La formation de mon chien m'a appris que ce sont les gens qui ont vraiment besoin de formation

La formation de mon chien m'a appris que ce sont les gens qui ont vraiment besoin de formation
Clara, toujours désireuse d'une attention bien méritée. @anmore, Auteur fourni

Alors que je regardais mon chien de chasse se tenir en laisse et aligné avec tous les autres Kleiner Münsterländers, attendant son tour pour nager et ramener le canard mort (un élément d’entraînement important) jeté dans les eaux profondes, j’ai ressenti un sentiment de fierté.

Je me suis rendu compte que les gens ne sont peut-être pas toujours les meilleurs enseignants pour les chiens. Son désir de s'intégrer était évident car elle faisait écho au comportement des chiens autour d'elle. Malheureusement, cet écho était également devenu évident lors des promenades quotidiennes avec un équipage de chiens moins bien entraînés.

La formation de mon chien m'a appris que ce sont les gens qui ont vraiment besoin de formation
Récupération.

Soyons clairs: je ne suis pas un chasseur. Alors que je vivais au Danemark, sous les conseils de gens du pays et à la recherche d'un chien intelligent et un peu difficile, je suis tombé sur la race Kleiner Münsterländer, élevée à l'origine à Münster, dans l'ouest de l'Allemagne, comme chien de chasse et de famille de taille moyenne.

Ils sont intelligents et rapides, et celui avec qui je me suis retrouvé, Clara, a été décrit comme «dur à cuire» et un leader naturel. Mais cette description quelque peu euphémique m'a laissé complètement préparé aux défis à venir.

La formation de mon chien m'a appris que ce sont les gens qui ont vraiment besoin de formation
Il est facile d'apprendre de mauvais comportements. remarquez le chien à gauche sur le point de sauter sur une table. @anmore

Ce chien ne ressemblait pas aux Labradors loyaux, fermes et obéissants que je connaissais. Celui-ci était volontaire, cherchant toujours à prendre les rênes, me mettant toujours au défi de trouver de nouvelles façons d'interagir, de nouveaux jeux à jouer, de nouvelles choses à apprendre, de nouvelles façons de faire les choses. Par exemple, je lui ai donné une récompense pour qu’elle jette les ordures qu’elle avait ramassées. Sa réponse fut alors de récupérer délibérément plus de déchets pour obtenir plus de récompenses.


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Pendant ce temps, mes recherches ont consisté à concevoir un ensemble de gilets vibrants et tactiles que les gens pourraient porter pour les aider à se détendre, et que les inactifs pourraient utiliser pour devenir énergique. Les vestes faisaient partie d’un projet plus vaste financé par l’Union européenne, CultAR, impliquant diverses technologies conçues aider les touristes à naviguer autour des sites culturels de Padoue, en Italie. En tant que tels, les gilets indiquaient quand et comment tourner et quand s'arrêter à leur arrivée.


Tester un gilet vibrotactile pour les directions et les arrêts.

Je me demandais si des recherches similaires pourraient être utilisées pour aider les chiens âgés, sourds ou aveugles à continuer à faire de l'exercice, tout en restant en sécurité. Ou même mon chien, qui comprenait les commandes danoises mais pas anglaises alors que nous allions nous installer dans un pays anglophone. Nous avons mis en place une série d'expériences pour voir si les chiens pourraient facilement recevoir et traiter des commandes si elles étaient présentées comme des vibrations plutôt que comme des commandes verbales.

Nous avons essayé test de commandes «vibrotactiles» sur des chiens, mais ceux qui sont déjà entraînés ont peu d’utilité pour un système de commandes supplémentaire, et mon chien était trop sensible pour supporter les sensations vibrantes.

Entraînement difficile

Les chasseurs de Kleiner Münsterländer étaient bien plus difficiles à entraîner leurs chiens que je ne voulais être avec les miens. À la fin, ils utilisaient des méthodes archaïques telles que des colliers de choc ou l'isolement de leurs chiens dans des chambres froides. Dans la formation de chien, comme dans l'éducation parentale, je pense que les mesures punitives visant à faire respecter l'obéissance devraient laisser la place à des idées plus modernes pour assurer le bien-être et créer un lien d'affection et de plaisir avec le maître, le propriétaire ou l'entraîneur.

