Pourquoi cette exposition canine est plus qu'un concours de beauté canine

Pourquoi cette exposition canine est plus qu'un concours de beauté canine
Les carlins de race pure souffrent de difficultés respiratoires.
David Jones / PA Archives / Images de l'association de presse

Chaque année, le NEC à Birmingham, en Angleterre, devient un aimant pour les amateurs de chiens, comme plus de Les canines 22,000 s'assemblent pour Crufts. Fondé par un vendeur de nourriture pour chiens Charles Cruft dans 1891, Crufts est devenu l'un des événements canins les plus importants et les plus prestigieux au monde. Ici, vous pouvez rencontrer des chiens de toutes formes et tailles, voir des partenariats humains-chiens inspirants et magasiner pour tout ce qui touche au chien. Il y a toujours un mélange fascinant de personnes présentes.

Alors qu'est-ce que je trouve passionnant chez Crufts? Eh bien, loin d'être un concours de beauté pour les cabots choyés, ces jours Crufts est une célébration de toutes les choses canines - et pour un «chien» auto-confessé comme moi, c'est une perspective passionnante. Mais plus important encore, Crufts me met au défi de réfléchir sur le lien entre les humains et les chiens d'un point de vue scientifique.

Meilleur des amis

Il ne fait aucun doute que les humains et les chiens ont une longue relation évolutive. Depuis que les chiens ont été domestiqués, les humains les ont sélectionnés de manière sélective pour faire ressortir physique et comportemental caractéristiques. L'élevage sélectif a donné naissance à la grande diversité de races de chiens de race 400 reconnues aujourd'hui, du minuscule Chihuahua au grand Danois. Mais malheureusement, beaucoup de races de chiens de race souffrent de défauts et de maladies, qui affectent leur bien-être et leur longévité - ce sont souvent une conséquence de consanguinité.

Pourtant, il semble que la science vient à la rescousse de nos compagnons doggy. Des recherches récentes ont montré que les taux de consanguinité chez de nombreux chiens de race sont en déclin d'un haut dans les 1980 et 1990. Cela suggère que les éleveurs de chiens sont de mieux en mieux informés et améliorent leurs pratiques. Par exemple, de nombreux éleveurs de chiens utilisent maintenant des tests génétiques pour s'assurer que les animaux reproducteurs sont génétiquement sains.

Crufts fournit un endroit idéal pour éduquer et informer les propriétaires de chiens, les éleveurs et les chasseurs de chiots sur la valeur de ces tests de santé. Accroître notre sensibilisation aux problèmes associés à toutes les races de chiens - y compris les croisements de «concepteur» tels que cockapoos et Labradoodles - ne peut qu'améliorer la qualité de vie du chien et du propriétaire.

Coup de santé

Le lien profond entre les gens et leurs chiens est également démontré dans un large éventail d'activités canines à Crufts: des courses de relais frénétiques de flyball, aux mouvements précis de chien et de manieur dans l'obéissance. Ces activités offrent un défi physique et mental pour les chiens et les propriétaires. Et avec des niveaux croissants de l'obésité canine reflétant celui de la population humaine, stratégies pour améliorer niveaux d'activité physique pour les deux espèces sera d'un bénéfice mutuel significatif.

Crufts offre une excellente plate-forme pour promouvoir des régimes tels que "Soyez en forme avec Fido"- un concours de perte de poids organisé par le Kennel Club. La recherche suggère que de nombreux chiens de compagnie ne sont pas promenés tous les jours, alors la présentation d'activités physiques mutuellement agréables, comme l'entraînement d'agilité, pourrait encourager certains propriétaires de chiens à devenir un peu plus actifs avec leurs animaux de compagnie.

Les activités à Crufts peuvent nous aider à comprendre la science derrière ce qui fait un bon athlète canin: des gundogs, aux chiens «dansants» dans l'événement freestyle canin, aux chiens d'agilité de classe mondiale. En réalité, science de la performance canine est un domaine d'intérêt en croissance rapide, englobant la sélection génétique, l'élevage de chiots, la formation, le logement, la manipulation et la santé des chiens de travail. Les visiteurs de Crufts verront de nombreux chiens formés en utilisant des méthodes qui ont été améliorées par nouvelles perspectives sur l'apprentissage canin - un moyen simple que la science a contribué au bien-être canin.

Rue à double sens

Pourtant, cette relation va dans les deux sens: en fait, les chiens peuvent être crédités de fournir de nombreux avantages pour la santé humaine, au-delà des "walkies" habituels.

Les propriétaires de chiens déclarent des niveaux plus élevés de santé perçue que les propriétaires non-chiens, et ont été trouvés pour avoir plus de vitalité, et de meilleures vies sociales et la santé mentale. Une étude célèbre a même suggéré que les propriétaires de chiens vivaient plus longtemps après une crise cardiaque que les propriétaires non-chiens. Qu'il s'agisse d'un véritable effet de possession d'animaux ou d'un signe que les personnes qui possèdent des animaux de compagnie ont tendance à avoir un type de personnalité particulier, cela reste un sujet de fascination pour ceux qui s'intéressent à la relation homme-chien.

Bien sûr, les chiens d'assistance tels que les chiens-guides, les chiens malentendants et les chiens de mobilité sont des compagnons essentiels et des sauveteurs. Qui plus est, des rapports anecdotiques de chiens signalant à leurs propriétaires le début de attaques hypoglycémiques diabétiques or crises d'épilepsie ont été confirmés par une étude scientifique. Les soi-disant «animaux de compagnie thérapeutiques» jouent un rôle précieux dans les maisons, les hospices et les hôpitaux, rendant les patients plus heureux et agissant comme des confidents sans jugement. Certains chiens ont même été formés pour détecter le cancer de la prostate, mettant un tout nouveau spin sur le "test de laboratoire".

De nombreuses organisations impliquées dans la formation de ces chiens sont représentées à Crufts, et le "Amis pour la vie"Ce prix reconnaît leur bravoure, leur soutien et leur camaraderie exceptionnels. Il n'y a aucun doute à ce sujet: nous, les humains, partageons une connexion spéciale avec nos compagnons canins. Et Crufts est l'endroit idéal pour le célébrer.

Auteurs: Jacqueline Boyd, chargée de cours en sciences animales, Université de Nottingham Trent

Cet article a paru sur The Conversation

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