Les animaux domestiques et les propriétaires peuvent en apprendre beaucoup sur l’un en étudiant l’autre

Les animaux domestiques et les propriétaires peuvent en apprendre beaucoup sur l’un en étudiant l’autreLa personnalité du propriétaire d'un animal peut aider un vétérinaire à comprendre la santé et le bien-être de l'animal. Shutterstock / PM Production

Il existe un vieil adage selon lequel les animaux domestiques et leurs propriétaires deviennent de plus en plus similaires au fil du temps. Il y a peut-être du vrai là-dedans, mais pouvons-nous utiliser les informations sur les propriétaires pour améliorer les soins vétérinaires?

La recherche montre que la santé et le bien-être des animaux domestiques peuvent être influencés par les traits de personnalité de leurs propriétaires.

Plus que les propriétaires de chat 3,000 ont été mesurés dans cinq domaines: agrément, conscience, extraversion, neuroticisme et ouverture.

Ceux qui ont obtenu un score élevé en matière de névrose étaient plus susceptibles de manifester une préférence pour les chats de race ou non.

Le névrotisme est associé à une instabilité émotionnelle. Les personnes très attentives à ce trait ont généralement tendance à être plus anxieuses et moroses que les autres et peuvent également réagir plus faiblement au stress, en réagissant souvent de manière excessive à de petits problèmes.

Il n’est donc pas surprenant que les mêmes groupes aient également davantage tendance à déclarer que leurs chats manifestaient des comportements indésirables. Ceux-ci comprenaient des signes d’agressivité, d’anxiété et de peur, ainsi que des comportements de maladie liés au stress, ainsi que des problèmes de santé persistants et une surcharge pondérale.

Autres études animales et humaines

Des relations similaires ont été observées ailleurs. Les parents qui ont un score élevé en matière de neurotic peuvent être plus susceptibles d’avoir enfants atteints d'obésité clinique.

En ce qui concerne les chiens, nos propres études ont montré que les maîtres-chiens qui ont un score élevé en matière de neuroticisme signaler une plus grande participation aux compétitions mais pas plus de succès dans les performances des chiens de ferme.

Et les propriétaires masculins souffrant de dépression modérée ont au moins cinq fois plus de risques que ceux sans dépression techniques d'entraînement punitives et coercitives comme frapper, donner des coups de pied ou crier après leurs chiens.

Le même groupe d'hommes a également signalé que leurs chiens présentaient nettement plus de salissures domestiques (miction et défécation lorsqu'elles étaient seules) et d'agressivité envers les autres chiens.

Bien-être animal

Ces différences importantes dans les styles de personnalité et de propriété peuvent avoir une incidence sur le bien-être des animaux de compagnie.

La récente étude sur les chats montre que les propriétaires très névrosés sont plus susceptibles de garder leurs animaux domestiques à l'intérieur ou de restreindre leur accès à l'extérieur.

Cela peut refléter une préoccupation accrue concernant le risque d'accidents de la route ou d'autres dangers. Cela pourrait améliorer le bien-être des chats, mais seulement si cette diligence s'accompagnait d'un enrichissement comportemental à l'intérieur, comme des jouets et des casse-têtes.

La personnalité du propriétaire peut également influer sur la fréquence à laquelle un chat est conduit dans une clinique vétérinaire. Les propriétaires qui ont un score élevé en neurotic peuvent être hypervigilants dans la façon dont ils scrutent leurs chats, ce qui peut entraîner des visites supplémentaires chez le vétérinaire.

Cela pourrait en fait compromettre le bien-être des chats, car de nombreux chats n'aiment pas les visites chez le vétérinaire. Même la vue d'une cage de transport peut causer une anxiété accrue et une réaction de fuite chez un chat.

Comment mettre un chat dans un porteur.

D'autre part, de tels voyages peuvent améliorer le bien-être s'ils améliorent la santé, en particulier si, à leur arrivée, les chats sont soumis à manipulation sans stress.

D'autres résultats de l'étude sur les chats suggèrent que certains attributs du propriétaire pourraient être associés à une attitude extrêmement positive à l'égard de leurs animaux domestiques.

Les scores élevés en matière d'agrément étaient associés aux propriétaires de chats qui avaient tendance à voir leurs animaux sous un jour favorable. Ces chats avaient moins de comportements indésirables importés et étaient moins susceptibles d'être considérés comme faisant de l'embonpoint.

Études précédentes chez les chiens montrent que les propriétaires sont souvent pauvres juges de savoir si leurs animaux sont en surpoids ou non.

Se tourner vers le propriétaire

Cette preuve que les attributs chez le propriétaire peuvent influencer la manière dont leurs animaux sont perçus et le type de vie qu’ils vivent, signifie que toute personne travaillant avec ces animaux a besoin d’une certaine compréhension de la psychologie humaine.

Le changement de comportement est souvent le premier signe de malaise chez un animal. L'un des aspects les plus révélateurs de l'historique d'un cas concerne les changements de comportement signalés par les propriétaires.

La qualité et l'exactitude de ces informations des propriétaires sur leurs animaux de compagnie sont cruciales. Mais cela peut être fortement influencé par la relation que les propriétaires entretiennent avec leurs animaux domestiques, comme ce qu’ils recherchent et l’intensité de leur évaluation.

Cette preuve que les caractéristiques des propriétaires peuvent influer sur de nombreux aspects de la vie de leur animal, y compris sur la manière dont celui-ci se présente à une clinique vétérinaire, nous incite à réfléchir aux moyens d'améliorer la qualité des données.

Pour les cas de comportement clinique, il est important d'inclure des enregistrements vidéo du comportement importun de l'animal. Les propriétaires sont déjà assez aptes à capturer et à fournir des preuves vidéo lors de la consultation de vétérinaires comportementaux.

Mais cette preuve vidéo peut également aider les consultations vétérinaires sur d’autres affections telles que les troubles neurologiques et la boiterie intermittente.

Il existe des outils qui permettent aux propriétaires de capturer et de rapporter des données en temps réel, en utilisant des applications telles que doglogbook. Ils ont l’avantage d’être simples à utiliser et d’avoir un horodatage qui puisse aider à conserver un enregistrement chronologique des observations du propriétaire.

Une relation complexe

La relation entre les propriétaires et les vétérinaires peut être extrêmement complexe et prendre du temps à mûrir. Un vétérinaire qui connaît bien le propriétaire et l'animal de compagnie sera capable de détecter des signes cliniques subtils qui pourraient autrement passer inaperçus.

Cependant, chaque cas clinique doit maintenant être compris dans le contexte du bagage de fond humain qui entre dans la salle de consultation.

Il est trop facile de négliger le rôle de la personnalité du propriétaire dans ses interactions avec son animal de compagnie et comment sa personnalité peut influer sur la façon dont ils perçoivent les animaux, dont ils gèrent les animaux et dont ils se préoccupent de leur état de santé.

Des recherches supplémentaires continueront sans aucun doute à fournir de nouvelles informations sur le monde fascinant des relations entre propriétaires et animaux de compagnie.La Conversation

À propos des auteurs

Paul McGreevy, professeur de science du comportement animal et du bien-être animal, Université de Sydney et Pauleen Bennett, professeur et chef de département, Psychologie et consultation, Collège des sciences, de la santé et du génie, La Trobe University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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