Les chats et les chiens nous comprennent-ils lorsque nous miaulons ou aboyons?

Les chats et les chiens nous comprennent-ils lorsque nous miaulons ou aboyons?
"J'ai l'impression qu'il ne m'entend jamais ..." LightField Studios / Shutterstock

Il y a eu beaucoup de recherche sur la communication entre les gens et les animaux domestiques comme les chiens et les chats. Nous ne savons pas ce que les chiens et les chats pensent ou s'ils nous comprennent quand nous utilisons leurs bruits.

En tant que vétérinaire et spécialiste du comportement des animaux qui étudie différents types d'animaux, mon point de vue est que nous devrions être très bons pour imiter les miauds et les aboiements si nous voulons vraiment être compris par nos animaux de compagnie. Nos cordes vocales sont différentes des leurs et elles peuvent entendre que nous émettons des sons différents.

Mais nous savons que les chiens peuvent certainement distinguer entre les voix des différentes personnes. Ils sauront quand c'est Mila qui parle et quand c'est Alex. Ils sont également sensibles à votre ton de voix. Ils aiment les sons aigus et amicaux. Et saviez-vous que les chiens peuvent apprendre des mots?

Rico, un border collie, appris avec succès plus de mots 200 représentant différents éléments. Il pourrait choisir le bon article parmi tous les articles s'il lui était demandé de "récupérer" n'importe quel article. Nous ne pensons pas qu'il ait réellement appris le sens des mots, mais il était très bon pour associer différents sons à différents objets.

En ce qui concerne leurs propres «voix», des études ont montré que les chiens et les chats utilisent différents signaux vocaux communiquer des messages différents. Un aboiement aigu et répétitif, par exemple, peut signifier que votre chien est anxieux. Une écorce basse peut signifier qu'elle se sent agressive. Les chats utilisent également certains sons lors de la chasse et d’autres lors de la détente.

Mais leurs «voix» ne sont qu’un des moyens utilisés par les chiens et les chats pour communiquer. Ils utilisent également le langage du corps et les gestes tactiles, comme si vous veniez vous caresser une patte ou que vous leur donniez un petit coup de main avec le nez quand ils veulent attirer l'attention.

De la même manière, les gens communiquent également en utilisant des gestes et des expressions faciales. Des recherches ont montré que les chiens sont meilleurs que les autres espèces, comme le loup, pour interpréter nos gestes et nos expressions faciales.


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Différentes formes de communication

Si vous avez des chiens, vous aurez remarqué qu'ils sont très sensibles aux sentiments des gens et à nos façons de communiquer. C'est parce que ils ont évolué vivre à proximité des gens.

Les chats ne sont pas naturellement des animaux sociaux, mais ils communiquent également avec nous et peuvent être très perspicaces quant à votre humeur et à ce que vous ressentez.

Tout cela est important lorsque vous réfléchissez aux meilleurs moyens de communiquer avec vos chiens et vos chats. Étant donné que les signaux visuels sont vraiment importants pour eux, il est probable qu'ils considèrent notre langage corporel avant d'écouter nos sons, afin qu'ils puissent décider de ce que nous communiquons.

Les humains utilisent la langue comme principal moyen de communication. C'est pourquoi nous avons tendance à vouloir que nos animaux répondent à nos paroles. Ils peuvent certainement apprendre à le faire, comme nous l'avons vu avec Rico et des milliers d'autres exemples.

Cependant, dans de nombreux cas, ils répondent réellement aux signaux de notre langage corporel et non aux signaux verbaux que nous utilisons.

Prenons, par exemple, le fait de dire à votre chien de s’asseoir: la plupart des gens disent le mot «asseoir» et, en même temps, pointent leur doigt sur le chien. Ils pensent que le chien est assis parce qu'ils disent «assis» - mais il répond au doigt. Si vous dites le mot «asseyez-vous» sans le geste de la main, votre chien ne sera généralement pas assis. Cela prouve à quel point le langage corporel est important pour les chiens.

J'encourage tous ceux qui possèdent des animaux domestiques, en particulier les chiens, à en apprendre davantage sur leur langage corporel afin que nous puissions mieux interpréter ce qu'ils essaient de nous dire. Une perception commune, par exemple, est que quand la queue d’un chien remue, elle est toujours amicale. Ceci n'est vrai que lorsque le remue-ménage de la queue est large et accompagné d'un corps détendu. Un chien dont la queue est en l'air, avec seulement la pointe qui remue, dit en fait «va-t-en» et non «jouons».

Plus vous passez de temps à apprendre le langage corporel de votre animal et à comprendre ce que signifient différents gestes, plus vous pourrez facilement communiquer avec eux - et vous n'aurez pas à "miauler" ni à aboyer pour le faire.

A propos de l'auteur

Quixi Sonntag, Maître de conférences sur le comportement et le bien-être des animaux, Université de Pretoria

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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