Votre chien est-il heureux? 10 Idées fausses courantes sur le comportement du chien

Votre chien est-il heureux? 10 Idées fausses courantes sur le comportement du chien
Oui Niles, mais es-tu vraiment heureux?
Molly Glassey / Chien d'état-major

Il est difficile de se référer à ce que les chiens, en tant que collectif, aiment et n'aiment pas et comment ils se comportent. Tout comme les humains, les chiens ont tous leurs propres personnalités et leurs préférences apprises et peuvent donc différer considérablement dans la façon dont ils abordent la vie et ce qu'ils en retirent.

Dans notre livre, Rendre les chiens heureux, nous utilisons la recherche scientifique, des photos illustratives et des conseils pratiques pour aider les propriétaires de chiens à apprécier ce que leurs chiens peuvent ressentir d'un moment à l'autre, et avoir des stratégies pour répondre de manière à soutenir leurs chiens.

Rendre les chiens heureux est axé sur l'application pragmatique de la théorie actuelle pour améliorer votre relation avec vos chiens et, bien sûr, dans le processus de les rendre heureux.

Il y a plusieurs façons de juger les chiens en supposant qu'ils sont de petits animaux à fourrure.

Voici dix idées fausses qui découlent de l'attribution de valeurs et de besoins humains aux chiens.

1. Les chiens ont une appréciation humaine du partage

Les humains peuvent rationaliser et apprécier les avantages du partage. En revanche, chez les chiens, la possession est dix dixièmes de la loi. Nous ne devrions donc pas éloigner les jouets, les os et les mâchoires des chiens si nous ne les avons pas entraînés à accepter cette forme d'intervention.

2. Les chiens apprécient toujours les manifestations physiques humaines communes de l'affection

Les humains montrent souvent leur affection pour les autres en les étreignant et en les câlins. Les chiens n'ont tout simplement pas les membres et les articulations pour y parvenir et n'ont donc pas évolué pour se serrer les uns les autres. Lorsqu'ils sont embrassés par les humains, beaucoup peuvent trouver cela inconfortable ou menaçant. La même chose vaut pour les chiens tapotant sur la tête.

3. Aboyer et grogner les chiens sont toujours menaçants ou dangereux

Ce sont des comportements qui augmentent la distance. Les chiens utilisant ces signaux essaient principalement d'acheter de l'espace pour se sentir plus en sécurité. Tous les chiens, peu importe leur tempérament ou leur entraînement, peuvent parfois vouloir plus d'espace. Habituellement, ils essaient d'abord une signalisation plus subtile, mais de nombreux chiens apprennent que les signaux subtils ne fonctionnent pas et vont droit au cri.

4. Les chiens accueilleront des chiens inconnus chez eux

Les chiens ont évolué à partir des loups et sont donc amorcés pour défendre ce qui est à eux. Ils ont un attachement à leur territoire d'origine et aux ressources qui s'y trouvent. Les chiens n'ont aucun moyen de savoir que les chiens et les humains que nous invitons chez nous, par exemple pour une date de jeu, vont jamais partir. Ils peuvent être pardonnés de penser que c'est comme ça que ça va se passer. Il faut donc s'attendre à ce qu'ils essayent souvent de définir les règles de base locales et de mettre les nouveaux arrivants à leur place.

5. Les chiens aiment se détendre autant que les humains

Nous allons au travail et allons à l'école, donc nous apprécions grandement la possibilité de se détendre à la maison et peut-être regarder la télévision. En revanche, les chiens passent la majeure partie de leur temps à la maison et ainsi valoriser l'exercice de la propriété beaucoup plus que le temps passé sur le canapé. Donc, pour les chiens, un changement n'est pas aussi bien qu'un repos - c'est beaucoup mieux.

6. Un chien effusif est un chien amical

"Amical" pour un chien n'est pas amical pour tous les chiens, et certains chiens utilisent une amabilité excessive comme un moyen de soulager l'anxiété associée à la rencontre d'un autre chien ou humain. Les propriétaires de chiens très sympathiques peuvent être surpris quand tous les autres chiens ne reçoivent pas joyeusement leur chien. Certains chiens préfèrent les salutations calmes, et beaucoup d'espace personnel.

7. Les chiens approchent quand ils veulent s'engager de manière ludique

Parfois, les propriétaires sont confus lorsqu'un chien s'approche amicalement d'un humain ou d'un autre chien, puis grogne ou s'en prend à eux. Ces chiens peuvent être motivés à approcher principalement pour obtenir des informations, plutôt que d'interagir. Certains peuvent aimer les étrangers en principe, mais néanmoins devenir anxieux et accablés tout d'un coup. Si vous voyez ce modèle, appelez votre chien loin des nouveaux chiens et des humains après quelques secondes.

8. Une grande cour peut remplacer les promenades

Parce que les chiens passent beaucoup de temps à la maison dans la cour, ils trouvent souvent la zone un peu trop familière et parfois plutôt terne. La taille d'une cour est beaucoup moins importante pour les chiens que ce qui s'y passe. Les chiens s'épanouissent vraiment les uns avec les autres, avec nous et avec les jouets. Ils adorent particulièrement le faire dans un environnement novateur, alors le temps passé hors de la cour est le meilleur de l'amusement.

9. Les chiens sont volontairement provocants quand ils ne font pas ce qu'on leur dit

Plutôt que de décider de nous désobéir, les chiens ne peuvent parfois pas faire ce que nous leur demandons. Soit ils ne savent pas vraiment ce que nous leur demandons de faire, soit ils ont beaucoup plus de choses pressantes à faire à ce moment-là. Les chiens ne sont pas généralisants, donc ce n'est pas parce qu'ils sont bien assis lorsqu'on leur demande dans la cuisine quand ils ont des friandises dans la main qu'ils savent automatiquement ce que signifie «s'asseoir» quand ils sont au parc pour chiens sans laisse.

Et tandis que vos chiens peuvent savoir ce que signifie «s'asseoir» lorsqu'ils sont formés à la maison sans distractions, leur demander de le faire lorsque les visiteurs sont à la porte pourrait être comme demander à un enfant de s'agenouiller et de prier en arrivant à un parc d'attractions.

10. Aboyer, claquer ou lover est le premier signe d'un chien malheureux

Les chiens donnent souvent des signes subtils d'anxiété, comme éviter le contact visuel avec tout ce qui les inquiète, se lécher les lèvres, se froncer les sourcils, soulever la patte, serrer les muscles de leur visage. Si rien n'est fait pour aider ces chiens à s'éloigner de tout ce qui les inquiète, ces signes peuvent souvent dégénérer en un comportement plus troublant qui est plus évident, comme grogner et claquer.

À propos des auteurs

Paul McGreevy, professeur de science du comportement animal et du bien-être animal, Université de Sydney et Melissa Starling, chercheuse postdoctorale, Université de Sydney

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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