Histoires de la vie émotionnelle des animaux

La vie émotionnelle des animauxChagrin, amitié, gratitude, émerveillement et autres choses que nous expérimentons.

Les recherches scientifiques montrent que de nombreux animaux sont très intelligents et possèdent des capacités sensorielles et motrices qui nuisent aux nôtres. Les chiens sont capables de détecter des maladies telles que le cancer et le diabète et d'avertir les humains de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux imminents. Les éléphants, les baleines, les hippopotames, les girafes et les alligators utilisent des sons à basse fréquence pour communiquer sur de longues distances, souvent des kilomètres. Et les chauves-souris, les dauphins, les baleines, les grenouilles et divers rongeurs utilisent les sons à haute fréquence pour trouver de la nourriture, communiquer avec les autres et naviguer.

De nombreux animaux manifestent également de nombreuses émotions, notamment la joie, le bonheur, l'empathie, la compassion, le deuil et même le ressentiment et la gêne. Il n’est pas surprenant que les animaux - en particulier les mammifères, mais pas seulement - partagent de nombreuses émotions avec nous, car nous partageons également les structures du cerveau, situées dans le système limbique, qui sont le siège de nos émotions. À bien des égards, les émotions humaines sont le cadeau de nos ancêtres animaux.

Chagrin dans les pies et les renards roux: dire au revoir à un ami

De nombreux animaux sont profondément peinés par la perte ou l’absence d’un membre de leur famille ou de leur compagnon. Les mères d'otaries se lamentent en regardant leurs bébés se faire manger par des épaulards. Les gens ont signalé des dauphins qui luttaient pour sauver un veau mort en poussant son corps à la surface de l'eau. Les chimpanzés et les éléphants sont affligés par la perte de leur famille et de leurs amis, et les gorilles tiennent des veilles pour les morts. Donna Fernandes, présidente du zoo de Buffalo, a assisté au sillage d'une gorille femelle, Babs, décédée d'un cancer au Franklin Park Zoo de Boston. Elle dit que le compagnon de longue date du gorille a hurlé et s'est cogné la poitrine, a ramassé un morceau de céleri, la nourriture préférée de Babs, l'a mis dans sa main et a essayé de la faire se réveiller.

Une fois, je suis tombé sur ce qui semblait être un service funèbre de pie. Une pie avait été frappée par une voiture. Quatre de ses compagnons de troupeau se tenaient silencieusement autour de lui et picoraient doucement son corps. Un, puis un autre, s'envolèrent et rapportèrent des aiguilles et des brindilles de pin et les posèrent près de son corps. Ils restèrent tous vigilants un moment, inclinèrent la tête et s'envolèrent.

J'ai aussi vu un renard roux enterrer son compagnon après qu'un couguar l'ait tué. Elle posa doucement de la terre et des brindilles sur son corps, s'arrêta, regarda pour s'assurer qu'il était bien couvert, tapota la terre et les brindilles avec ses pattes de devant, resta silencieuse un moment, puis s'éloigna, la queue et les oreilles contre la tête. . Après avoir publié mes histoires, j'ai reçu des courriels de personnes du monde entier qui avaient observé un comportement similaire chez divers oiseaux et mammifères.

Empathie chez les éléphants

Il y a quelques années, alors que je surveillais les éléphants dans la réserve nationale de Samburu, dans le nord du Kenya, avec le chercheur sur les éléphants Iain Douglas-Hamilton, j'ai aperçu une adolescente, Babyl, qui marchait très lentement et avait de la difficulté à franchir chaque étape. J'ai appris qu'elle était infirme depuis des années, mais les autres membres de son troupeau ne l'ont jamais laissée pour compte. Ils marchaient un moment, puis s'arrêtaient et regardaient autour d'elle pour voir où elle se trouvait. Si Babyl était à la traîne, certains l'attendraient. Si elle avait été laissée seule, elle aurait été la proie d'un lion ou d'un autre prédateur. Parfois, la matriarche allait même jusqu'à nourrir Babyl. Les amis de Babyl n'avaient aucun intérêt à l'aider, car elle ne pouvait rien faire pour eux. Néanmoins, ils ont ajusté leur comportement pour permettre à Babyl de rester avec le groupe.

