Comment éviter les erreurs lors de l'adoption d'un chien

Comment éviter les erreurs lors de l'adoption d'un chien

Les psychologues qui étudient comment les gens choisissent leur conjoint ont porté leur attention sur une autre relation importante: choisir un compagnon canin.

Ils ont récemment découvert qu'en ce qui concerne l'amour des chiots, le cœur ne sait pas toujours ce qu'il veut.

Les chercheurs ont basé leurs résultats, qui pourraient aider à améliorer le processus d'adoption des animaux domestiques, sur des données provenant d'un refuge pour animaux de travail.

Choisir un animal de compagnie dans des refuges pour chiens

«Ce que nous montrons dans cette étude, c'est que ce que les gens disent vouloir chez un chien ne correspond pas toujours à ce qu'ils ont choisi», explique Samantha Cohen, qui a dirigé l'étude en tant que doctorante au département des sciences psychologiques et cérébrales d'Indiana. Université Bloomington. "En se concentrant sur un sous-ensemble de traits souhaités, plutôt que sur tout ce qu'un visiteur dit, je pense que nous pouvons rendre l'adoption des animaux plus efficace et plus efficace."

En tant que membre du laboratoire d'étude Peter Todd, Cohen a mené l'étude en faisant également du bénévolat en tant que conseiller en adoption dans un refuge pour animaux.

«Il était de ma responsabilité de faire correspondre les chiens aux personnes en fonction de leurs préférences, mais j'ai souvent remarqué que les visiteurs adopteraient finalement un autre chien que ma suggestion initiale», explique Cohen. "Cette étude fournit une raison: seuls certains traits souhaités ont tendance à être remplis au-dessus de la chance, ce qui signifie qu'ils peuvent avoir un impact plus important sur la sélection des chiens."

Comment éviter les erreurs lors de l'adoption d'un chien
(Crédit: Cadence L. Baugh Chang / Indiana U.)


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Les chercheurs ont catégorisé les chiens en fonction des caractères 13: âge, sexe, couleur, taille, statut de race, formation antérieure, nervosité, protection, intelligence, excitabilité, niveau d'énergie, enjouement et convivialité. Ils ont examiné les préférences des personnes 1,229 qui ont visité des chiens dans un refuge pour animaux, y compris 145 qui ont décidé de faire une adoption.

Une déconnexion similaire a été constatée dans les recherches sur la datation dans le temps qui ont présidé à Todd, qui a montré que les préférences romantiques déclarées des gens ont tendance à ne pas correspondre aux partenaires de leur choix.

Bien que la plupart des participants à l’étude sur l’adoption de chiens aient indiqué beaucoup de traits qu’ils préféraient - avec la convivialité comme étant le plus populaire -, ils ont finalement choisi les chiens les plus compatibles avec seulement quelques préférences, comme l’âge et le jeu, suggérant que d’autres, comme la couleur ou le statut de race, exercé moins d'influence sur la prise de décision.

Il y avait aussi un autre parallèle avec le monde des rencontres. En bref: les apparences comptent.

«Comme plusieurs psychologues l'ont montré lors d'expériences de speed-dating, l'attrait physique est très important», déclare Cohen. "La plupart des gens pensent qu'ils ont un chien beau ou beau."

Problèmes rencontrés par les propriétaires d'animaux potentiels

Dans cet article, Cohen décrit quelques défis auxquels sont confrontés les futurs propriétaires de chiens:

  • En se concentrant sur “l'un”: Même si les adoptants venaient souvent à l'abri avec une vision de l'animal parfait, M. Cohen a expliqué que beaucoup risquaient de manquer un bon match en raison d'une trop grande insistance sur certains traits physiques et de la personnalité. Par exemple, un adoptant qui veut un lévrier irlandais parce qu'il est grand, loyal et léger ne risque pas de ne pas considérer un chien de race pure avec les mêmes qualités.

  • Perceptions incompatibles: Étonnamment, les adoptants et les refuges ont souvent utilisé des traits différents pour décrire le même chien. Celles-ci incluaient des traits subjectifs, tels que l'obéissance et l'enjouement, ainsi que des traits apparemment objectifs, tels que la couleur.

  • Signaux manqués: Les personnes qui n'ont jamais eu de chien peuvent ne pas comprendre les implications de certains comportements. Un chien considéré comme «enjoué» au refuge peut sembler «destructeur» dans une petite maison, par exemple.

  • Anxiété de performance: Les refuges sont des environnements très stressants pour les chiens, dont la personnalité peut changer lorsqu'ils sont plus détendus à la maison. Choisir un chien en fonction de sa personnalité au refuge équivaut à choisir une date en fonction de ses performances lorsqu’il parle en public, dit Cohen.

Pour améliorer les adoptions d'animaux domestiques, M. Cohen a déclaré que les refuges pour animaux devaient savoir que les gens avaient tendance à s'appuyer davantage sur certains traits lorsqu'ils choisissaient un chien, ce qui faciliterait peut-être l'adaptation des adoptants aux chiens.

Elle suggère également aux abris d'envisager des interventions, telles que le placement temporaire dans un environnement plus calme, pour aider les chiens stressés ou sous-socialisés à mettre leur meilleure patte en avant, montrant ainsi leur niveau typique de traits souhaitables, tels que la convivialité.

Enfin, Cohen recommande de faire preuve de prudence lors de l'adoption en ligne, car les adoptants dépendent de la description des chiens donnée par quelqu'un d'autre. Elle suggère aux utilisateurs de limiter leurs critères de recherche aux caractéristiques les plus souhaitées afin d'éviter de filtrer une bonne correspondance en fonction de préférences moins importantes.

Le journal apparaît dans Méthodes de recherche sur le comportement. Cette étude a été financée en partie par une bourse de recherche du gouvernement pour étudiants diplômés et professionnels de l’Université d’Indiana.

La source: Université de l'Indiana

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