Les gros chiens dépassent les petits à ce test d'intelligence

Les gros chiens dépassent les petits à ce test d'intelligence
De nouvelles recherches montrent que les plus gros chiens, avec le plus gros cerveau, donnent de meilleurs résultats que les plus petits.

Les chiens à cerveau plus grand surpassent les chiens de petite taille sur les mesures des fonctions exécutives - un ensemble de processus cognitifs nécessaires au contrôle et à la coordination d'autres capacités et comportements cognitifs. En particulier, les plus gros chiens ont une meilleure mémoire à court terme et une meilleure maîtrise de soi que les plus petits, selon l'étude de Cognition Animale.

«Le jury ne comprend pas pourquoi la taille du cerveau est nécessairement liée à la cognition», explique Daniel Horschler, auteur principal de l'étude, doctorant en anthropologie et membre du centre de cognition canin Arizona de l'Université de l'Arizona. «Nous pensons que c'est probablement un substitut pour quelque chose d'autre, que ce soit le nombre de neurones qui compte ou les différences de connectivité entre neurones. Personne n'est vraiment sûr pour l'instant, mais nous sommes intéressés à savoir ce que sont ces choses plus profondes. "

La taille du cerveau canin ne semble toutefois pas être associée à tous les types d'intelligence. Horschler a découvert que la taille du cerveau ne permettait pas de prédire la performance d'un chien lors de tests d'intelligence sociale, ce que les chercheurs ont mesuré en testant la capacité de chaque chien à suivre les gestes de l'homme. Il n'était pas non plus associé à la capacité de raisonnement inférentiel et physique du chien.

Les conclusions de l'étude reflètent ce que les scientifiques ont déjà constaté chez les primates: la taille du cerveau est associée au fonctionnement exécutif, mais pas à d'autres types d'intelligence.

«Des études précédentes ont été composées principalement ou entièrement de primates, nous ne savions donc pas si le résultat était un artefact d'aspects uniques de l'évolution du cerveau des primates», déclare Horschler. «Nous pensons que les chiens sont un très bon cas de test pour cela, car la taille du cerveau varie énormément, à un point que vous ne voyez pas chez pratiquement aucun autre mammifère terrestre. Vous avez les chihuahuas contre les grands danois et tout le reste. "

Friandises cachées

L'étude de Horschler utilise des données provenant de plus de 7,000, chiens de race pure de races différentes 74. Les standards de race offraient des estimations de la taille du cerveau.

Les données proviennent du site internet de science citoyenne Dognition.com, qui propose aux propriétaires de chiens de tester les capacités cognitives de leurs chiens par le biais de diverses activités basées sur le jeu. Les utilisateurs soumettent ensuite leurs données au site, où les chercheurs peuvent y accéder.


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Pour tester leur mémoire à court terme, les propriétaires de chiens ont caché une friandise, vue de leur chien, sous l'une des deux gobelets en plastique renversés. Les propriétaires attendaient ensuite 60, 90, 120 ou 150 quelques secondes avant de libérer leur chien pour se régaler. Les plus petits chiens avaient plus de difficulté à se rappeler où les propriétaires cachaient la friandise.

Pour tester la maîtrise de soi, les propriétaires ont placé une friandise devant leur chien assis et lui ont ensuite interdit de la prendre. Les propriétaires regardaient alors le chien, se couvraient les yeux ou se détournaient du chien. Les chiens de grande race ont généralement attendu plus longtemps pour s'emparer du traitement interdit.

Mini caniches vs standard

Horschler et ses collègues contrôlèrent si les chiens avaient été entraînés ou non. Ils ont découvert que les races à cerveau plus important possédaient une meilleure mémoire à court terme et une meilleure maîtrise de soi que les petits chiens, quel que soit le degré d’entraînement qu’ils avaient reçu.

À l'avenir, Horschler dit qu'il aimerait faire des études comparatives sur les capacités cognitives de différentes races, telles que le caniche miniature et le caniche standard beaucoup plus grand, qui sont essentiellement les mêmes, à l'exception de leur taille.

«Je m'intéresse beaucoup à l'évolution de la cognition et à son évolution biologique», déclare Horschler. «Nous en venons à comprendre que la taille du cerveau est liée d'une manière ou d'une autre à la cognition, que ce soit à cause de la taille du cerveau en particulier ou d'un substitut pour quelque chose d'autre."

La source: Université de l'Arizona

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