Comment garder votre animal de compagnie heureux pendant les orages et les feux d'artifice

Comment garder votre animal de compagnie heureux pendant les orages et les feux d'artifice
Coup!
dezy / Shutterstock

Les feux d'artifice sont un excellent moyen de célébrer des occasions spéciales telles que le réveillon du Nouvel An, ainsi que de grands événements sportifs et les journées de l'indépendance - n'est-ce pas? Pas si tu es un animal. Tous les animaux, domestiques et sauvages, sont câblés par l’évolution pour trouver des bruits effrayants. C'est un réponse automatique menace non identifiée, ce qui peut provoquer le blocage de l'animal avant que le cerveau n'ait eu le temps de traiter les informations présentées par les oreilles. La seule façon de modifier ou de réduire la réponse consiste à entraîner, à désensibiliser ou à s’habituer au bruit.

Il est facile de comprendre pourquoi les feux d'artifice et le tonnerre effraient les animaux. Ils sont forts, soudains et envoient des ondes de choc dans les airs et le sol. En termes techniques, ils activent la réponse de surprise auditive.

Vous pourriez vous attendre à ce que les chiens, les chats et les autres animaux domestiques soient mieux en mesure de tolérer la nature effrayante des feux d'artifice puisqu'ils sont habitués à des bruits soudains mais beaucoup de chiens et de chats passent la veille du Nouvel An dans un état de terreur. UNE étude au Royaume-Uni ont constaté que jusqu'à 49% des propriétaires ont déclaré que leurs chiens avaient peur des bruits et que les feux d'artifice en étaient la principale cause. Les orages et les coups de feu étaient les deux problèmes les plus courants.

Mais les nouvelles ne sont peut-être pas si mauvaises pour les animaux craintifs. Nous pouvons parfois aider nos animaux domestiques à vaincre la peur ou à les empêcher de la développer grâce à des techniques de dressage et de gestion. Les chiens et les chats qui ont été correctement initiés à des événements inattendus de toutes sortes au début de leur vie peuvent ne pas être inquiétés par des bruits forts.

Le moment le plus important pour socialiser les chiens avec des personnes et d’autres chiens et pour les familiariser avec d’autres «choses effrayantes», est les premières semaines 12 de la vie, connue comme la période de socialisation. Pour les chatons, le la fenêtre est encore plus courte jusqu'à sept semaines. Pendant ce temps, ils doivent s’habituer à l’idée que des événements inattendus, forts, brillants, déroutants peuvent se produire et qu’ils ne doivent pas s’inquiéter.

Si vous avez été capable de faire cela avec votre animal de compagnie au cours de ces premières semaines cruciales, alors vous ne rencontrerez aucun problème. Si, pour une raison quelconque, vous ne l'avez pas fait ou si votre animal de compagnie est effrayé malgré tous vos efforts, vous pouvez toujours faire plusieurs choses pour l'aider pendant les feux d'artifice ou les orages.

Une cachette confortable pourrait aider les chiens et les chats anxieux. (Comment garder votre animal de compagnie heureux pendant les orages et les feux d'artifice)
Une cachette confortable pourrait aider les chiens et les chats anxieux.
Richard Schramm / Shutterstock


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Les chiens et les chats se sentent souvent plus en sécurité s'ils disposent d'un petit espace clos où ils peuvent se cacher lorsqu'ils ont peur. Fournir une tanière peut donc les aider. Cela peut être aussi simple qu’un espace entre deux fauteuils ou une petite table avec une couverture drapée sur le dessus. Les chats vont souvent se mettre sous le lit ou derrière le canapé.

Pour les cas très graves, vous pouvez demander à votre vétérinaire de prescrire des médicaments et de recommander un conseiller en comportement animal pour aider à désensibiliser l'animal aux sons. Ce n'est pas quelque chose à faire sans les conseils d'un professionnel, car vous pouvez aggraver les choses si vous ne le faites pas correctement.

Assurez-vous que les chats et les chiens sont bien à l'intérieur avant le début des feux d'artifice, afin d'éviter qu'ils ne s'enfuient paniqués et se perdent ou se blessent. Si vous le pouvez, il est préférable de rester à la maison avec votre animal de compagnie pour leur donner plus de sécurité et les aider à rester calmes.

Les gros animaux, y compris les chevaux, peuvent être plus difficiles à gérer. En tant qu'animaux volants, leur réaction aux bruits forts est de courir aussi vite que possible dans la direction opposée - et ils ne s'arrêteront pas pour regarder ce qui se trouve sur leur chemin. Comme avec tous les animaux, désensibilisation au bruit fort est la meilleure solution à l’avance.

La gestion des chevaux lors de feux d'artifice est crucial, mais il peut être difficile de laisser votre cheval à l'extérieur ou de l'emmener à l'écurie. Certains préfèrent courir à l'extérieur tandis que d'autres se sentent plus en sécurité à l'intérieur. Quoi qu'il en soit, il est très important de s'assurer que la clôture est sécurisée et que rien ne pourrait causer des blessures. Rester avec le cheval va également assurer qu'il reste en sécurité.

Nous savons généralement quand nos animaux de compagnie ont peur, mais nous ne voyons pas la peur que peuvent éprouver les animaux de ferme ou les animaux sauvages. Nous pouvons aider nos animaux domestiques à surmonter leur peur ou leur apporter un peu de réconfort avec les techniques d’entraînement et de gestion, mais nous ne pouvons rien faire pour réduire la détresse des animaux sauvages.

Si nous sommes vraiment une nation d’amoureux des animaux, nous devons nous attaquer aux problèmes causés par les feux d’artifice. Peut-être réduire le niveau d'affichage en décibels à un niveau plus raisonnable, ou même supprimer complètement la frange, est la solution. Les feux d'artifice seraient-ils moins beaux s'ils étaient silencieux?La Conversation

A propos de l'auteur

Jan Hoole, Maître de conférences en biologie, Université Keele

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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