Les chiens ont-ils vraiment des sentiments?

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Si vous vivez avec un chien que vous savez juste quand il est heureux ou misérable, n'est-ce pas? Bien sûr, vous le faites. Même le communauté scientifique, admet maintenant cette les chiens ont des émotions - même si les scientifiques ne peuvent pas mesurer directement ce qu’ils vivent.

Les gens ont un lien étroit avec les chiens domestiques depuis des siècles. Dans son 1764 Dictionnaire philosophiqueVoltaire a observé: "Il semble que la nature ait donné le chien à l'homme pour sa défense et pour son plaisir. De tous les animaux, c'est le plus fidèle: c'est le meilleur ami que l'homme puisse avoir. "

Recherche a montré à maintes reprises l'impact positif que la possession d'animaux de compagnie peut avoir sur nos vies. En effet, un étude des adultes 975 possédant des chiens, ont constaté que dans les moments de détresse émotionnelle, la plupart des personnes étaient plus susceptibles de se tourner vers leurs chiens que leurs mères, pères, frères et sœurs, meilleurs amis ou enfants.

Il n’est donc pas surprenant que les chiens soient maintenant les animaux les plus utilisés en thérapie. Nos amis canins sont de plus en plus utilisés en tant que participants à divers programmes de santé mentale - offrant de la camaraderie, des associations heureuses et un amour inconditionnel.

Au Royaume-Uni, Pets As Therapy (PAT) a plus que des chiens PAT 5,000 actifs, qui rencontrent des personnes 130,000 par semaine. Aux États-Unis, l'American Kennel Club a un Programme de chien thérapeutique qui reconnaît six organisations nationales de chiens de thérapie et décerne des titres officiels aux chiens qui ont travaillé pour améliorer la vie des personnes qu’ils ont visitées.

Chiens qui guérissent

Sigmund Freud est généralement reconnu comme le pionnier accidentel de thérapie canine. Au cours de ses séances de psychothérapie dans les 1930, un chow chow appelé Jofi est resté à ses côtés au bureau. Freud a remarqué que les patients devenaient plus détendus et ouverts quand Jofi était présent, et cela l'a aidé à établir un rapport.

Mais le début officiel de thérapie assistée par les animaux est généralement liée à la Seconde Guerre mondiale, quand un Yorkshire terrier appelé Smoky accompagné du caporal William Lynne lors de la visite des hôpitaux de service en Nouvelle-Guinée. Sa présence a soulevé les esprits des soldats blessés.


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Offrant un coup de main (patte). Shutterstock

En dépit de tout cela, ce n’est qu’aux 1960 que la première étude de cas documentée d’un chien travaillant en tant que "co-thérapeute" a été réalisée. Le psychothérapeute américain Boris M. Levinson a soutenu que la présence de son chien Jingles a ajouté une "nouvelle dimension à la psychothérapie infantile". Malgré l’opposition de ses pairs, Levinson a fortement défendu l’utilisation de chiens comme aides thérapeutiques.

Comment les chiens se sentent

Mais s'il n'y a pas de doute que les chiens sont très bons pour nous comprendre, malheureusement l'inverse n'est pas toujours aussi vrai. Un exemple classique de ceci est lorsque quelqu'un a eu un petit "accident" dans la maison et que les propriétaires de chiens pensent que leur animal de compagnie semble coupable. Mais pour le chien en question, ce regard est purement une soumission et est un moyen pour le chien de dire "ne me faites pas de mal" plutôt qu'un aveu de culpabilité.

Il est très difficile pour les humains de se convaincre que le cerveau canin n'est pas capable de comprendre les concepts de bien et de mal - mais sans cette capacité, il n'est pas possible de se sentir coupable. Le chien qui a l'air coupable a simplement peur de votre réaction à la situation - généralement basée sur l'expérience passée.

Les chiens ont-ils vraiment des sentiments?Meilleure promenade jamais! Shutterstock

Certaines des principales difficultés rencontrées entre les chiens et leurs propriétaires sont causées par l'incapacité des humains à lire leurs animaux le langage du corps correctement. Combinez cela avec la notion humaine selon laquelle les chiens comprennent des concepts abstraits et peuvent utiliser la raison sur des problèmes complexes, et la scène est prête pour des problèmes.

Hormones doggy

Une autre façon de dire comment les animaux se sentent est de regarder leur environnement hormonal. Des études ont montré que lorsque les chiens sont caressés par leurs propriétaires ils ont augmenté les niveaux de l'ocytocine. Parmi d'autres fonctions, on pense que cette hormone aide à la relaxation. Il aide à former des liens entre la mère et l'enfant - et entre animal et propriétaire.

Donc, bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude comment un chien se sent pendant les activités agréables, il semble raisonnable que l'ocytocine produise des sensations similaires chez les chiens à celles des humains - suggérant qu'ils éprouvent de l'affection envers leurs propriétaires.

De même, les chiens qui se trouvent dans des conditions désagréables présentent des niveaux élevés d'hormone de stress, le cortisol. L'une des situations qui produit cette réponse au stress est laissée seule pendant un certain temps. Les chiens sont des bêtes de somme et vraiment besoin d'avoir de la compagnie. Un chien solitaire est rarement un chien heureux - et c'est quelque chose que tous les propriétaires de chiens devraient prendre en compte lors de la planification de leur vie.

Tout cela montre que pour que les chiens et les personnes vivent ensemble et travaillent ensemble - et que les deux parties soient contentes - il est essentiel de comprendre l’état émotionnel des uns et des autres. Même si les chiens et les gens ne se comprennent pas complètement, il semble clair que chaque espèce est essentielle au bien-être de l'autre et nous pouvons nous aider mutuellement à être plus heureux et en meilleure santé.

A propos de l'auteur

Jan Hoole, Maître de conférences en biologie, Université Keele et Daniel Allen, géographe animalier, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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