Lorsque vous gardez les chats à l'intérieur, comment vous assurer que votre animal est heureux

Lorsque vous gardez les chats à l'intérieur, comment vous assurer que votre animal est heureux
Tarte Jonatan / Unsplash, CC BY-SA

Par 2030, 60% de la population mondiale va vivre dans les villes, tandis qu’un sur trois partagera sa ville avec au moins un demi-million d’habitants. Avec de plus en plus de personnes vivant dans des environnements urbains denses, que réserve l'avenir pour les animaux domestiques?

Vie de grande hauteur pourrait ne pas être idéal pour la plupart des animaux, l’accès extérieur pouvant être difficile et l’espace intérieur limité. Pour les chats en particulier, une tendance aux modes de vie à l'intérieur peut limiter leur capacité à se comporter normalement.

En tant que descendants domestiqués du chat sauvage africain, les chats sont des carnivores obligés - ils ont besoin d'une alimentation à base de viande. Naturellement, cela les oblige à chasse. Une étude Aux États-Unis ont découvert que les chats domestiques pouvaient tuer jusqu'à quatre milliards d'oiseaux et jusqu'à un milliard de mammifères chaque année.

Donc, les chats confinés à la maison peuvent être bons pour la faune, mais comment les gens peuvent-ils s'assurer que leurs animaux de compagnie se développent à l'intérieur? Malheureusement, la recherche scientifique est assez légère sur cette question. Malgré le fait que beaucoup d’entre nous les ont invités chez nous, nous en savons relativement peu sur comment les chats gèrent la vie à l'intérieur.

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Si permis, les chats chasseront à l'extérieur. Mais leur liberté a un coût pour la faune. HildeAnna / Shutterstock

Choisir le bon chat

Nous savons que certains chats sont plus aptes à être des chats domestiques que d'autres, bien que nous devions faire attention à ne pas généraliser. Tous les chats ont Besoins individuels, personnalités et préférences. Les chats hyper-énergiques et hyperactifs, les chiens errants sauvés avec peu d'expérience à l'intérieur ou ceux qui ne sont pas très amicaux avec les gens ne sont pas de bons choix pour une vie entièrement vécue à l'intérieur.

Il est souvent admis que les chats plus âgés constituent un meilleur choix car ils sont plus sédentaires et que les chats ayant déjà vécu à l'intérieur peuvent également s'adapter plus facilement à une nouvelle maison. Certains chats ont des maladies, comme le virus de l'immunodéficience féline, qui les maintiennent chez eux. Mais cela ne signifie pas que ces groupes de chats auront tous le bon tempérament pour faire face à la vie à l'intérieur.


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Les chats domestiques sont sujets à l'obésité et peuvent passer beaucoup de temps inactifs, à la fois physiquement et mentalement. Fournissant un mais aussi de vivre dans un environnement espace extérieur pour les chats pourrait être bénéfique pour leur bien-être. Levée de chat les jardins, par exemple, pour qu’ils ne puissent pas s’échapper, pourraient permettre aux animaux domestiques de tirer parti de la nature de manière plus contrôlée. Mais si cela n’est pas possible, il reste encore beaucoup à faire pour améliorer la vie d’un chat à l’intérieur.

Espace personnel

Parce que les chats ne sont considérés que comme semi-sociaux, les environnements intérieurs peuvent présenter plusieurs situations qu’ils généralement choisir d'éviter. Cela peut aller de l'attention excessive et des invités inattendus aux tout-petits et aux autres animaux qui ne comprennent pas le concept de respect mutuel et espace personnel.

Nous connaissons les chats comme des nichons, mais vous pouvez également leur attribuer de hauts points de vue. Pour ce faire, vous pouvez utiliser un «arbre à chat», même si une étagère accessible ou le haut d'une garde-robe conviendrait également. Les chats doivent également avoir accès à des pièces et à des espaces calmes sous lesquels ils peuvent se cacher pour pouvoir se sortir de situations qu'ils jugent stressantes. Sachez cependant que si votre chat passe le plus clair de son temps à se cacher, votre maison sera peut-être moins conviviale que vous le pensez. Le stress incontrôlé dans la vie d'un chat peut conduire à des maladies telles que la cystite idiopathique.

Comportement prédateur

Mais qu'en est-il de leur besoin de chasser? Permettre ce comportement est vital, et cela implique qu'ils soient capables de rechercher de la nourriture, de la trouver et de la manger. La recherche de nourriture implique généralement de courtes périodes d'activité et de longues périodes d'attente chez le chat, tandis que la partie alimentation est également complexe, car le chat décide comment et où il est préférable de manger.

Pour recréer cela, vous pouvez éparpiller de la nourriture sur le sol ou la cacher dans casse-têtes. Vous pouvez même varier l'endroit où vous nourrissez votre chat et l'encourager à explorer et à manipuler des objets. Amener un chat à bouger plus et à manger régulièrement, de plus petites quantités de nourriture peut aider à réduire le risque d'obésité.

Le jeu peut également être utilisé pour imiter la chasse sans avoir besoin de nourriture. Il est toujours préférable de limiter les parties de jeu, d’encourager les coups de poing et les chasses, et d’utiliser des jouets imitant la forme, la texture et le mouvement des proies vivantes. Vous devriez toujours terminer sur une note positive et pendant que le chat s'amuse, afin que les futurs temps de jeu soient anticipés plutôt que supportés.

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Les jouets peuvent aider à simuler l'expérience de chasse des chats à la maison. WaitForLight / Shutterstock

Se brosser

Comme les humains, les chats aiment se maintenir. Les griffes acérées sont indispensables à l’escalade et à la défense, alors assurez-vous de prévoir des griffes, surtout si vous souhaitez protéger vos meubles. Dans la nature, les chats utilisent des arbres et d'autres objets, non seulement pour entretenir leurs griffes, mais aussi pour laisser des marques aux autres chats.

Assurez-vous que votre chat peut aller confortablement aux toilettes. Utilisez une litière non parfumée qui est changée régulièrement et placez les toilettes dans un endroit discret, à l’écart de leur nourriture et de leur eau. Pour les chats, comme pour nous, ce n'est pas une activité publique. Si votre chat va aux toilettes à un endroit inapproprié, il se peut qu’il ne soit pas satisfait de la disposition de ses toilettes ou qu’il doive s’adresser à un vétérinaire.

Les chats sont aussi complexes et chaque individu a des besoins uniques. Avant de décider d’avoir un chat d’intérieur, assurez-vous que c’est une décision que le chat est susceptible de prendre également.La Conversation

À propos des auteurs

Mark Farnworth, professeur agrégé de comportement animal, Nottingham Trent University et Lauren Finka, associée de recherche postdoctorale, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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