Danses en cascade: les animaux ont-ils des expériences spirituelles?

Les animaux s’émerveillent-ils de leur environnement, ont-ils l’impression de s’impressionner quand ils voient un arc-en-ciel ou se demandent-ils d’où provient la foudre? Parfois, un chimpanzé, généralement un homme adulte, dansera devant une cascade avec un abandon total. Jane Goodall décrit un chimpanzé s'approchant d'une cascade aux cheveux légèrement hérissés, signe d'excitation accrue:

«Au fur et à mesure qu'il se rapproche et que le rugissement de la chute d'eau devient plus fort, son rythme s'accélère, ses cheveux deviennent complètement dressés et, une fois au bord du ruisseau, il peut effectuer une magnifique parade près du pied des chutes. Debout, il se balance de pied en pied, trébuchant dans les eaux peu profondes, jaillissant de l'eau, ramassant et projetant de grands rochers. Parfois, il gravit les fines vignes qui pendent des arbres au-dessus de lui et balance dans les embruns de la chute d’eau. Cette «danse de la cascade» peut durer quelques minutes 10 ou 15. »Après la projection d'une cascade, l'artiste peut s'asseoir sur un rocher, ses yeux suivant l'eau qui tombe. Les chimpanzés dansent également au début des fortes pluies et lors de violentes rafales de vent.

En juin, 2006, Jane et moi avons visité un sanctuaire de chimpanzés situé près de Gérone, en Espagne. On nous a dit que Marco, l'un des chimpanzés sauvés, fait une danse pendant les orages au cours de laquelle il a l'air d'être en transe.

Shirley et Jenny: se souvenir d'amis

Les éléphants ont des sentiments forts. Ils ont aussi une grande mémoire. Ils vivent dans des sociétés matriarcales dans lesquelles des liens sociaux forts entre les individus perdurent pendant des décennies. Shirley et Jenny, deux éléphants femelles, ont été réunies après avoir vécu séparées pendant des années 22. Ils ont été amenés séparément au sanctuaire des éléphants à Hohenwald, dans le Tennessee, pour y vivre en paix, en l'absence des abus dont ils avaient été victimes dans l'industrie du divertissement. Lorsque Shirley a été présentée à Jenny, il y avait une urgence dans son comportement. Elle voulait entrer dans le même stand avec Shirley. Ils se rugirent, l'accueil traditionnel des éléphants entre amis quand ils se retrouvaient. Plutôt que d'être prudents et incertains les uns des autres, ils ont touché par les barres qui les séparaient et sont restés en contact étroit. Leurs gardiens ont été intrigués par la façon dont les éléphants étaient extravertis. Une recherche d'archives a montré que Shirley et Jenny vivaient ensemble dans un cirque 22 des années auparavant, alors que Jenny était toute petite et que Shirley était dans ses 20. Ils se rappelaient encore les uns des autres quand ils avaient été réunis par inadvertance.

Une baleine reconnaissante

En décembre, 2005, une baleine à bosse femelle 50-pied, 50-tonne, s'est emmêlée dans les lignes de crabe et risquait de se noyer. Après qu’une équipe de plongeurs l’a libérée, elle a emmitouflé chacun de ses sauveteurs à tour de rôle et a balancé dans ce qu’un expert en baleines a qualifié de «rencontre rare et remarquable». James Moskito, l’un des sauveteurs, a rappelé: «C’était pour moi il nous remerciait, sachant que c'était gratuit et que nous l'avions aidé. »Il a dit que la baleine« s'est arrêtée à un pied de moi, m'a poussé un peu et s'est amusée un peu. »Mike Menigoz, un autre des plongeurs, «La baleine faisait de petites plongées et les gars la frottaient contre elle… Je ne sais pas trop à quoi elle pensait, mais c’est quelque chose dont je me souviendrai toujours.»

