Cette langue de chat épineuse fait plus que garder un chat bien soigné

Cette langue de chat épineuse fait plus que garder un chat bien soigné

Avez-vous déjà été léché par un chat? Si c'est le cas, vous saurez que la langue du félin ressemble davantage à du papier de verre qu'à du satin.

La langue d'un chat est recouverte de centaines d'épines acérées en forme de pelle en kératine qui se mettent en marche pendant le toilettage. Jusqu'à présent, nous ne savions pas vraiment pourquoi leurs langues étaient si rudes.

Mais de nouvelles recherches, publié aujourd'hui dans Actes de l'Académie nationale des sciences, montre qu'ils jouent un rôle en aidant un chat à rester au frais.

Chat toilettage

Les chats domestiques consacrent jusqu'à un quart de leur temps de réveil à toiletter leur pelage pour aider à éliminer les puces et les poils. S'ils ne se toilettaient pas, tout excès de débris pourrait enchevêtrer la fourrure, provoquant un tiraillement douloureux de la peau, voire l'infection.

Mais la nouvelle étude rapporte autre chose qui arrive quand un chat utilise sa langue pour se toiletter.

Les scientifiques ont utilisé des tomodensitomètres pour déterminer la structure des épines, appelée papille. Les épines font environ 2mm de long et ont une cavité en forme de U à leur extrémité (plus de détails sur pourquoi plus tard). Les chercheurs ont également mesuré la dureté des papilles et ont constaté qu’elle était semblable à celle des ongles humains.

Cette langue de chat épineuse fait plus que garder un chat bien soignéC'est la surface de la langue d'un chat. Des papilles rigides et creuses près du bout de la langue sont représentées à droite, tandis que des papilles molles et coniques situées près de la gorge sont représentées à gauche. Alexis Noel

Cela devenait plus intéressant lorsque les scientifiques utilisèrent la vidéographie à haute vitesse pour comprendre ce qu'il advient des épines lorsqu'un chat est en train de se toiletter. Seules les épines au bout de la langue entrent en contact avec la fourrure pendant le toilettage. Celles-ci sont plus grandes et moins serrées que les épines plus près du bas de la langue.

Cette langue de chat épineuse fait plus que garder un chat bien soignéUne tranche de langue de chat, affichant des papilles incluses dans les tissus. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Taren Carter (photographe).

En tant que chat marié, il y a quatre étapes. La langue est d'abord sortie de la bouche. Ensuite, les muscles de la langue étendent la surface et les épines tournent pour devenir perpendiculaires à la langue.

Dans les deux dernières étapes, la langue passe à travers la fourrure et est ramenée dans la bouche avec une boucle en forme de U.

Ceci est un chat noir toilettant sa fourrure, affichant les papilles sur la langue.

En utilisant de la fausse fourrure et une plaque de force, les scientifiques ont calculé qu'avec la quantité de compression de la langue sur la fourrure, les épines pouvaient en réalité toucher la peau du chat.

C’est là que cela devient encore plus intéressant - et aussi un peu dégoûtant, car nous devons penser à la salive des chats.

L'action salive

La cavité en forme de U située au sommet des épines, dont nous avons parlé précédemment, agit comme une mèche dans la bouche pour absorber la salive. C’est la même chose que lorsque vous mettez la pointe d’un mouchoir en papier dans l’eau et que celle-ci remonte.

Parce que les scientifiques aiment bien travailler les détails, ils ont calculé que ces cavités absorberaient environ 4μL (microlitres) de salive sur les épines 290. (Il faudrait environ 1,200 fois cette quantité de salive pour remplir une cuillère à thé métrique 5ml.)

Ce 4μl ne représente qu'environ 5% de la salive totale à la surface de la langue du chat. Pas beaucoup, mais il a une fonction très importante car il peut déposer la salive jusqu'à la peau d'un chat.

Les scientifiques ont estimé que les chats passaient environ un quart de leur temps à s’éveiller (environ X heures par jour) et à se lécher environ une fois par seconde.

Cela signifie que les chats peuvent perdre environ un quart de la chaleur totale dont ils ont besoin par jour à cause du peu de salive dans les épines de leur langue. (Nous perdons de la chaleur à travers les liquides en transpirant quand nous avons chaud.)

Cool pour les chats

Beaucoup de chats (pas tous) vivent dans des climats chauds, ce serait donc très important pour leur survie. Les chercheurs ont étudié la langue de plusieurs espèces de chats, notamment le chat domestique, le lynx roux, le couguar, le léopard des neiges, le tigre et le lion.

La plupart des chats se toilettent très efficacement, aidés par des enzymes (produits chimiques spéciaux) dans leur salive qui dissolvent le sang et d'autres débris.

En déterminant à quelle distance les épines pénètrent dans la fourrure du chat et en mesurant la longueur de fourrure chez différentes races, les scientifiques ont également déterminé que les seuls chats qui ne peuvent pas se toiletter efficacement sont les Persans domestiques, qui ont généralement les cheveux longs.

Cela signifie que si vous possédez un Persan, vous devez prendre le temps de le brosser, sinon des tapis se forment et peuvent endommager la peau et provoquer des infections. Mais voici où les scientifiques ont fait une autre percée.

Un nouveau pinceau

Dans la dernière partie de cette recherche, les scientifiques ont utilisé les connaissances acquises sur la forme épineuse de la langue d'un chat et ont utilisé l'impression 3D pour développer un meilleur pinceau de toilettage à utiliser sur les chats.

Le prototype d’outil de toilettage permet d’enlever facilement les poils après le toilettage.

Les scientifiques disent que la brosse inspirée de la biologie devrait aider à éliminer les allergènes de la fourrure du chat et faciliter l'application de lotions nettoyantes et de médicaments sur la peau du chat.

La conception de la brosse peut également aider à inspirer de nouvelles méthodes pour nettoyer d’autres surfaces complexes et poilues.

Ainsi, la prochaine fois que vous observerez un chat en train de se toiletter, prenez un moment pour admirer à quel point la science est impressionnante dans la conception évolutive de sa langue.La Conversation

A propos de l'auteur

Susan Hazel, maître de conférences à la Faculté des sciences animales et vétérinaires, Université d'Adélaïde

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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