux différents chiens âgés.

Les chercheurs ont ensuite reproduit les enregistrements de plusieurs chiots et chiens adultes et ont enregistré le comportement des animaux en réponse. Ils ont découvert que les chiots réagissaient plus fortement aux enregistrements réalisés tandis que les conférenciers regardaient des photos de chiens (le discours dirigé par un chien).

L'étude n'a pas trouvé le même effet appliqué aux chiens adultes. Mais d'autres études qui a enregistré les réactions des chiens à la voix humaine dans les interactions en direct, y compris travail que j'ai fait, ont suggéré que le discours dirigé par un chien peut être utile pour communiquer avec des chiens de tout âge.


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Suivre le point

Il a également été prouvé (et la plupart des propriétaires de chiens vous le diront) que nous pouvons communiquer avec les chiens par des gestes physiques. À partir de l'âge du chiot, les chiens réagissent aux gestes humains, comme le pointage, d'une manière que les autres espèces ne peuvent pas. le le test est très simple. Placez deux tasses identiques couvrant de petits morceaux de nourriture devant votre chien, en vous assurant qu'il ne peut pas voir la nourriture et ne dispose d'aucune information sur le contenu des tasses. Pointez maintenant vers l'une des deux tasses tout en établissant un contact visuel avec votre chien. Votre chien suivra votre geste jusqu'à la tasse que vous avez pointée et explorera la tasse, s'attendant à trouver quelque chose en dessous.

C'est parce que votre chien comprend que votre action est une tentative de communication. C'est fascinant car même les plus proches parents vivants des humains, les chimpanzés, ne semblent pas comprendre que les humains communiquent leur intention dans cette situation. Les loups non plus - les parents vivants les plus proches du chien - même s'ils sont élevés comme des chiens dans un environnement humain.

Cela a conduit à l'idée que les compétences et les comportements des chiens dans ce domaine sont en fait adaptations à l'environnement humain. Cela signifie que vivre en contact étroit avec les humains depuis plus de 30,000 XNUMX ans a conduit les chiens à développer des compétences de communication qui sont effectivement égales à celles des enfants humains.

Mais il existe des différences significatives dans la façon dont les chiens comprennent notre communication et comment les enfants le font. La théorie est que les chiens, contrairement aux enfants, considèrent les humains comme sorte de commande douce, leur indiquant où aller, plutôt qu'un moyen de transférer des informations. En revanche, lorsque vous pointez un enfant, il pensera que vous l'informez de quelque chose.

Cette capacité des chiens à reconnaître les «directives spatiales» serait l'adaptation parfaite à la vie avec les humains. Par exemple, les chiens sont utilisés depuis des milliers d'années comme une sorte d '«outil social» pour aider à l'élevage et à la chasse, alors qu'ils devaient être guidés sur une grande distance par des instructions gestuelles. Les dernières recherches affirment l'idée que non seulement les chiens ont développé une capacité à reconnaître les gestes, mais aussi une sensibilité particulière à la voix humaine qui les aide à identifier quand ils doivent répondre à ce qui est dit.La Conversation

A propos de l'auteur

Juliane Kaminski, Maître de conférences en psychologie, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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