Abeilles occupées comme mathématiciens

Nous savons maintenant que les abeilles sont capables de résoudre des problèmes mathématiques complexes plus rapidement que les ordinateurs - plus précisément, ce que l’on appelle le «problème du voyageur de commerce» - bien qu’elles aient la tête pleine de la taille d’une graine de gazon. Ils économisent temps et énergie en trouvant le chemin le plus efficace entre les fleurs. Ils le font tous les jours, alors qu’un ordinateur peut prendre des jours pour résoudre le même problème.

Chiens flairant la maladie

Comme nous le savons, les chiens ont un sens aigu de l’odorat. Ils reniflent ça et là en essayant de comprendre qui est déjà venu et sont également notoires pour se fourrer le nez à des endroits qu’ils ne devraient pas. Par rapport aux humains, les chiens ont environ 25 fois la surface de l'épithélium olfactif nasal (qui porte les cellules réceptrices) et des milliers de cellules supplémentaires dans la région olfactive de leur cerveau. Les chiens peuvent différencier les dilutions de 1 partie par milliard, suivre les traces d'odeurs légères, et sont 10,000 fois plus sensibles à certaines odeurs que l'homme.

Les chiens semblent être capables de détecter différents cancers - ovaires, poumons, vessie, prostate et sein - et le diabète, en évaluant peut-être le souffle d'une personne. Prenons un colley nommé Tinker et son compagnon humain, Paul Jackson, atteint de diabète de type 2. La famille de Paul a remarqué que lorsqu'il se préparait à commettre une attaque, Tinker était agité. Paul dit: «Il me lécherait le visage, ou pleurerait doucement, ou aboyerait même. Et puis nous avons remarqué que ce comportement se produisait alors que je souffrais d'hypoglycémie. Nous en avons donc réuni deux et deux. »Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais les études initiales de la Pine Street Foundation et d'autres sur l'utilisation des chiens pour le diagnostic sont prometteuses.

C'est bien d'être un oiseau

Les corneilles de la région reculée de la Nouvelle-Calédonie, dans le Pacifique, font preuve d’un talent exceptionnel pour la fabrication et l’utilisation d’outils. Ils obtiennent une grande partie de leur nourriture avec des outils et ils le font mieux que les chimpanzés. Sans formation préalable, ils peuvent fabriquer des crochets à partir de fils de fil droits pour obtenir de la nourriture hors de portée. Ils peuvent ajouter des fonctionnalités pour améliorer un outil, une compétence supposée propre à l'homme. Par exemple, ils fabriquent trois types d’outils différents à partir des longues feuilles barbelées du pin à vis. Ils modifient également les outils pour la situation en question, un type d'invention que l'on ne voit pas chez d'autres animaux. Ces oiseaux peuvent apprendre à tirer une ficelle pour récupérer un bâton court, utiliser le bâton pour en tirer un plus long, puis utiliser le bâton long pour tirer un morceau de viande. Un corbeau, nommé Sam, a passé moins de deux minutes à inspecter la tâche et à la résoudre sans erreur.

Les corbeaux calédoniens vivent dans de petits groupes familiaux et les jeunes apprennent à façonner et à utiliser des outils en regardant les adultes. Des chercheurs de l’Université d’Auckland ont découvert que les parents amènent leurs jeunes dans des sites spécifiques, appelés «écoles d’outils», où ils peuvent exercer ces compétences.

Chiens d'amour

Comme nous le savons tous, les chiens sont «le meilleur ami de l'homme». Ils peuvent également être les meilleurs amis l'un de l'autre. Tika et son compagnon de longue date, Kobuk, ont élevé ensemble huit portées de chiots et profitent de leur retraite dans la maison de mon amie Anne. Même en tant que copains de longue date, Kobuk a souvent emmené Tika, prenant son endroit de sommeil ou son jouet préféré.

À la fin de sa vie, Tika a développé une tumeur maligne et a dû être amputée de la jambe. Elle avait du mal à se déplacer et, alors qu'elle se remettait de l'opération, Kobuk ne quittera pas le côté de Tika. Kobuk a cessé de la pousser de côté ou de se demander si elle était autorisée à monter sur le lit sans lui. Environ deux semaines après l'opération de Tika, Kobuk a réveillé Anne au milieu de la nuit. Il a couru vers Tika. Anne leva Tika et sortit les deux chiens à l'extérieur, mais ils se couchaient dans l'herbe. Tika pleurnichait doucement et Anne vit que son ventre était gravement enflé. Anne l'a emmenée à la clinique vétérinaire d'urgence de Boulder, où elle a subi une opération chirurgicale qui lui a sauvé la vie.

