Comment les fermes peuvent aider à améliorer la vie des jeunes défavorisés

Comment les fermes peuvent aider à améliorer la vie des jeunes défavorisés
Un fermier en visite s'occupe des animaux. Racines futures, Auteur fourni

Il y a quelques années, j'ai rencontré Adam (pas son vrai nom) dans une ferme du Dorset. Adam était 14 et avait été exclu de l'enseignement ordinaire en raison de problèmes de comportement et d'une vie familiale perturbatrice. Il s'est donc impliqué dans la consommation régulière de mineurs et dans le comportement antisocial. Adam était exploité et toiletté comme un trafiquant de drogue pour un gang de drogue de Londres infiltrant les zones rurales. Il m'a dit que des membres de gangs lui avaient donné un couteau et encouragé à l'utiliser pour se protéger si nécessaire contre des gangs rivaux ou des trafiquants de drogue locaux.

La ferme où je l'ai rencontré n'est pas une ferme normale, mais une ferme sociale, où l'utilisation thérapeutique des pratiques agricoles et de la thérapie assistée par les animaux est utilisée pour fournir des services de santé, sociaux et éducatifs aux jeunes défavorisés devenus désengagé avec l'éducation traditionnelle. Histoires Adam, par exemple, devient de plus en plus familier au personnel de la ferme qu'il fréquente et qui voit d'autres jeunes vulnérables se référer à leur service.

À l'instar d'Adam, beaucoup de jeunes vivant en Grande-Bretagne rurale qui sont exploités par ces gangs sont ceux qui sont désengagés de l'enseignement ordinaire et risquent de devenir ou sont actuellement des NEET (pas dans l'éducation, l'emploi ou la formation). Il y a 808,000 jeunes (16-24 âgé) au Royaume-Uni qui sont NEET.

Étant NEET a un impact à long terme sur la vie d'un jeune, ce qui le rend vulnérable à l'abus de substances, au comportement délinquant, aux problèmes de santé physique et mentale, à la sous-performance scolaire et à la réduction de l'emploi. Ces jeunes sont ensuite considéré comme une préoccupation aux professionnels de la police, de la santé, de l'éducation et des services sociaux.

Pourtant, les interventions actuelles sont défaut réduire le nombre de jeunes qui deviennent NEET. Ces interventions se concentrent généralement sur l'éducation professionnelle des jeunes, en dépit du fait que les qualifications professionnelles au Royaume-Uni ont très peu ou pas de pertinence pour le marché du travail.

Les interventions qui offrent une approche réparatrice, avec un soutien thérapeutique et un accent sur l'apprentissage, sont cependant reconnu pour avoir plus de succès.

Thérapie des animaux de ferme.
Thérapie des animaux de ferme.
Sarah Hambridge, Auteur fourni

Un avenir vert

Plus tôt cette année, le gouvernement a lancé un Plan d'environnement 25-année. Le plan a reconnu l'importance de relier les enfants et les jeunes à la nature par l'apprentissage, ainsi que les avantages d'une expérience pratique et physique en tant que chemin vers une bonne santé et un bien-être. Le gouvernement a promis £ 10m pour soutenir les stratégies locales qui utilisent l'environnement naturel et s'est également engagé à une expansion nationale de l'agriculture sociale par 2022. Cela triplera le nombre de places disponibles à 1.3m par an pour les enfants et les adultes en Angleterre.

On fermes socialesLes services d'éducation, de santé, sociaux ou spécialisés pour les personnes vulnérables sont dispensés dans le cadre de programmes structurés d'activités liées à l'agriculture. L'agriculture sociale est établie dans de nombreux pays européens. La Norvège exploite actuellement des fermes sociales 1,100, par rapport à 240 au Royaume-Uni.

Les jeunes participent à diverses activités saisonnières liées à l'agriculture, notamment l'élevage, la production de cultures et de légumes et la gestion des terres boisées. Agriculture sociale a été trouvé avoir un impact positif sur la santé physique et mentale ainsi que la possibilité de développer des compétences transférables, le développement personnel, l'inclusion sociale et la réadaptation.

Agriculture sociale

Quand j'ai rencontré Adam, j'étais au milieu d'un projet de recherche évaluer si une intervention agricole d'un an peut empêcher les jeunes désengagés issus de milieux défavorisés de devenir des NEET. Les participants assistent généralement à une session de quatre heures une fois par semaine à la ferme.

Les racines futures, le ferme J'ai fait des recherches, emploie un mélange d'enseignants, de jeunes et de travailleurs sociaux et de thérapeutes. Il offre un modèle différent d'apprentissage pour ceux qui luttent dans l'enseignement ordinaire. Ma recherche a démontré que l'utilisation de l'environnement naturel comme mécanisme de changement était efficace pour réduire le risque de devenir NEET.

Les jeunes que j'ai suivis ont affiché une réduction significative des risques de santé mentale autodéclarés et des difficultés de régulation du comportement; amélioration des relations sociales et de l'adaptation; amélioration des compétences de vie et de travail; et ré-engagement avec l'apprentissage. Tous les jeunes étaient en emploi ou en formation six mois après la fin de leur séjour à la ferme sociale.

La ConversationEn effet, la ferme sociale était le seul endroit où Adam a dit qu'il se sentait en sécurité. Il a su développer un sentiment d'appartenance et de confiance qui lui a permis de parler des difficultés qu'il éprouvait dans sa vie. Sans l'intervention de la ferme sociale, le personnel a déclaré qu'Adam aurait probablement fait du mal à lui-même ou à d'autres. L'agriculteur se réfère aux changements observés chez les jeunes comme un «effet de papillon chrysalide»: la transformation positive observée chez ces jeunes lorsqu'ils retournent leur vie pour regarder vers l'avenir est vraiment inspirante.

A propos de l'auteur

Sarah Hambidge, chercheuse postdoctorale, Université de Bournemouth

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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