Comment le dur travail des animaux sauvages nous profite

Comment le dur travail des animaux sauvages nous profite
Le cardinal mâle nourrissant tendrement son compagnon n'est qu'un exemple du dur travail que les animaux sauvages entreprennent au printemps. Ce travail profite souvent aux humains.
(Shutterstock)

Comme d'autres amoureux de la nature et résidents ruraux, j'ai été émerveillé par les nombreuses parades nuptiales et autres préparations d'accouplement qui accompagnent l'arrivée du printemps dans l'hémisphère Nord.

Les cardinaux mâles rouge brillant qui recherchent les meilleures graines puis nourrissent tendrement leurs femelles, bec-en-bec. Les merles qui sollicitent consciencieusement et évaluent les matériaux de construction pendant qu'ils construisent soigneusement leurs nids. Les écureuils qui se souviennent des noix qui ont été enterrées là où ... et dont les compétences organisationnelles rivalisent avec les meilleurs assistants administratifs.

En plus de mon plaisir sans fin à regarder les tamias se remplir les joues pour remplir leurs réseaux de terriers alimentaires, en tant que chercheur en études sociales, je reconnais également que ces dynamiques sont des exemples de travail.

Les animaux sauvages travaillent. Ils travaillent dur.

L'idée du travail tend toujours à évoquer des images particulières d'emplois manuels et manuels, mais les réalités des moyens de subsistance ont toujours été et continuent d'être beaucoup plus diverses. Ceci est vrai pour les gens et les animaux.

La vie quotidienne des animaux sauvages implique une série élaborée et constante de tâches et de défis.

Travail de subsistance

Trouver de la nourriture et de l'eau. Trouver un abri approprié et une protection contre les éléments, en toutes saisons. Essayer d'éviter les prédateurs, y compris les humains, nos véhicules et nos armes. Naviguer dans des paysages qui changent radicalement et deviennent encore plus dangereux avec chaque nouvelle route, bâtiment et pipeline, sans parler des sécheresses, des inondations et d'autres phénomènes météorologiques résultant des changements climatiques.

C'est un travail de subsistance. C'est le travail que font les animaux sauvages pour survivre.


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La dynamique devient encore plus difficile lorsque vous ajoutez la reproduction au mélange. Que ce soit pour garder un nid de poussins ou une tanière d'oursons, les parents des animaux doivent être vigilants et très attentifs aux myriades de vues et de sons. Les jeunes doivent être gardés, nourris, réconfortés et enseignés.

Les jeunes animaux ne sont pas seulement appris à survivre, ils apprennent aussi à prospérer et à négocier les réalités sociales de leur espèce, et souvent leur communauté particulière. Cela inclut le besoin de comprendre les relations, les attentes sociales, les hiérarchies et les moyens de communiquer. C'est un travail de soin.

Chaque mère animale est une mère qui travaille

Le slogan «chaque mère est une mère qui travaille» a été inventé par des féministes qui voulaient attirer l'attention sur le travail domestique essentiel, souvent négligé et dévalué.

Les économistes politiques féministes utilisent maintenant le terme reproduction sociale souligner les innombrables tâches quotidiennes accomplies dans les foyers et les familles, principalement par des femmes. Ces tâches assurent le maintien de générations entières de personnes - et subventionnent toute la société et l'économie.

Je soutiens que les animaux s'engagent également dans la reproduction sociale.

La reproduction biologique n'est que le début. L'effet du travail de subsistance et de soin des animaux est la reproduction sociale de leurs jeunes, de leur groupe et de leurs espèces.

En fait, je suggère que nous reconnaissions que les animaux sauvages font aussi partie intégrante de ce que j'appelle la reproduction éco-sociale: Le travail de subsistance et de soins qu'ils font contribue à la maintenance des écosystèmes.

Par exemple, le Fonds mondial pour la nature souligne:

Dans les forêts tropicales, les éléphants créent des clairières et des trouées dans la canopée qui favorisent la régénération des arbres. Dans les savanes, ils réduisent la couverture de brousse pour créer un environnement favorable à un mélange d'animaux brouteurs et de brouteurs. Les graines de nombreuses espèces végétales dépendent du passage dans le tube digestif d'un éléphant avant de pouvoir germer. Il est calculé qu'au moins un tiers des espèces d'arbres dans les forêts d'Afrique centrale dépendent des éléphants de cette manière pour la distribution des graines.

En d'autres termes, le travail de subsistance et de soin que les éléphants accomplissent quotidiennement pour survivre et élever leurs petits profite également aux autres espèces et à leur écosystème: c'est un processus de reproduction éco-sociale.

Les créatures grandes et petites contribuent à la reproduction éco-sociale à travers leur travail quotidien. Ces écureuils joufflus et chipmunks? Ils sont aussi disperseurs de graines inestimables.

Et les humains sont directement affectés, le plus évidemment par les abeilles et autres pollinisateurs dont le travail journalier de subsistance pollinise environ un tiers de nos cultures vivrières.

Penser les animaux sauvages et leurs actions de cette façon offre une perspective différente sur nos communautés multi-espèces. Si un raton laveur laisse une fresque peelée d'écorces d'orange et de sachets de thé sur votre allée, vous pourriez faire une pause et reconnaître qu'il travaille, comme vous, à survivre et à s'occuper de ses proches et peut-être ressentir de l'empathie.

Commencez à voir les animaux différemment

Les choix alimentaires des animaux résultent aussi du besoin plutôt que de la cupidité et, contrairement au nôtre, ne nourrissent pas le changement climatique.

Reconnaître la complexité de la vie des autres espèces avec lesquelles nous partageons cette planète peut aussi faire partie de l'expansion de nos réseaux de compassion et de solidarité.

Nous devrions élargir nos horizons intellectuels en intégrant les modes de connaissance autochtones, les sciences sociales et les approches scientifiques, à mesure que nous approfondissons nos connaissances et, plus important encore, notre action plus éthique, y compris dans les domaines politique et économique.

Nous avons de nombreuses occasions de voir les animaux différemment et avec plus de soin.

Il y a un axiome qui circule souvent à propos du comportement de l'Homo Sapiens: «Les humains: nous ne sommes pas la seule espèce, nous agissons simplement comme elle.» Ne le faisons pas.

A propos de l'auteur

Kendra Coulter, professeure agrégée en études du travail et titulaire de la chaire d'excellence en recherche du chancelier; Membre du Collège des nouveaux chercheurs, artistes et scientifiques de la Société royale du Canada, Université Brock

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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