Si Kobuk n'avait pas cherché Anne, Tika serait certainement décédée. Tika a récupéré et, à mesure que sa santé s'améliorait après l'amputation et l'opération, Kobuk devenait le chien autoritaire qu'il avait toujours été, même si Tika se promenait à trois pattes. Mais Anne avait été témoin de leur véritable relation. Kobuk et Tika, comme un vrai vieux couple marié, seraient toujours là l'un pour l'autre, même si leur personnalité ne changerait jamais.

Jethro et le lapin

Après avoir choisi Jethro de la Boulder Humane Society et l’emmener dans ma maison de montagne, je savais qu’il était un chien très spécial. Il n'a jamais pourchassé les lapins, les écureuils, les tamias ou les cerfs qui venaient régulièrement. Il essayait souvent de les approcher comme s'ils étaient amis.

Un jour, Jéthro est venu chez moi, m'a regardé dans les yeux, a vomi et a laissé tomber une petite boule recouverte de salive recouverte de salive. Je me demandais ce qu'il avait rapporté dans le monde et découvert que la pelote de fourrure mouillée était un très jeune lapin.

Jethro a continué à me regarder directement dans les yeux, comme s'il disait: «Fais quelque chose». J'ai ramassé le lapin, je l'ai placée dans une boîte, je lui ai donné de l'eau et du céleri, et je me suis dit qu'elle ne survivrait pas la nuit, malgré notre efforts pour la garder en vie.

J'avais tort. Jethro resta à ses côtés et refusa les promenades et les repas jusqu'à ce que je l'éloigne afin qu'il puisse répondre à l'appel de la nature. Quand j'ai finalement relâché le lapin, Jethro a suivi sa piste et a continué à le faire pendant des mois.

Au fil des ans, Jéthro a approché les lapins comme s'ils devaient être ses amis, mais ils se sont généralement enfuis. Il a également sauvé des oiseaux qui volaient par nos fenêtres et, à une occasion, un oiseau qui avait été attrapé et déposé devant mon bureau par un renard roux.

Chien et poisson: des amis improbables

Les poissons sont souvent difficiles à identifier ou à ressentir. Ils n'ont pas de visage expressif et ne semblent pas nous en dire beaucoup sur le comportement. Néanmoins, Chino, un golden retriever qui vivait avec Mary et Dan Heath à Medford, dans l'Oregon, et Falstaff, un koï au pouce 15, se réunissaient régulièrement pendant six ans au bord de l'étang où vivait Falstaff. Chaque jour, lorsque Chino arrivait, Falstaff nageait à la surface, le saluait et mordillait les pattes de Chino. Falstaff a fait cela à plusieurs reprises alors que Chino baissait les yeux avec un air curieux et perplexe. Leur étroite amitié était extraordinaire et charmante. Lorsque les Landes ont déménagé, ils sont allés jusqu'à construire un nouveau vivier pour que Falstaff puisse les rejoindre.

Un chimpanzé embarrassé: Je n'ai pas fait ça!

L'embarras est difficile à observer. Par définition, c'est un sentiment que l'on essaie de cacher. Mais la célèbre primatologue Jane Goodall pense avoir observé ce que l’on pourrait appeler l’embarras chez les chimpanzés.

Fifi était une femme chimpanzé que Jane connaissait depuis plus de 40 ans. Lorsque Freud, l'aîné des enfants de Fifi, avait 5 / 1, son oncle, Figan, le frère de Fifi, était le mâle alpha de leur communauté de chimpanzés. Freud suivait toujours Figan comme s'il adorait le grand homme.

