Pourquoi tant de nos animaux de compagnie sont-ils en surpoids?

Pourquoi tant de nos animaux de compagnie sont-ils en surpoids?

Quand j'ai regardé mon livre de rendez-vous pour la journée, j'ai pensé que quelque chose devait être faux. Quelqu'un qui travaillait dans l'industrie du conditionnement physique amenait son chat à la clinique Tufts Obesity pour animaux. Est-ce qu'il nous a confondus avec un autre type de clinique de gestion du poids? Est-ce qu'il cherche à obtenir du muscle sur son chat ou peut-être des secousses de protéine de minou?

J'ai été tout à fait surpris quand j'ai appelé mon rendez-vous dans le hall et qu'un homme athlétique s'est levé avec un chat presque 20-livre! J'ai demandé si je pouvais parler franchement avec lui. Pourquoi quelqu'un qui sait clairement beaucoup de choses sur la santé doit-il amener son chat chez une nutritionniste vétérinaire? Que dirait-il si le chat était l'une des personnes qu'il aide à garder en forme tous les jours? Notre conversation a ensuite été quelque chose comme ça ...

"Eh bien, je lui dirais, suce-toi, renoncule. Faites des pompes de chaton et pas de friandises! "

"Eh bien, je dois demander, alors, qu'est-ce qui t'empêche de faire ça avec ton chat?"

Avec un air inquiet de culpabilité sur son visage, il répondit: "Eh bien, docteur Linder, je veux dire ... elle me miaule ..."

Ce fut le moment où j'ai réalisé que je traitais l'obésité des animaux tout faux. J'avais besoin de me concentrer moins sur l'animal de compagnie et plus sur la relation entre les gens et leurs animaux de compagnie. C'est ce qui coupe littéralement la vie des chiens et des chats que nous aimons tant.

Un animal obèse n'est pas un animal de compagnie heureux

Comme avec les humains, l'obésité chez les animaux de compagnie est à des proportions épidémiques. Plus de la moitié des chiens et chats autour du globe combattent le renflement.


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Bien que les animaux en surpoids ne soient pas confrontés à la même stigmatisation sociale que les humains, des dommages médicaux et émotionnels sont tout de même causés. L'obésité chez les animaux peut causer des complications dans presque tous les systèmes du corps, avec des conditions allant de diabète à l'arthrose.

Les propriétaires disent souvent qu'ils ne se soucient pas si leur animal de compagnie est "gros" - il y a juste plus d'eux à aimer! C'est mon travail de leur faire savoir qu'il y a moins de temps pour fournir cet amour. UNE étude historique sur la durée de vie ont montré que les Labradors qui étaient en surpoids pour 10-20 - même pas obèses, ce qui est généralement défini comme étant supérieur à 20 - ont vécu une année médiane 1.8 plus courte que leurs homologues de poids idéal.

Une autre étude montre que l'obésité a en effet des conséquences émotionnelles pour les animaux de compagnie. Les animaux en surpoids ont des scores plus mauvais en matière de vitalité, de qualité de vie, de douleur et de troubles émotionnels. Cependant, les bonnes nouvelles sont ces valeurs peuvent s'améliorer avec la perte de poids.

De plus, les humains luttent pour réussir, même dans les meilleures conditions, tout comme les animaux de compagnie. Dans une étude, les chiens sur un programme de perte de poids ont seulement réussi 63 pour cent du temps.

Montrant l'amour à travers la nourriture

Alors, où est exactement le problème? Les aliments sont-ils trop riches en calories? Les animaux domestiques ne font-ils pas assez d'exercice? Est-ce la génétique? Ou est-ce que nous tombons juste pour ces yeux de chiot et les suralimentons parce qu'ils nous ont en fait entraînés (pas l'inverse!)? D'après mon expérience à la clinique de l'obésité pour animaux de compagnie, je peux vous dire que c'est un peu tout ce qui précède.

Il semble que les vétérinaires et les propriétaires d'animaux domestiques soient un peu en retard par rapport à nos homologues humains. Des études montrent que peu importe l'approche adoptée par la plupart des humains pour perdre du poids - tant qu'ils y tiennent. Mais beaucoup en médecine vétérinaire se concentrent davantage sur les régimes alimentaires et les plans d'exercices traditionnels, et moins sur l'observance ou la raison pour laquelle ces animaux sont devenus obèses au départ. (Cela devrait être facile, n'est-ce pas?) Les chiens n'ouvrent pas la porte du réfrigérateur eux-mêmes!)

Cependant, le domaine commence à comprendre que l'obésité des animaux de compagnie est beaucoup plus sur le lien humain-animal que le bol alimentaire. Dans 2014, j'ai travaillé avec un groupe de collègues experts de l'obésité pour animaux de compagnie, organisé par l'American Animal Hospital Association pour publier nouvelles lignes directrices sur la gestion du poids, reconnaissant que le lien humain-animal doit être traité. Le propriétaire de l'animal est-il prêt à faire des changements et à surmonter les défis qui pourraient ralentir la perte de poids de leur animal de compagnie?

