Votre chat souffre-t-il? Comment son expression faciale pourrait retenir un indice

Votre chat souffre-t-il? Son expression faciale pourrait retenir un indice
Malheureusement, c'est beaucoup plus subtil que Grumpy Cat. Mais connaître le "visage au repos" de votre chat pourrait vous aider. JStone / Shutterstock

Ils disent que les yeux sont des fenêtres de l'âme. En effet, la recherche suggère cela pourrait aussi être vrai pour nos amis à quatre pattes. Depuis l'époque de notre plus célèbre historien de la nature, Charles Darwin, les humains se sont intéressés à la façon dont les animaux communiquent via leurs expressions faciales et comment différentes espèces pourraient s’exprimer de la même manière.

Cependant, ce n'est que relativement récemment que les scientifiques ont commencé à étudier systématiquement les faces des animaux afin de comprendre ce que cela pourrait nous dire sur leurs sentiments ou leurs intentions spécifiques. La plupart de cette recherche s'est efforcé de comprendre à quoi ressemblaient leurs visages lorsqu'ils avaient mal, en utilisant des «échelles de grimace».

Les échelles de grimace comprennent une série d'images qui montrent comment les expressions faciales changent lorsque les animaux ne ressentent aucune douleur modérée ou grave. Alors que les souris étaient les «cobayes» originaux pour ces études, des échelles similaires ont maintenant été développées pour une gamme d'animaux domestiques, y compris chevaux,lapins, furets, porcelets, mouton, rats et aussi chats.

Fait intéressant, pour beaucoup de ces espèces, leurs visages semblent changer de la même manière lorsqu'ils souffrent. Par exemple, leurs yeux deviennent louchés, une tension apparaît dans leur nez, leur bouche et leurs joues, et leurs oreilles peuvent paraître un peu aplaties ou tirées en arrière.

Interpréter les résultats

Bien que ces découvertes nous aident à comprendre le monde intérieur des animaux, nous sommes encore loin de posséder le soi-disant Bague du roi Salomon - le pouvoir de parler aux animaux.

Une des limites de notre compréhension des expressions des animaux est que nous avons tendance à extrapoler à partir de ce que nous savons déjà sur les visages humains, même si les animaux ont souvent une musculature faciale très différente et les utilisent façons à nous.

Votre chat souffre-t-il? Comment son expression faciale pourrait retenir un indice
Nous essayons souvent de comprendre les animaux à travers ce que nous savons de l'homme. Andrey_Kuzmin / Shutterstock


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Il existe également un problème potentiel lorsque l’on essaie d’identifier les mêmes expressions dans des espèces aux visages très différents; Par exemple, un chat persan plat et rond semble très différent de celui d'un siamois à grandes oreilles et au long nez.

Certains animaux, notamment les chats, peuvent également tenir leurs cartes près de leur poitrine. Chats ancêtres les plus proches solitaires, territoriaux et potentiellement la proie de grands mammifères, il est donc peu probable qu'ils veuillent faire de la publicité quand ils ont mal ou se sentent un peu mal à l'aise. En effet, la douleur chez les chats est notoirement difficile à évaluer. Beaucoup de chats pourraient juste devenir un peu silencieux, partir et se cacher, ou même apparemment continuer comme d'habitude. Leurs expressions sont donc subtiles et peuvent être difficiles à identifier pour les humains.

Essayer d'évaluer la douleur en étudiant de légères différences dans les expressions faciales peut être littéralement une opération douloureuse - il n'est pas toujours facile de le faire en temps réel et nécessite une formation. Pour ces raisons, on utilise de plus en plus l’apprentissage automatique pour automatiser le processus d’analyse des expressions faciales dans les deux cas. les humains qualité animaux.

Ce qui manque généralement, ce sont des systèmes moins pertinents pour l'homme, basés sur l'homme et plus spécifiques à l'espèce et biologiquement pertinents. C’est la motivation du développement récent de une approche centrée sur les chats qui jette les bases de la détection automatique future des expressions faciales. Appliquer une technique habituellement réservée à mesurer les os, nous avons annoté près d’un millier de photos de visages de chats en fonction de la position relative de leurs muscles faciaux sous-jacents et de la connaissance de la façon dont leurs visages changer de forme lorsque leurs muscles se contractent et se détendent. Les différences dans leurs visages avant et après la chirurgie de routine ont ensuite été comparées pour identifier les expressions associées à la douleur.

Nous avons détecté plusieurs caractéristiques clés liées à la douleur:

Votre chat souffre-t-il? Comment son expression faciale pourrait retenir un indice
Prendre ces points d'intrigue.
Lauren Finka, Auteur fourni

(i) Oreilles rétrécies et plus éloignées les unes des autres

(ii-iv) Les zones de la bouche et des joues paraissent plus petites et tirées vers le nez et les yeux vers le haut.

(v) Les yeux légèrement rétrécis ou un peu plus «louches»

(vi) Différences subtiles dans la forme des oreilles externes du chat, avec son oreille droite un peu plus étroite et plus éloignée sur le côté du visage

(vii) Nez positionné du bas vers la bouche, à l’écart des yeux, légèrement incliné du côté gauche du visage.

Bien que ces changements d'expression puissent être évidents chez les chats individuels, ils étaient assez subtils au niveau de la population, probablement en raison de la variabilité générale de l'apparence des différents visages de chats. Cela suggère que, chaque jour, dans des situations pratiques, par exemple chez le vétérinaire, les expressions de douleur peuvent facilement être omises, surtout si le vétérinaire ne sait pas à quoi ressemble normalement le visage du chat (leur "visage de chat au repos").

La bonne nouvelle, toutefois, est que les propriétaires sont peut-être mieux à même de détecter ces changements subtils. Un jour, une application pourrait même être disponible pour nous aider à déterminer si nos chats risquent de souffrir ou non. Cette nouvelle approche pourrait également être mise au point pour évaluer une gamme d’expressions et d’émotions diverses, ainsi que pour diverses espèces. Nous pourrions donc bientôt avoir quelque chose qui nous aide à mieux communiquer avec nos animaux de compagnie, du bout des doigts.La Conversation

A propos de l'auteur

Lauren Finka, associée de recherche postdoctorale, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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