Pourquoi ne sommes-nous pas plus préoccupés par la cruauté envers les poulets?

Les poulets ont aussi des personnalités. Pixabay

Comme un film B pour une ère post-Brexit, les consommateurs britanniques pourraient bientôt être jetés à contrecœur dans le blockbuster 2019, Attack of the Chlorine Chickens. Si l'on en croit les gros titres de l'actualité, des volaille toxique attendent de prendre d'assaut les côtes britanniques comme de mini zombies sans plumes dans le cadre d'un accord commercial américano-britannique.

Mais avant d'entrer dans un volet sur la risques pour la santé du chlore, nous devrions peut-être faire une pause pour examiner pourquoi vous souhaitez blanchir un poulet en premier lieu. C’est en fait principalement pour atténuer les risques de près de 9 milliards de poulets dans des environnements surpeuplés avec faibles normes de bien-être animal.

Cependant, le fait de ne pas définir le bien-être des poulets comme autre chose qu'un problème secondaire pose des questions importantes sur la nature de nos interactions avec les animaux. Pourquoi les poulets sont-ils si loin dans l'ordre hiérarchique par souci moral? Notre réaction aurait-elle été la même si l'animal en question était un mammifère? L'indignation morale déclenchée par quand de la viande de cheval a été trouvée dans des burgers de boeuf en Grande-Bretagne et en Irlande en 2013 suggérerait que non.

Malgré le symbolisme répandu de la coq à travers les cultures, l'histoire montre que nous n'avons jamais vraiment été préoccupés par le bien-être des poulets. Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, jet de bite - attacher un poulet à un pieu et le peler avec des objets jusqu'à ce qu'il ressente la douce libération de la mort - était un passe-temps extrêmement populaire en Grande-Bretagne. Finalement interdit pour des raisons de cruauté, la recherche a établi des parallèles entre le jet de coq et le apparition généralisée des poulets dans les jeux vidéo modernes, qui sont habituellement tués ou utilisés pour compétitions de coups de pied. Je doute qu'il existe de nombreux jeux vidéo dans lesquels les joueurs battent des chiens pour les coups de pied.

Alors, quelle est notre attitude envers les poulets qui nous encourage à ignorer leur maltraitance généralisée? La recherche psychologique sur les croyances des gens suscite à plusieurs reprises la perception commune que les poulets sont près du bas de la pile en ce qui concerne les capacités cognitives.

Pourquoi ne sommes-nous pas plus outragés de manger du poulet? Délicieux? Pixabay

Pourtant, cette hypothèse va à l'encontre des preuves scientifiques. Parallèlement aux caractéristiques associées à la sensibilité chez d'autres espèces - telles que la perception de la douleur ou les émotions - les poulets communiquer, faire preuve de sensibilité aux différents contextes et afficher des personnalités. Ce décalage entre notre perception des poulets et la réalité de leur vie mentale est sans aucun doute important. Plus nous voyons un animal comme «mental», plus nous sommes susceptibles croire que son bien-être doit être protégé.


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Les psychologues croyaient que les animaux que nous considérons avoir un esprit étaient principalement déterminés par des facteurs sociaux tels que le contexte culturel. Cependant, nous connaissons maintenant une série de facteurs, tels que notre et sexe, affectent notre volonté d'attribuer des capacités mentales aux animaux. Pour la majorité des animaux, il semble également que la simple familiarité aide - posséder un animal de compagnie augmente généralement les facultés mentales que nous associons à cette espèce particulière.

Cela est logique car plus notre contact avec un animal est grand, plus nos chances d'observer un comportement que nous reconnaissons comme intelligent sont probables. Et pourtant, avoir un poulet dans nos griffes ne semble pas aider leur sort. Une étude a montré que, dans un groupe d'étudiants, garder des poulets n'a eu aucun effet sur les caractéristiques mentales que les participants leur ont associées. Ce n'est qu'en entraînant activement les poulets aux tâches cognitives que les attitudes des élèves ont commencé à changer.

Nouvelle perspective

Mais pourquoi le contact général avec les poulets ne modifie-t-il pas notre point de vue sur leur cerveau? Notre dernier papier, publié dans Trends in Cognitive Sciences, soutient que nous devons également considérer comment nos propres mécanismes cognitifs influencent nos jugements sur l'intelligence d'un animal. Nous étudions actuellement la cohérence des personnes lors de l'attribution de l'esprit à d'autres espèces.

La recherche nous dit déjà que contexte et similitude comportementale entre les animaux et les humains sont des facteurs centraux dans notre interprétation psychologique des actions des animaux. Nous savons aussi que neurones miroirs - un type de cellules cérébrales qui se déclenchent à la fois lorsque nous effectuons une action ou lorsque nous regardons d'autres effectuer la même action - sont activé automatiquement lorsque nous regardons les humains et les autres animaux effectuer des actions similaires pour atteindre un objectif supposé. Cela signifie que lorsque nous voyons un rat tendre la main pour saisir un aliment, notre cerveau est activé en utilisant des mécanismes similaires à ceux que nous utiliserions pour interpréter le comportement d'un humain faisant la même chose.

Ces résultats confirment la théorie selon laquelle les humains attribuer des capacités cognitives à toutes les espèces en fonction de la façon dont ils perçoivent les événements comportementaux spécifiques, tels que saisir de la nourriture ou mâcher

Se déplacer comme un poulet pourrait donc être un inconvénient majeur lorsque vous êtes comparé à d'autres habitants de la ferme tels que des vaches ou des porcs. Malgré le temps passé à les observer, il serait plus difficile pour notre cerveau de «voir» automatiquement leur comportement et de l'utiliser comme base pour supposer un semblant de puissance cérébrale.

La prochaine fois que vous lirez des histoires sur "Frankenstein», Essayez peut-être d'éviter les jugements instantanés - vos perceptions des poulets ne sont pas basées sur leur manque de cervelle, mais plutôt sur vos propres contraintes.

A propos de l'auteur

Caroline Spence, candidate au doctorat, psychologie biologique et expérimentale, Queen Mary University of London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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