Vieillir avec des animaux domestiques n'est pas seulement une préoccupation sentimentale, mais une question de santé et de bien-être

Vieillir avec des animaux domestiques n'est pas seulement une préoccupation sentimentale, mais une question de santé et de bien-être
Les relations des gens avec leurs animaux domestiques ont un impact peut-être surprenant sur le bien-être et la santé. (Shutterstock)

Est-ce que la maison est quelque part où vous vous sentez à l'aise? Est-ce rempli de souvenirs d'amis et de famille bien-aimés - dont certains sont peut-être des animaux à fourrure?

Les chercheurs ont analysé les données de l'Étude longitudinale canadienne sur le vieillissement, une étude nationale sur le développement et le vieillissement chez les adultes qui a recruté plus de Canadiens 50,000 âgés de 45 et 85. Ils ont trouvé que plus du tiers des Canadiens âgés choisissent de vieillir avec leurs animaux domestiques et que, pour certaines personnes, vivre avec des animaux domestiques peut augmenter la satisfaction de la vie.

Mes recherches portent sur la justice sociale et le vieillissement, avec un intérêt particulier pour le lien homme-animal. J'ai récemment collaboré sur un rapport pour le gouvernement fédéral sur les aînés, le vieillissement chez soi et la collectivité.

Lorsque j'ai effectué des recherches sur les soutiens communautaires au Canada pour ce rapport, j'ai découvert qu'il n'y avait pas de financement gouvernemental pour aider les personnes âgées à prendre soin d'animaux de compagnie.

Ceci est regrettable car la relation entre humains et compagnons non humains est devenue de plus en plus importante pour les Canadiens. Alors que les gens et leurs animaux domestiques peuvent sembler être une préoccupation frivole, leurs relations avec leur animal de compagnie ont un impact peut-être surprenant sur la santé et le bien-être.

Aider les personnes ayant des besoins financiers à payer pour leurs animaux domestiques est une question de responsabilité financière, car le maintien du lien humain-animal pourrait à long terme réduire les coûts liés aux soins de santé.

Vieillir chez soi avec des animaux

Les centres de contrôle et de prévention des maladies définissent le vieillissement sur place comme «La capacité de vivre chez soi et dans sa communauté en toute sécurité, de manière indépendante et confortable, indépendamment de l'âge, du revenu ou du niveau de capacité. »


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Le vieillissement sur place est associé à dépression diminuée, maintien de l'identité personnelle, rester connecté avec Communauté, amis et la famille ainsi que d'éviter les douleur émotionnelle et physique associée au fait de quitter un lieu familier.

Pour beaucoup de personnes âgées les animaux domestiques sont considéré comme un membre de la famille. Les interactions avec les animaux domestiques sont non seulement importantes en termes de compagnie, ils sont également associés à une meilleure santé. Par exemple, une étude menée en Allemagne et en Australie a révélé que les personnes qui possèdent en permanence un animal de compagnie sont les plus en santé, visiter le médecin moins souvent que les non-propriétaires d'animaux. Les chercheurs ont lié le lien humain-animal à risque réduit de maladie cardiovasculaire, tension artérielle basse et réduire le cholestérol.

Vieillir avec des animaux domestiques n'est pas seulement une préoccupation sentimentale, mais une question de santé et de bien-être
Pour beaucoup de personnes âgées, les animaux domestiques sont considérés comme des membres de la famille. (Shutterstock)

La recherche suggère également que les personnes ayant des animaux domestiques sont également moins seuls, ont des réseaux de soutien plus solides et sont souvent plus impliqués dans les activités communautaires.

Mais beaucoup de personnes âgées ne pas avoir un revenu de retraite suffisantet dans de tels cas, prendre soin d’animaux de compagnie peut devenir trop coûteux à gérer.

Étant donné les nombreux avantages de la possession d'un animal de compagnie sur le plan de la qualité de vie et de la santé, l'élaboration de programmes de soutien communautaire dédiés à la cohésion des animaux de compagnie et des personnes âgées devrait permettre de: entraîner des économies pour les systèmes de santé et les programmes sociaux.

Dangers du changement climatique

Une autre préoccupation concernant le vieillissement chez les animaux de compagnie concerne l'impact potentiel du changement climatique et son impact sur la santé.

Étant donné que le changement climatique devrait entraîner plus de vagues de chaleur, étés chauds, sécheresses et inondations il est nécessaire de développer des initiatives de soutien communautaire prévenir les décès liés à la chaleur chez les personnes âgées. La vulnérabilité des personnes âgées à la chaleur extrême est bien documentée, et est augmenté pour ceux qui ont plus d'une maladie ainsi que pour ceux qui sont socialement isolés.

De nombreuses personnes âgées peuvent choisir de rester dans une maison chaude avec leur animal plutôt que d'aller dans un centre de refroidissement sans animal de compagnie, en particulier si elles ne prévoient aucune option pour prendre soin de l'animal. En fournissant l'accès aux climatiseurs, ce que les personnes âgées à faible revenu ne peuvent se permettre elles-mêmes, les souffrances liées à la chaleur des personnes âgées pourraient être atténuées sans craindre d’abandonner leur animal de compagnie.

Vieillir avec des animaux domestiques n'est pas seulement une préoccupation sentimentale, mais une question de santé et de bien-être
Les gens fuient un feu de forêt rapide, quelques animaux de compagnie agrippés, abandonnant leur véhicule et frappant à pied lorsque l'incendie du camp fait rage à travers Paradise, Californie, novembre 8, 2018. (Photo AP / Noah Berger)

Les projets visant à aider les personnes âgées confrontées à un danger lié au climat devraient également considérer que les gens ont choisi de ne pas évacuer les conditions météorologiques extrêmes lorsqu'ils ne peuvent pas amener leurs animaux de compagnie. Le respect des ordres d'évacuation pourrait augmenter si des programmes gouvernementaux étaient mis en place pour vacciner les animaux de compagnie et évacuer les personnes âgées avec leurs animaux de compagnie afin qu'elles puissent se rendre ensemble dans des refuges d'urgence.

Aux États-Unis, des modifications ont été apportées à exercices de planification en cas de catastrophe et de préparation aux catastrophes pour intervenir dans le sauvetage et le soin des animaux de compagnie. Faire en sorte que les animaux de compagnie soient évacués et réunis avec leurs humains peut avoir une influence positive sur santé mentale après les catastrophes.

Intégrer de nouvelles initiatives dans les soutiens communautaires existants pour aider les personnes âgées prendre soin des animaux qui partagent leur vie serait gagnant-gagnant, favorisant le bien-être et potentiellement réduisant les dépenses de santé à long terme.

A propos de l'auteur

LF Carver, professeur adjoint, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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