Les éclipses lunaires et solaires incitent les animaux à faire des choses étranges

Les éclipses lunaires et solaires incitent les animaux à faire des choses étranges

Pour la plupart des animaux, la structure de leur journée - et même de leur année - dépend du cycle lumière-obscurité. Ces cycles réguliers et rythmés de la durée en jours indiquent aux animaux à quel moment ils doivent se nourrir, quand ils doivent dormir, quand il est temps de migrer et quand il est temps de se reproduire. Les animaux peuvent dire tout cela depuis le nombre d'heures de lumière du jour qu'ils ont, mais les cycles de la lune influencent également fortement leur comportement.

Le cycle synodique lunaire - le voyage régulier de la lune d'une lune à l'autre au cours des nuits 28 - provoque des modifications du champ magnétique terrestre, de l'attraction gravitationnelle de la lune sur la Terre et du niveau de luminosité la nuit. De nombreuses espèces peuvent détecter cela et l'utiliser pour synchroniser leur reproduction. Des dizaines de millions d'œufs sont lâchés simultanément sur les récifs lors de la ponte en masse pour coïncider avec la pleine ou la nouvelle lune. Mais qu'arrive-t-il aux animaux lorsque la lune ou le soleil fait quelque chose d'inhabituel ou d'inattendu, comme une éclipse?

astrologie Un corail (Acropora millepora) libère des faisceaux d’ovules et de spermatozoïdes lors de la ponte annuelle sur la Grande barrière de corail, à la fin de la pleine lune, à la fin de novembre. Coral Brunner / Shutterstock

Éclipses solaires

De tous les événements cosmiques, les éclipses de soleil provoquent peut-être le plus grand changement dans le comportement des animaux. Les animaux perplexes qui sont actifs le jour retournent à leurs demeures nocturnes tandis que les animaux nocturnes pensent avoir dormi trop longtemps. Une éclipse solaire se produit lorsque le soleil, la lune et la terre sont alignés sur le même axe, de sorte que la lune bloque complètement le soleil. Dans le monde entier, des cas inhabituels de comportement sont généralement rapportés pendant que tout le monde regarde l'éclipse.

Certaines espèces d'araignées commencent à briser leurs toiles pendant une éclipse, comme ils le font généralement en fin de journée. Une fois l'éclipse passée, ils recommencent à les reconstruire, déplorant peut-être le manque de repos entre les deux. De même, poissons et oiseaux qui sont actifs pendant la journée se dirigent vers leurs lieux de repos nocturnes, tandis que la nuit les chauves-souris apparaissent, apparemment trompé par l'obscurité soudaine.

Des hippopotames au Zimbabwe ont été observés laissant leurs rivières pendant une éclipse, se dirigeant vers leurs aires d’alimentation nocturnes sur la terre ferme. Au milieu de leur départ, l'éclipse est passée, le jour est rentré et les hippopotames ont abandonné leurs efforts. Les animaux ont semblé agités et stressés après l'éclipse pour le reste de la journée.

astrologie Partir pressé. Jez Bennett / Shutterstock


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La lune

Une éclipse lunaire se produit lorsque la lune, la Terre et le soleil sont très étroitement alignés, la Terre étant positionnée entre les deux. Lorsque la lune passe directement derrière nous, la Terre empêche le rayonnement solaire d'atteindre directement la Lune, ce qui provoque l'apparition d'une lueur rougeâtre. Ces soi-disant «lunes de sang» ne peuvent se produire qu'en pleine lune. Il est donc difficile de distinguer les impacts des éclipses de Lune sur les animaux par rapport à une pleine lune standard.

Une étude sur 2010 ont découvert que les singes-hiboux d'Azara - une espèce typiquement nocturne - avaient cessé de se nourrir en Argentine lors d'une éclipse lunaire alors que leur monde devenait soudain plus sombre. Ils ont peut-être eu du mal à voir leur nourriture ou se sont sentis trop énervés pour se déplacer en toute sécurité entre les arbres.

astrologie Les singes chouettes d'Azara cessent de se nourrir pendant les éclipses lunaires. Rich Hoyer / Flickr, CC BY

Environ trois fois par an, une «super lune» se produit, c'est-à-dire lorsqu'une pleine lune coïncide avec un périgée - le point où la lune est la plus proche de la Terre. La distance de la lune à la Terre varie au cours du mois, car son orbite n'est pas un cercle parfait. Lors d’un périgée, la lune est environ 46,000 km plus proche de la Terre que lors de l’apogée - lorsque la lune est la plus éloignée de la Terre.

Au cours d'une supermoon, les niveaux de lumière la nuit sont autour 30% plus lumineux qu'à n'importe quel moment du cycle mensuel de la lune, il apparaît beaucoup plus grand dans le ciel. Notre étude récente ont constaté que les bernaches sauvages réagissaient à ces événements de la grande lune alors qu'elles hivernaient dans le sud-ouest de l'Écosse. Nous avons installé de petits appareils sur les animaux qui mesurent leur comportement et a constaté que le rythme cardiaque et la température corporelle des oies augmentaient la nuit pendant les supermons, alors qu'en général, à cette heure de la journée, elles seraient maîtrisées.

Les oiseaux ne répondaient pas aux événements de la "super lune" lorsque la lune était cachée par un nuage épais et que la nuit restait très sombre. Il semble donc que, un peu comme chez l'homme, la lumière brillante d'une super lune a réveillé les oies, ce qui a entraîné une augmentation de leur fréquence cardiaque et de leur température corporelle, potentiellement en prévision de la journée.

A propos de l'auteur

Steve Portugal, lecteur en biologie animale et en physiologie, Royal Holloway

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.