Quand les animaux sont de la famille, les avantages s’étendent à la société

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Il existe une tendance mondiale croissante à considérer les animaux domestiques comme faisant partie de la famille. En fait, des millions de personnes dans le monde aiment leurs animaux domestiques, profitent de leur compagnie, vont se promener, jouent et même leur parlent. Et il existe des preuves suggérant que l'attachement aux animaux domestiques est bon pour la santé humaine et contribue même à bâtir une communauté.

De plus en plus souvent, les animaux sont inclus dans les événements familiaux et deviennent importants pour tous les membres de la famille. Cela peut être particulièrement important dans les familles monoparentales, où un animal de compagnie peut être un compagnon important pour les enfants. Les enfants avec des animaux domestiques peuvent avoir des niveaux plus élevés de empathie et amour-propre comparé à ceux qui n'ont pas d'animaux de compagnie. Penser aux animaux de compagnie en tant que membres de la famille peut en réalité rendre les tâches associées aux soins des animaux de compagnie moins stressantes qu'elles ne le sont pour ceux qui considèrent les animaux de compagnie comme une propriété. Passer plus de temps à s'occuper d'un animal de compagnie augmente l'attachement à cet animal qui, à son tour, réduit le stress chez les propriétaires.

Dans les recherches que mes collègues et moi avons faites sur vieillissement et participation sociale, nous avons trouvé de nombreuses analyses montrant que les interactions impliquant des animaux domestiques, surtout si nous en tenons à eux, peuvent avoir un effet protecteur sur la santé. Zooeyia (prononcer zoo-AY-euh) est l’idée que les animaux domestiques, également appelés animaux de compagnie, peuvent être bon pour la santé humaine. En fait, des propriétaires d’animaux en Allemagne et en Australie ont été trouvés Consultez leur médecin 15 pour cent moins de fois par an que les autres propriétaires.

Connexions saines et émotionnelles

De nombreux avantages pour la santé des humains apparaissent lorsqu'il existe un attachement émotionnel envers les animaux domestiques. Et nous avons tendance à nous intéresser le plus aux animaux qui vivent avec nous. Par exemple, une étude portant sur l'attachement au chien a révélé que les gens avaient tendance à se soucient de leurs chiens de maison plus que ceux qui vivaient dans la cour. Des niveaux d'attachement plus élevés aux chiens ont été associés à une plus grande probabilité de promener le chien et passer plus de temps sur ces promenades par rapport à ceux qui ont un lien plus faible avec leurs chiens.

Partager votre vie avec un animal domestique a été associé à une diminution du risque de maladie coronarienne, réduction du niveau de stress et activité physique accrue (en particulier en marchant avec un chien). Il a été démontré que la présence d’un animal domestique lors d’activités stressantes abaisser la tension artérielle des couples participant à une tâche stressante. En fait, les niveaux de bêta-endorphine, d'oxytocine et de dopamine, entre autres marqueurs, ont augmenté tant chez l'homme que chez le chien lors des interactions soigneuses, démontrant que le temps passé ensemble est bénéfique sur le plan physiologique pour les deux espèces. Et posséder un animal de compagnie a été associé à un amélioration de la survie aux maladies cardiovasculaires chez les adultes plus âgés (âgés de 65 à 84) traités pour hypertension.

Quand les animaux sont de la famille, les avantages s’étendent à la société Les recherches montrent que les enfants qui grandissent avec un animal développent davantage d'empathie et de stress. Shutterstock

Animaux domestiques en tant que membres de la famille et de la communauté

Comme beaucoup d'animaux considèrent les animaux domestiques comme des membres de leur famille, la perte d'un chien ou d'un chat est souvent une cause de chagrin profond. Pour beaucoup, il est difficile de remplacer un animal domestique disparu ou mort, car la relation entre la personne et l'animal était spécifique à ces individus. L’attachement entre humains et animaux est souvent si fort qu’il est commun de pleurer d'une manière très semblable aux sentiments et aux comportements associés à la perte d'un membre humain de la famille.