De plus, en tant que chercheur, j'étais tout aussi intéressé par ce que mon chien pouvait m'apprendre. Elle était indéniablement intelligente et je pouvais apprendre beaucoup de ses seules compétences en navigation. J'ai donc commencé à chercher comment intégrer son intelligence dans son programme d'apprentissage et de formation de manière à enrichir nos deux qualités de vie.

Nous avons essayé un école de socialisation. Cela a entraîné un nouvel ensemble de pistes, de commandes et de cérémonies. Clara s'est ajustée, même si je pouvais voir qu'elle aimait être avec sa propre race. Les Kleiner Münsterländers sont tous des variantes les uns des autres; ils deviennent légèrement hypnotisés en compagnie les uns des autres.

La formation de mon chien m'a appris que ce sont les gens qui ont vraiment besoin de formation
Kleiner Münsterländers ensemble.

Lors d’un Noël en famille en Nouvelle-Zélande, je suis tombé sur Mark Vette, qui forme des animaux pour le cinéma et la télévision, a travaillé avec le célèbre chercheur en comportement animal Marc Bekoff et même couru un programme pour apprendre aux chiens de sauvetage à conduire - Oui vraiment. J'ai été inspiré pour trouver d'autres moyens.

Nous avons déménagé en Australie au début du 2017, et nous devions nous adapter à beaucoup de choses. Les étés étaient beaucoup plus chauds que le Danemark; à l'intérieur en hiver était beaucoup plus froid. Il y avait un nouveau langage, de nouvelles odeurs, différents chiens à rencontrer et différents paysages à explorer - plus de parcs à chiens dans les forêts!

Encore une fois aussi, notre formation a impliqué un nouvel ensemble de leads, de commandes et de cérémonies. Cette fois, nous étions dans un groupe avec des leaders (les deux canine et humaine) où les chiens (et l’entraîneur principal) étaient perçus comme des alphas ou des meneurs (loups). Certaines méthodes impliquaient un renforcement négatif: donner aux chiens une expérience désagréable pour les empêcher de répéter ce comportement.

Nous avions déjà essayé trois méthodes différentes de dressage de chiens, chacune avec ses propres défauts. Par exemple, ma chienne s'ennuyait facilement avec des actes répétitifs, ou nous faisions des activités qui n'étaient pas particulièrement utiles ou pertinentes dans notre vie quotidienne, ou elle se conformait simplement par peur, mais ce n'était pas la relation que je voulais favoriser. Quelque chose a commencé à apparaître sur moi: les échecs sont les nôtres, pas ceux des chiens.

Nous risquons de nous sentir frustrés par le fait que nos chiens ne suivent pas nos ordres, mais nous sommes tout aussi susceptibles de les laisser tomber en étant distraits ou en agissant de manière incohérente face à des comportements particuliers. Le chien essaie seulement de comprendre ce que nous communiquons. Par conséquent, si nous leur transmettons des messages contradictoires - peut-être en ne répondant à leurs aboiements que si nous ne sommes pas au cœur de quelque chose de plus pressant - il en résulte une confusion et un stress.

Si la cohérence est la clé et que l'incapacité à être cohérent est la nôtre, que pouvons-nous faire pour être plus cohérents et aider nos animaux à vivre une vie sans stress? C'est peut-être nous qui avons besoin d'un dispositif vibrant portable pour nous rappeler de rester vigilant.

Un petit bourdonnement au poignet pourrait nous «entraîner» à être plus vigilants et attentifs envers nos chiens, dans des situations où ils essaient désespérément de nous dire quelque chose. ("Il y a quelqu'un qui se dirige vers la maison - je ferais mieux de prévenir mon propriétaire, plus fort cette fois, car je ne pense pas qu'elle m'ait encore entendu…")

Les wearables pourraient également nous aider à nous avertir de la signes de stress petits mais révélateurs chez nos chiens: oreilles clouées dans le dos, foyer dur des yeux, raideur du corps, etc.

Nous disposons déjà d'une pléthore de dispositifs permettant d'éviter l'ennui et la solitude des animaux laissés seuls à la maison pendant de longues heures. Peut-être existe-t-il un marché pour les appareils qui atténuent le stress de nos chiens lorsque nous les fréquentons également.La Conversation

A propos de l'auteur

Ann Morrison, professeure agrégée honoraire, École de génie mécanique et électrique, Université du Queensland Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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