Un commentaire éditorial intéressant comparé les styles parentaux à la possession d'un animal de compagnie. En tant que propriétaires d'animaux de compagnie, nous traitons nos chats et chiens plus comme des membres de la famille. Il y a un lien émotionnel et psychologique plus profond qui n'était pas aussi commun lorsque le chien de la famille était juste le chien de la famille. Si les vétérinaires peuvent repérer un parent animal agressif, nous pouvons peut-être les aider à développer des stratégies pour éviter d'exprimer l'amour par la nourriture.

Une relation plus saine

La gestion de l'obésité chez les animaux de compagnie nécessitera des vétérinaires, des médecins et des psychologues pour travailler ensemble.

De nombreuses écoles et hôpitaux vétérinaires emploient maintenant des travailleurs sociaux qui aident les vétérinaires à comprendre l'aspect social du lien entre l'humain et l'animal et la façon dont il affecte les soins de l'animal. Par exemple, un propriétaire de chien qui a perdu un conjoint et partage un traitement de crème glacée tous les soirs avec son chien peut être en train de tenter de remplacer une tradition qu'ils avaient l'habitude de chérir avec leur autre significatif. Un travailleur social ayant des antécédents en psychologie pourrait aider à préparer un plan qui respecte le lien du propriétaire avec son animal de compagnie sans nuire à la santé de l'animal.

Mon animal de compagnie supplie tout le temps.Tout d'abord, vérifiez auprès de votre vétérinaire, mais si vous répondez aux besoins en calories et en nutriments de votre animal de compagnie, votre animal de compagnie peut penser qu'ils ont besoin de plus que ce qu'ils font! En outre, essayez de substituer les temps de traitement pour d'autres activités sociales, comme le toilettage ou la marche. Enfin, vous pouvez diviser une partie du régime alimentaire pour l'utiliser comme des friandises au lieu des repas, ou diviser la nourriture en petits repas plus fréquents.

Mon animal pleure toute la nuit.Les chats aiment particulièrement manger la nuit, alors installez les tétées juste avant le coucher. Mettre en place des départs automatiques programmés pour s'éteindre pendant la nuit. Ou fournir des jouets cachés ou des friandises que vos animaux de compagnie peuvent rechercher toute la nuit. Aussi, assurez-vous de ne pas récompenser le comportement avec attention ou de la nourriture. Soit mettre un plan en marche pour l'éviter complètement, soit l'ignorer, mais ne jamais le récompenser.

Mon animal vole la nourriture des autres animaux domestiques.Considérez des options d'alimentation de repas séparées. Parlez avec votre vétérinaire pour voir s'il y a un aliment que vous pouvez nourrir à tous les animaux domestiques dans la maison si possible. Vous pouvez proposer des casse-tête pour ralentir et séparer les tétées, ou essayer des produits qui limitent l'accès aux aliments grâce à un collier programmable.

Mon animal de compagnie ne mange pas la nouvelle nourriture.Introduire progressivement un nouvel aliment sur une semaine. Offrez la nouvelle nourriture côte à côte avec le régime actuel, en retirant graduellement la nourriture habituelle. Si cela ne vous aide pas, parlez avec votre vétérinaire des alternatives de régime avec différentes textures et teneur en humidité. Vous pouvez également essayer d'utiliser des friandises jusqu'à 10 pour cent des calories globales, comme un exhausteur de palatabilité. Évitez d'offrir des solutions de rechange si l'animal saute un repas; Cependant, ne laissez pas les chats aller plus longtemps que 24 heures sans consommer de repas.

À notre clinique d'obésité à Tufts, des médecins, des nutritionnistes et des vétérinaires travaillent ensemble pour développer des programmes de perte de poids pour les propriétaires d'animaux domestiques et d'animaux de compagnie. Nous voulons mettre sur pied un programme d'activité physique sain afin que les propriétaires d'animaux et leurs chiens puissent améliorer leur santé et renforcer leurs liens. Nous avons également créé un site d'éducation pour propriétaires d'animaux de compagnie avec des stratégies supplémentaires pour la perte de poids et la nutrition des animaux de compagnie.

La ConversationDes programmes qui renforcent et soutiennent le lien humain-animal sans ajouter de calories sera essentiel pour préserver la relation amoureuse qui est la raison pour laquelle nous adoptons nos animaux de compagnie, mais aussi nous empêcher de les aimer littéralement à la mort en suralimentant. Espérons que nous pourrons commencer à écarter l'idée que «la nourriture est l'amour» pour nos animaux de compagnie.

A propos de l'auteur

Deborah Linder, chef de la clinique de l'obésité Tufts pour les animaux, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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