Une fois, alors que Fifi soignait Figan, Freud gravit la mince tige d’une banane plantain sauvage. Quand il atteignit la couronne de feuilles, il commença à se balancer sauvagement. S'il avait été un enfant humain, nous aurions dit qu'il se vantait. Soudain, la tige se brisa et Freud tomba dans l'herbe longue. Il n'a pas été blessé. Il atterrit près de Jane et, sa tête émergeant de l'herbe, elle le vit regarder Figan. Avait-il remarqué? S'il l'avait fait, il ne faisait pas attention mais continuait à être soigné. Freud a grimpé très tranquillement à un autre arbre et a commencé à se nourrir.

Le psychologue de l'Université de Harvard, Marc Hauser, a observé ce qu'on pourrait appeler un embarras chez un singe rhésus. Après l'accouplement avec une femelle, le mâle s'est éloigné et est tombé accidentellement dans un fossé. Il se leva et regarda rapidement autour de lui. Après avoir senti qu'aucun autre singe ne l'avait vu tomber, il s'éloigna, le dos haut, la tête et la queue relevés, comme si de rien n'était.

Sauvetages d'animaux: éprouver de la compassion pour ceux qui sont dans le besoin

Les histoires sur les animaux sauvant des membres de leur propre espèce et d’autres espèces, y compris des humains, abondent. Ils montrent comment les individus de différentes espèces font preuve de compassion et d'empathie pour les personnes dans le besoin.

À Torquay, en Australie, après qu'une voiture ait frappé une mère kangourou, un chien a découvert un bébé joey dans sa poche et l'a emmenée chez son propriétaire qui s'occupait du jeune enfant. Le chien âgé de 10 et joey, un mois chez 4, sont finalement devenus les meilleurs amis du monde.

Sur une plage de Nouvelle-Zélande, un dauphin est venu à la rescousse de deux cachalots pygmées échoués derrière un banc de sable. Après que les gens aient essayé en vain de plonger les baleines dans des eaux plus profondes, le dauphin est apparu et les deux baleines l'ont suivi jusqu'à l'océan.

Les chiens sont également connus pour aider ceux qui en ont besoin. Un pit-bull perdu a rompu une tentative d'agression d'une femme quittant une aire de jeux avec son fils à Port Charlotte, en Floride. Un agent de contrôle des animaux a déclaré qu'il était clair que le chien essayait de défendre la femme, qu'il ne connaissait pas. Et en dehors de Buenos Aires, en Argentine, un chien a sauvé un bébé abandonné en le plaçant en toute sécurité parmi ses propres chiots nouveau-nés. Étonnamment, le chien a porté le bébé sur les pieds en 150 jusqu'à l'endroit où étaient ses chiots après avoir découvert le bébé recouvert d'un chiffon dans un champ.

Justice Corbeau?

Dans son livre Esprit du corbeau, biologiste et expert en corbeaux, Bernd Heinrich, a observé que les corbeaux se souviennent d'un individu qui fouille régulièrement leurs caches s'il les surprend en flagrant délit. Parfois, un corbeau participe à une attaque contre un intrus même s’il n’a pas vu la cache en train d’être attaquée.

Est-ce moral? Heinrich semble le penser. Il a déclaré à propos de ce comportement: "C'était un corbeau moral cherchant l'équivalent humain de la justice, car il défendait les intérêts du groupe à un coût potentiel pour lui-même."

Dans des expériences ultérieures, Heinrich a confirmé que les intérêts du groupe pouvaient conduire à ce qu'un corbeau décide de faire. Les corbeaux et beaucoup d'autres animaux vivent selon des normes sociales qui favorisent l'équité et la justice.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Marc Bekoff a écrit cet article pour Les animaux peuvent-ils nous sauver?, L'édition de printemps 2011 de OUI! Magazine. Marc a écrit de nombreux livres et essais sur la vie émotionnelle et morale des animaux, notamment Le sourire d'un dauphin, La vie émotionnelle des animaux, Justice sauvage: la vie morale des animaux (avec Jessica Pierce), et Le manifeste animal: six raisons d'étendre notre empreinte de compassion. La page d'accueil de Marc est marcbekoff.com et avec Jane Goodall, ethologicalethics.org.

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