Pourquoi vous ne devriez pas enterrer votre animal de compagnie dans la cour

Pourquoi vous ne devriez pas enterrer votre animal de compagnie dans la cour
Quelle est la meilleure façon de se souvenir d'un animal de compagnie aimé?
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Les animaux de compagnie font partie de nos familles, mais le moment vient inévitablement de leur dire au revoir à cause de leur vieillesse ou de leur maladie.

Beaucoup d'amateurs d'animaux choisissent d'enterrer leurs animaux dans la cour. Cependant, cela comporte des risques cachés, et il existe d'autres options qui aideront les autres animaux, même les propriétaires qui les aiment.

Donner leur corps à la science, pour la recherche et la formation vétérinaire, peut potentiellement aider des centaines d'animaux de compagnie.

Pourquoi la cour n'est pas la meilleure

L'enterrement dans la cour peut sembler le moyen le plus facile de prendre soin respectueusement des restes de votre animal. Malheureusement, cela peut être dangereux pour les autres animaux domestiques et les animaux sauvages. La plupart des animaux domestiques sont endormis avec un agent anesthésique extrêmement concentré, ce qui entraîne une mort très paisible (d'où le terme euthanasie, qui signifie «bonne mort»). Cependant, ce médicament, le pentobarbital, persiste dans le corps enterré de l'animal jusqu'à un an. Tout animal récupérant les restes sera empoisonné par la solution d'euthanasie.

J'ai vu deux cas dans ma carrière où cela s'est produit, avec des conséquences graves. Dans un cas, une famille a fait abattre sa souris et l'a enterrée dans la cour. Le terrier de la famille a déterré et mangé la souris. Il a été comateux en soins intensifs pendant près d'une semaine. Dans un autre cas, deux chiens de ferme ont récupéré des os d'une vache qui avait été euthanasiée dans une ferme plusieurs mois auparavant. Un chien est mort et l'autre a été gravement malade pendant plusieurs jours.

Si votre animal meurt d'une maladie qui pourrait se transmettre à d'autres animaux ou même à des personnes, son corps pourrait également présenter un risque. Bien que la vaccination ait réduit le nombre de maladies dangereuses chez les animaux de compagnie dans la communauté, certaines maladies telles que parvovirus se produisent encore dans les épidémies et sont très robustes et se propagent facilement entre les chiens.

Ce virus provoque des maladies gastro-intestinales graves et parfois mortelles chez les chiots et les jeunes chiens. Heureusement, nos animaux domestiques ne peuvent pas attraper beaucoup de maladies, mais certaines maladies, comme la salmonellose et la toxoplasmose, peuvent rendre les personnes sensibles très malades.

Que faire à la place

Les crématoriums et les cimetières pour animaux de compagnie, disponibles dans la plupart des grandes villes et des centres régionaux, constituent une option. Les services sont très professionnels et couvrent une variété d’options et de gammes de prix qui conviennent à la plupart des propriétaires d’animaux domestiques. Les coûts peuvent varier selon la taille de l'animal.

L'inhumation ou la crémation professionnelle évite les risques de contamination de l'environnement ou de maladie pouvant survenir lors de l'inhumation dans la cour arrière. Pour mes propres animaux de compagnie qui sont décédés, j'ai choisi la crémation qui coûte généralement X $ 200-300, puis j'ai enterré leurs cendres sous un arbre commémoratif dans mon jardin.

Si vous avez choisi l'inhumation dans votre jardin, assurez-vous de bien fermer le corps de votre animal. (pourquoi vous ne devriez pas enterrer votre animal de compagnie dans la cour)Si vous avez choisi l'inhumation dans votre jardin, assurez-vous de bien fermer le corps de votre animal. Shutterstock

Cependant, il existe un autre chemin. En tant que pathologiste vétérinaire, mon travail consiste à pratiquer des autopsies sur des animaux afin de déterminer la cause de leur décès. Nous utilisons également les connaissances et les échantillons obtenus lors des autopsies pour mener des recherches visant à améliorer notre compréhension des maladies et des traitements chez les animaux et chez l'homme.

