Quel âge a mon animal de compagnie dans les années de chien ou de chat?

Quel âge a mon animal de compagnie dans les années de chien ou de chat?

Quelqu'un a-t-il vérifié le nombre de bougies ici? KikoStock / Shutterstock.com

"Quel âge a votre chien dans les années de chien?" Est une question que j'entends régulièrement. Les gens aiment anthropomorphiser les animaux de compagnie, en leur attribuant des caractéristiques humaines. Et la plupart d'entre nous veulent prolonger la vie saine de nos amis les animaux aussi longtemps que possible.

Cela peut sembler une sorte de bêtise de penser, né de l’amour des propriétaires pour leurs animaux de compagnie et de lien homme-animal entre eux. Cependant, il est important de déterminer l'âge réel d'un animal de compagnie, car cela aide les vétérinaires comme moi à recommander des soins de santé spécifiques pour tous nos animaux.

Il existe un vieux mythe selon lequel une année régulière équivaut à sept ans pour les chiens et les chats. Il y a un peu de logique derrière cela. Les gens ont observé qu’avec des soins de santé optimaux, une chien moyen de taille moyenne vivraient en moyenne un septième de moins que leur propriétaire humain - et donc les sept "années canines" pour chaque "année humaine" ont vu le jour.

Tous les chiens ne sont pas de taille moyenne, mais cette règle de sept ans était une simplification excessive dès le départ. Les chiens et les chats vieillissent différemment non seulement des personnes mais aussi des uns des autres, en fonction en partie des caractéristiques et de la taille de la race. Les plus gros animaux ont tendance à avoir une durée de vie plus courte que les plus petits. Bien que la taille des chats varie peu, la taille et l’espérance de vie des chiens peuvent varier considérablement - pensez à un Chihuahua par rapport à un Grand Dogue.

L'espérance de vie humaine a évolué au fil des ans. Et les vétérinaires sont maintenant en mesure de fournir des soins médicaux de loin supérieurs à ceux des animaux de compagnie, il y a dix ans à peine. Alors maintenant, nous utilisons une meilleure méthodologie pour définir à quel point l’état de la règle qui compte chaque année civile est de sept «années-animaux».

Basé sur l'American Animal Hospital Association Lignes directrices Canine Life Stages, les vétérinaires d'aujourd'hui divisent les chiens en six catégories: chiot, junior, adulte, mature, senior et gériatrique. Les étapes de la vie sont un moyen plus pratique de penser à l'âge que d'attribuer un seul numéro; Même les recommandations relatives à la santé humaine sont basées sur le stade de développement plutôt que sur l'âge des années.


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Quel âge a mon animal de compagnie dans les années de chien ou de chat?La race de chien et la taille qui lui est associée constituent l'un des principaux facteurs contribuant à l'espérance de vie, la nutrition et le poids associé étant probablement les facteurs les plus importants pour chaque chien.

Mais cela ne répond toujours pas à la question de l'âge de votre animal. Si vous êtes déterminé à déterminer si Max obtiendrait son diplôme d'études secondaires ou se préparerait à la retraite en fonction du nombre d'années de vie qu'il a vécues, ces étapes de la vie peuvent être utiles. L'alignement des étapes du développement canin et humain au cours d'une espérance de vie moyenne peut fournir une comparaison approximative.

Quel âge a mon animal de compagnie dans les années de chien ou de chat?De la même manière, l’Association américaine des praticiens félins, l’American Animal Hospital Association Lignes directrices sur le stade de vie félin diviser également les chats en six catégories: chaton, junior, prime, mature, senior et gériatrique. Comme la plupart des chats en bonne santé ont la même taille, leur âge est moins variable à chaque stade de la vie.

Quel âge a mon animal de compagnie dans les années de chien ou de chat?Savoir quel âge a Buddy dans les années de chien ou Fluffy dans les années de chat permet à un vétérinaire de déterminer sa durée de vie. Et c'est important car cela suggère ce que l'animal pourrait avoir besoin pour prolonger non seulement sa vie, mais aussi sa qualité de vie.

Les médecins appliquent déjà ce concept même à dépistages sanitaires spécifiques à l'âge humain. Tout comme un enfant humain normal n'a pas besoin d'une coloscopie, un chiot normal n'a pas besoin de vérifier ses niveaux thyroïdiens. Une femme adulte a probablement besoin d'une mammographie régulière, tout comme un chat adulte a besoin d'un dépistage annuel des parasites intestinaux. Bien entendu, ces directives sont complétées par l'examen médical ou vétérinaire du patient humain ou animal.

La ConversationEt comme c'est le cas pour les personnes, l'état de santé général de votre animal peut influencer son «âge réel» pour le meilleur ou pour le pire. Alors, la prochaine fois que vous amenez votre animal chez le vétérinaire, parlez du stade de vie de votre animal et découvrez les recommandations en matière de santé qui l'accompagnent. Surveiller les anomalies de santé et maintenir un poids santé pourrait aider votre chat à vivre longtemps après le début de sa vie.

A propos de l'auteur

Jesse Grady, instructeur clinique de médecine vétérinaire, Mississippi State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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