Des chiens végétaliens? Devraient-ils aller sans viande?

Des chiens végétaliens? Devraient-ils aller sans viande?Les chiens peuvent vivre avec un régime végétalien, mais cela ne signifie pas nécessairement qu'ils devraient. Kira Yan / Shutterstock

Au cours des dix dernières années, on estime que le véganisme a connu une hausse de 360 en% en Grande-Bretagne - autour de 542,000, les gens sont «devenus végétaliens». En tant que nation d’amoureux des animaux, avec environ 44% de foyers possédant un animal de compagnie - et quelque part dans la région de Les chiens 8.5m au Royaume-Uni - il est naturel que ce phénomène commence à se répandre dans le monde des aliments pour animaux de compagnie. Cela a conduit à une augmentation de la disponibilité des aliments pour chiens végétariens et végétaliens. Mais avant de prendre la décision de laisser votre animal sans viande, il est important de tenir compte de l'impact que cela pourrait avoir.

Les chats sont des carnivores obligés, ce qui signifie qu'ils besoin de manger de la viande pour survivre mais les chiens peuvent en théorie vivre avec un régime à base de plantes - bien que cela ne signifie pas nécessairement qu'ils le devraient.

Les chiens comme des loups

Le chien domestique est en réalité une sous-espèce du loup gris. Et bien qu'ils soient très différents à bien des égards, les loups et les chiens peuvent toujours se croiser pour produire une progéniture viable et fertile. Cela en fait de bons animaux à étudier pour avoir une idée de ce qui fonctionne dans la nature.

En dépit d'être des chasseurs très réussis, le régime alimentaire des loups gris varie de manière significative à la fois avec l'environnement et la période de l'année. Des études menées sur des loups dans le parc de Yellowstone, aux États-Unis, ont révélé que leur régime alimentaire contient en été des petits rongeurs, des oiseaux et des invertébrés, ainsi que des proies plus grosses comme le wapiti et le cerf mulet. A côté de cela, la matière végétale est en réalité très commune dans l'alimentation, avec 74% des excréments de loup le contenant - principalement des herbes.

Un avis récent des études publiées sur les loups leur ont montré qu'ils mangeaient des herbes et des fruits. La difficulté de ces études réside cependant dans le fait qu’elles n’évaluent souvent pas la quantité de matière végétale dans l’alimentation. Ainsi, le niveau auquel les loups - et par extension les chiens domestiques - sont omnivores n'est toujours pas connu.

Mais bien sûr, les chiens ne sont pas exactement les mêmes que les loups. On estime que le chien a été domestiqué vers 14,000 il y a des années - bien que des preuves génétiques récentes suggèrent qu'il aurait pu être n'importe où jusqu'à 100,000 il y a des années. Ce délai a permis de nombreux changements. Depuis de nombreuses générations, les chiens sont de plus en plus associés à la civilisation humaine et, à leur tour, exposés aux denrées alimentaires humaines.

Dans 2013, des chercheurs suédois ont identifié que le génome du chien contenait des quantités accrues du code pour que les chiens produisent une enzyme appelée amylase clé dans la digestion de l'amidon. Ce changement signifie que les chiens digèrent cinq fois mieux l’amidon - que l’on trouve dans les céréales, les haricots et les pommes de terre - que les loups. Et l'adaptation a probablement permis au chien domestique de s'épanouir sur ces céréales et ces céréales humaines. Les chercheurs ont également découvert que les chiens domestiques présentaient une version d'une autre enzyme importante dans la digestion de l'amidon (maltose) qui ressemblait davantage à celle des herbivores, tels que les vaches et les omnivores, tels que les rats, que les loups.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Des chiens végétaliens? Devraient-ils aller sans viande?shutterstock

Les adaptations des chiens à un régime alimentaire à base de plantes par la domestication ne sont pas seulement au niveau de l'enzyme. Tous les animaux dépendent dans une certaine mesure des bactéries présentes dans leur intestin pour les aider à digérer correctement les aliments. Récemment, il a été montré que le microbiome intestinal des chiens est très différent de celui des loups, avec plus de preuves de bactéries pouvant décomposer les glucides et dans une certaine mesure produire des acides aminés provenant normalement de la viande.

Vieux

La manière même dont nous présentons la nourriture à nos chiens de compagnie est également très différente de celle des loups. Et à la suite de la domestication, le changement de régime alimentaire, la quantité et la qualité des aliments ont probablement entraîné une réduction de la taille corporelle et une réduction de la taille des dents.

Recherche récente a montré qu'en Amérique du Nord, les chiens domestiques comparés aux loups ont plus de pertes de dents et de fractures bien qu'ils soient nourris avec des types d'aliments plus doux - probablement dus au manque d'os - et à l'incapacité de récupérer.

Des chiens végétaliens? Devraient-ils aller sans viande?Le chien adulte moyen a environ un tiers de dents de plus qu'un humain. Shutterstock

La taille et la forme du crâne ont des effets profonds sur capacités et caractéristiques de mastication chez les chiens. Mon travail précédent a suggéré un lien entre le la forme du crâne des chiens et leur santé dentaire. Et la tendance croissante pour les races de chiens avec un museau particulièrement raccourci suggère que nous les éloignons davantage d'un régime de ronger les os durs.

Régimes végétaliens

Il y a très peu d'études publiées sur l'utilisation de régimes végétaliens chez les chiens. En tant qu'omnivores, les chiens devraient être capables de bien s'adapter et de prendre en charge des régimes végétariens bien préparés et disponibles dans le commerce, à condition que les nutriments essentiels qu'ils obtiennent normalement de la viande soient présents. Une étude a même montré la capacité de maintenir des chiens de traîneau actifs sur un régime sans viande soigneusement produit. Mais sachez que tous les aliments pour animaux ne sont pas égaux. Une étude américaine 25% sur le marché ne contenait pas tous les nutriments nécessaires.

Les régimes végétariens faits maison pour les chiens sont encore plus risqués et une étude des chiens 86 en Europe a révélé une carence en protéines, acides aminés essentiels, calcium, zinc et vitamines D et B12. Les aliments végétaliens peuvent être encore plus problématiques pour les chiens.

Il y a aussi le fait que les os, les peaux brutes et les produits à mâcher à base de viande peuvent offrir des avantages comportementaux importants aux chiens. La mastication peut être une expérience extrêmement satisfaisante et relaxante pour les chiens. Et dans un monde où de nombreux animaux de compagnie vivent seuls de longues périodes, de telles opportunités peuvent être inestimables. Donc, étant donné que les humains ont déjà supprimé beaucoup de «libertés» du chien ancestral, on pourrait faire valoir que le régime alimentaire est le dernier point où cela peut être inclus.La Conversation

A propos de l'auteur

Wanda McCormick, maître de conférences à la faculté des sciences et de la technologie, Anglia Ruskin University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = chiens végétaliens; maxresults = 3}