Le lien entre les humains et les animaux n’est pas seulement bon pour la santé humaine, il peut aussi aider construire la communauté. Les personnes ayant des animaux domestiques constatent souvent que activités avec leur animal de compagnie crée des liens avec d'autres personnes. Les réseaux sociaux développés sur la base d'une préoccupation commune vis-à-vis du bien-être des animaux peuvent entraîner une augmentation des interactions homme-humain, ainsi que des activités impliquant des animaux de compagnie (par exemple, des clubs de promenade pour chiens). Marcher un chien fait sortir les gens des espaces privés, ce qui peut les isoler dans les zones publiques où les interactions avec les voisins et les autres promeneurs sont possibles.

Protéger les animaux domestiques

Les sociétés créent des lois et des institutions pour protéger les animaux de compagnie de la cruauté et de la négligence. Dans la plupart des juridictions, la réglementation des abris et des livres n'a pas évolué pour refléter le statut bien-aimé de nombreux animaux de compagnie, et considère plutôt les animaux de compagnie comme une propriété. Si un animal perdu n’est pas réuni avec un propriétaire au bout de quelques jours, il peut être vendu à une nouvelle famille, à un laboratoire de recherche, ou être euthanasié. Cependant, certains pays, tels que Inde, Italie et Taïwan ont légiféré contre l'euthanasie des animaux de refuge sains.

Mais en Amérique du Nord, l'euthanasie est encore courante. Humane Canada a découvert dans 2017 que parmi les abris qu’ils ont sondés, plus de 70 pour cent des chiens et des chats perdus n'étaient pas réclamés et des dizaines de milliers de chiens et de chats ont été euthanasiés. Dans 2016, Les animaux 4,308,921 ont été expérimentés sur dans les laboratoires canadiens. Environ 17,000 étaient des chiens et des chats qui étaient fournis par des refuges à des laboratoires de recherche et plus tard euthanasiés.

La force du lien homme-animal a abouti à la création de sauvetages d'animaux à but non lucratif dont la mission est de «tirer» les animaux perdus et abandonnés des abris avant qu'ils ne soient euthanasiés ou vendus à des fins de recherche. Par exemple, Marley's Hope est une organisation de sauvetage toutes races de la Nouvelle-Écosse. L’organisation s’associe également à la Première nation Sipekne'katik pour aider Rehome chiens errants ainsi que stériliser et stériliser si possible. le Underdog Railroad à Toronto, en Ontario, sauve des chiens et des chats dans des refuges hautement meurtriers ainsi que sur ceux offerts «gratuitement dans un bon foyer» en ligne. Et Elderdog aide les personnes âgées à prendre soin de leurs animaux de compagnie et à sauver les chiens plus âgés.

Le bouton Humane Society International - Canada aide à programmes de stérilisation aussi bien que plaidoyer pour et le sauvetage des animaux, y compris dans les industries internationales de la viande de chien et de chat. Ils ont fermé trois élevages de viande de chien sud-coréens et deux abattoirs à 2018, sauvant ainsi des chiens 512, dont beaucoup ont trouvé refuge au Canada et aux États-Unis.

Quand les animaux sont de la famille, les avantages s’étendent à la société En plus des avantages de l'activité physique pour la santé, promener votre chien présente de nombreux avantages sociaux et collectifs. Shutterstock

Mohandas Ghandi a compris l'importance du lien humain-animal. Dans son autobiographie, il a déclaré:la suprématie de l'homme sur les animaux inférieurs ne signifiait pas que les premiers devaient s'en prendre aux seconds, mais que les plus élevés devaient protéger les inférieurs et qu'il devrait exister une aide mutuelle. ”Reconnaître la manière dont les animaux de compagnie enrichissent la vie humaine et comprendre la profondeur de l'affection entre de nombreux humains et animaux peuvent être la clé non seulement d'une meilleure santé, mais également du bien-être de la société dans son ensemble.La Conversation

A propos de l'auteur

Lisa F. Carver, boursière postdoctorale, Université Queen's et Aging + Communication + Technologies (ACT) (financée par le CRSH), Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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