Voici ce que dit la science sur la sensibilité des animaux

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Voici ce que dit la science sur la sensibilité des animaux

Il semble y avoir une grande confusion au sujet de ce qui s'est passé au Parlement britannique lorsque les députés ont discuté d'un amendement proposé à la EU (Retrait) Projet de loi reconnaître formellement la sensibilité animale. Mais en matière de science, la sensibilité animale ne fait aucun doute.

Le bouton définition de sentient est simplement "capable de percevoir ou de ressentir des choses". Aujourd'hui, la plupart d'entre nous diraient probablement aussi que les animaux peuvent ressentir de l'émotion, former des attachements et avoir des personnalités distinctes. Pourtant, pendant de nombreuses décennies, l'idée d'animaux ressentant des émotions ou ayant des personnalités a été rejetée par les scientifiques du comportement. Cette vue étrange qui a surgi de l'affirmation alléguée du philosophe 17th siècle René Descartes que les animaux sont sans sentimentsphysique ou émotionnel

Des travaux récents ont démystifié cette idée (que Descartes l'ait ou non réellement dit). Si n'importe quel mammifère semble être libre d'émotions, à part peut-être du cynisme, ce serait la chèvre. Pourtant, les scientifiques ont été en mesure de montrer que les chèvres deviennent émotionnellement excitées en réponse à diverses situations de test, et si ces émotions sont positives ou négatives.

Le bouton chercheurs analysés les appels que les chèvres faisaient quand ils attendaient de la nourriture, quand ils étaient frustrés parce qu'une récompense alimentaire n'arrivait pas et quand ils étaient isolés de leurs compagnons de troupeau. Ils ont également utilisé le langage corporel et la fréquence cardiaque des chèvres pour calibrer leur évaluation des émotions exprimées dans les appels, tel qu'analysé en utilisant la fréquence des sons.

Les chevaux sont un paquet d'émotions. Ce n'est pas surprenant, étant donné qu'ils sont des animaux très sociaux, avec une relation étroite avec les autres dans leurs troupeaux et sont également des animaux de proie dont la réponse à la menace est de s'enfuir le plus vite possible. Au Canada, équitation est considéré comme l'un des sports les plus dangereux, devant les courses automobiles et le ski, et l'état émotionnel du cheval est un aspect important de la sécurité ou non du pilote.

Chercheurs en France regardé le niveau d'émotion et la capacité à apprendre montré par les chevaux 184 22 différentes écoles d'équitation. La capacité d'un cheval à être assez calme face à une situation nouvelle, et à apprendre rapidement qu'un nouvel objet ou une nouvelle situation n'est pas menaçant, est cruciale lorsque l'on monte. Les chercheurs se sont donc concentrés sur ces aspects de l'émotion chevaline.

Ils ont constaté que l'une des influences les plus importantes sur la façon dont les chevaux sont émotionnels est la façon dont ils sont logés. Les chevaux gardés à l'extérieur dans un champ risquaient moins d'avoir peur d'un nouvel objet et de réagir avec moins d'enthousiasme à être lâchés dans une arène que les chevaux qui étaient logés individuellement dans des boîtes. Bien que le résultat ne soit pas surprenant, l'étude souligne le fait que les chevaux sont capables d'émotions telles que l'anxiété et la peur.

Une autre question épineuse, au début du XIe siècle, était de savoir si les animaux avaient ou non des personnalités. Il est maintenant généralement admis qu'ils le font, et que ces personnalités sont capables de variations autant que les personnalités humaines.

Peut-être l'aspect le plus surprenant de ce domaine d'étude est que la personnalité est discernable même dans le poisson, qui sont souvent perçus comme manquant singulièrement de portée émotionnelle. Les scientifiques ont constaté que le type de personnalité d'un poisson peut affecter sa probabilité d'avoir certains parasites, ou sa capacité à dépasser une barrière dans un ruisseau lors de la migration.

Pourquoi il importe

La raison pour laquelle toutes ces études et les nombreuses autres sur les émotions animales, la personnalité et la capacité à ressentir la douleur, la peur et le stress, sont importantes sont les implications énormes pour le bien-être des animaux. Que la loi reconnaisse ou non que les animaux sont sensibles, ces animaux auront toujours peur, ne parviendront pas à faire face ou souffriront pendant transporter et abattage, ainsi que dans situations de tous les jours.

Il est difficile de réduire la peur et le stress des animaux qui vont à l'abattoir ou qui sont utilisés dans le sport, le divertissement ou comme compagnons. Mais cela risque d'être encore plus difficile si la loi ne reconnaît pas les animaux en tant qu'êtres sensibles, au bien de qui nous devrions accorder toute notre attention.

La ConversationLe personnel des abattoirs est perçu comme étant quelque peu rugueux dans la manipulation les animaux sous leur garde, malgré des entraînements répétés. À moins que la sensibilité animale continue d'être reconnue par la loi, il sera encore plus difficile de traiter avec des personnes qui compromettent le bien-être des animaux.

A propos de l'auteur

Jan Hoole, Maître de conférences en biologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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