Nos animaux de compagnie font un excellent “numériques jumeaux (digital twin models)”Des maladies chez les animaux de compagnie et les personnes, permettant aux scientifiques d’étudier le développement et la progression d’une maladie et de développer de nouveaux traitements.

Le cancer est le cause la plus commune de décès pour les chiens de compagnie. De nombreuses races populaires attrapent le même cancer à des taux élevés, fournissant ainsi une matière de recherche abondante et précieuse. Ces cancers chez le chien sont similaires en apparence, comportement, traitements et causes génétiques à de nombreux cancers chez l'homme.

De plus, comme les chiens partagent nos environnements domestiques, mais vieillissent plus rapidement et présentent une progression du cancer plus rapide que celle des humains, l'étude des chiens fournit résultats de recherche plus rapides. Aux États-Unis, des essais sur le cancer chez le chien ont déjà permis d’informer des essais sur nouveaux traitements humains.

L’étude des maladies génétiques et développementales rares chez les enfants est un autre domaine dans lequel les chiens sont de précieux alliés scientifiques. Comme nous avons élevé des chiens pour des apparences spécifiques, des bouledogues français aux visqueux aux lévriers, nous avons involontairement créé des anomalies génétiques. Certains d'entre eux sont homologues proches des maladies génétiques rares chez les enfants. Ainsi, les chiens peuvent être utilisés pour aider à identifier les mutations génétiques à l'origine de la maladie, et comment le gène défectueux affecte les enfants humains.

Les universités ont des examens éthiques rigoureux pour ce type de recherche. Cependant, il est essentiel que nous ayons la possibilité de prélever des échantillons de maladies courantes et rares d’animaux de compagnie afin de constituer des banques de tissus. La plupart de ces prélèvements ont lieu pendant une autopsie après le décès ou la mise en sommeil de l'animal. Ces échantillons de tissus sont utilisés pour rechercher de meilleurs traitements.

Comment faire un don

Si vous souhaitez faire don du corps de votre animal, votre vétérinaire peut vous orienter vers les options locales potentielles. Dans la plupart des grandes villes, ce sera l’école vétérinaire de l’université locale. Alternativement, vous pouvez contacter l’école de sciences vétérinaires directement via leur site Web ou leur numéro de téléphone pour les demandes de renseignements généraux.

La plupart des écoles s'intéressent à toutes les espèces pour l'enseignement. Mon établissement prend tout, des souris aux chevaux, en passant par les animaux exotiques comme les serpents et les lézards. Toutes ces espèces offrent des possibilités d'apprendre sur leur anatomie et leurs maladies.

En plus de nous aider dans la recherche sur les maladies humaines, les écoles vétérinaires ont besoin de donneurs de corps d’animaux domestiques pour enseigner l’anatomie, la chirurgie et la pathologie. Dans sa forme la plus éthique, cette formation s’effectue sur les corps d’animaux morts de causes naturelles.

Les animaux de compagnie donnés donnent à mes étudiants une compréhension précieuse de la façon dont la maladie affecte le corps. De plus, nous rapportons les résultats de l'autopsie au vétérinaire de l'animal. Cette information est cruciale pour les vétérinaires qui souhaitent confirmer des diagnostics et pour permettre aux propriétaires en deuil de fermer leurs portes.

Si vous choisissez d'enterrer votre animal de compagnie euthanasié, envisagez de placer ses restes dans un récipient empêchant les autres animaux d'accéder au corps. De nombreux conseils locaux ont également des restrictions sur l'inhumation des animaux de compagnie et il est utile de consulter les directives de votre région.

En fin de compte, je vous exhorte à faire don du corps de votre animal à la science. La perte d'un animal de compagnie peut être déchirante, mais il existe de nombreuses façons de créer un héritage significatif à partir de cette perte, qui aide les animaux de compagnie et les humains.La Conversation

A propos de l'auteur

Rachel Allavena, professeure agrégée, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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