Les chiens obèses pourraient avoir des traits de personnalité similaires aux humains en surpoids

Les chiens obèses pourraient avoir des traits de personnalité similaires aux humains en surpoids
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On nous dit que nous devons manger plus sainement et faire plus d'exercice pour lutter contre l'obésité, mais saviez-vous qu'il y a aussi une épidémie d'obésité chez les animaux de compagnie, du moins en Occident? Entre 39% et 59% de chiens de compagnie en Europe, Australie et les Etats Unis sont estimés être en surpoids ou obèses. En fait, l'obésité est maintenant considérée la plus grande menace à la santé et au bien-être de nos animaux de compagnie.

Tout comme chez les humains, l'obésité chez les chiens implique de nombreux facteurs différents. Certaines races de chiens semblent plus enclines à l'obésité que d'autreset les scientifiques ont trouvé une mutation génétique cela semble rendre les chiens plus susceptibles de chercher de la nourriture. Donc la génétique semble certainement être impliquée, en plus de la quantité de nourriture et d'exercice que les chiens reçoivent.

Mais un aspect de l'obésité chez les chiens qui a reçu peu d'attention à ce jour est l'aspect émotionnel et cognitif. C'est-à-dire, à quel point les différents chiens sont motivés pour accéder à la nourriture, et comment les traits de personnalité tels que la réponse aux récompenses peuvent jouer un rôle. Dans un nouvelle étude publié dans Royal Society Open Science, une équipe de chercheurs européens ont examiné cela. Ils ont constaté que les chiens en surpoids étaient plus susceptibles de choisir des aliments contenant plus d'énergie, et plus susceptibles d'hésiter s'ils ne savaient pas quel genre de récompense on leur offrait.

Cela pourrait être interprété de différentes manières mais, à tout le moins, cela montre l'importance du comportement individuel et de la «personnalité» en ce qui concerne l'obésité chez les chiens. Cela confirme l'idée que les chiens pourraient être un modèle prometteur pour l'étude expérimentale des aspects émotionnels et cognitifs de l'obésité chez les humains.

Ai-je l'air motivé à vous?
Ai-je l'air motivé à vous?
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Les scientifiques ont montré que les personnes en surpoids et obèses enregistrent souvent attraction plus forte aux aliments riches en énergie riches en matières grasses et en sucre que les personnes de poids santé. Les scientifiques pensent comment vous êtes attiré par ces aliments est lié à quel point vous êtes sensible aux récompenses. Ceci est considéré comme un trait de «personnalité» qui diffère entre les individus et fait partie du système de récompense du cerveau.

Les chercheurs dans la dernière étude ont voulu voir si l'habitude de manger des chiens et donc leur poids étaient liés à leur sensibilité aux récompenses d'une manière similaire. Pour ce faire, ils ont mesuré combien de temps les chiens écoutaient un humain indiquant à un bol de nourriture à faible énergie quand un deuxième bol de nourriture riche en énergie et plus gratifiant était également disponible. Les chercheurs ont également étudié comment les chiens étaient impatients d'atteindre un bol de nourriture dont le contenu énergétique était inconnu, offrant une récompense ambiguë.


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En utilisant ces tâches, les auteurs ont conclu que les chiens se comportaient de la même manière que les gens. Les chiens en surpoids étaient plus susceptibles de choisir la récompense d'énergie plus élevée par rapport aux chiens d'un poids idéal, même si cela signifiait ignorer les instructions données par une personne. Les chiens en surpoids étaient également plus lents à répondre à la récompense ambiguë.

Réponse émotionnelle ou physique?

Les chercheurs ont conclu que cela montre que les chiens en surpoids étaient en effet plus sensibles aux récompenses. Mais il pourrait y avoir une explication alternative à leurs conclusions. Les chiens en surpoids pourraient avoir des systèmes de régulation de l'énergie plus sensibles. Cela pourrait signifier qu'ils seraient plus susceptibles de conserver leur énergie lorsque les récompenses d'agir sont incertaines, et plus motivés pour les consommateurs de plus grande valeur alimentaire.

L'obésité chez les chiens est en hausse, et les chiens en surpoids mourir plus tôt et sont plus susceptibles de développer des problèmes de santé chroniques tels que l'arthrose et le diabète que les chiens non en surpoids. Pour ces seules raisons, la compréhension des facteurs qui contribuent à l'obésité chez les chiens vaut la peine. Mais quelle que soit l'explication pour les dernières découvertes, le fait que les chiens de poids idéal et en surpoids se comportent différemment suggère que ce genre d'expérience pourrait être utile pour les scientifiques qui veulent comprendre les aspects psychologiques de l'obésité plus généralement.

La ConversationLes études expérimentales sur le comportement humain doivent se conformer à des règles éthiques strictes, ce qui rend souvent l'étude des motivations difficile parce qu'il faut tromper les participants. Si on vous dit qu'une étude porte sur votre comportement à l'égard de la nourriture, vous agiriez probablement différemment que si vous ne saviez pas de quoi il s'agissait. Mais des études non invasives du comportement des chiens comme celui-ci peuvent être menées sur des chiens de compagnie sans les mêmes scrupules éthiques, tout en offrant aux chiens eux-mêmes un repas gratuit et une journée amusante.

A propos de l'auteur

Naomi D. Harvey, chercheuse postdoctorale, Université de Nottingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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